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美国NASA宣布放弃“机遇”号火星车,已超期工作15年


【文/观察者网 堵开源】当地时间2月13日,美国国家航空航天局官方网站公布,“机遇”号火星探测器的使命正式结束,这个原计划只在火星表面工作90个火星日的探测器在火星上超期运作了近15年,为人类探测火星打开了一扇窗口。八个月前,它被一场凶猛的沙尘暴吞噬,接着失去了联系。

“机遇”号火星探测器


机遇号的官方账号发布缅怀文字

“机遇”号火星探测器于2003年7月由“德尔塔II”型重型运载火箭发射升空,这也是这种重型火箭首次承担的发射任务。2004年1月25日,该探测器成功着陆在火星表面,在此之前3个月,与“机遇”同型号的“勇气”号探测器在火星的另一侧成功着陆。

这两个探测器的设计寿命都仅有90个火星日(约合92个地球日),但实际上它们在火星表面的工作时间都大幅度超越了最初设想。“勇气”号在2009年因为陷入困难地形无法脱身失去机动能力,在2010年停止工作。但“机遇”号的工作时间更长,一直坚持到了2018年,其最后一次与地面的联络是在2018年6月10日,到此时它已经在火星表面移动了45.16公里。


机遇号火星探测器拍摄的着陆缓冲装置

2018年6月,一场席卷火星全球的沙尘暴开始形成,几天后,由于太阳能电池面板落灰无法清除,“机遇”号的电量不足,无法维持通信,最终在6月10日停止与地面联络。这场风暴在当年10月结束,估计太阳能面板已经完全被沙土埋住,NASA方面因此认为已经不大可能恢复通信,不过他们仍期望如果有风,就可能把沙土吹散,“机遇”号就会“满血复活”,这种情况此前也曾发生过。2019年1月8日-26日期间,NASA任务团队持续发出指令信号,希望能够修复“机遇”号,此期间总共发送了835条恢复指令,但没有收到任何回复,在2月12日最后一次尝试后,NASA官方于13日召开记者招待会宣布任务结束。

“机遇”号火星探测器在火星表面的工作时间达到了其设计寿命的55倍,在其工作期间成为了人类观测火星的一个窗口。据称,NASA将可能在2020年发射下一个火星探测器。

据报道,在最后尝试唤醒“机遇”号时,NASA最后播放了一首歌曲《我们会再次相见》(Billie Holiday‘s “I’ll Be Seeing You”),歌词如下:

I’ll be seeing you

我们还会再次相见

In all the old familiar places

在一切我们驻足过的地方

That this heart of mine embraces

想给你整颗心的拥抱

All day through

就这样度过整整一天

In that small cafe

在这家小咖啡店里

“机遇”号的工作时间远超过了最初预想,与它的名字颇为相配

The park across the way

在路对面的公园

The children’s carousel

孩童的旋转木马旁

The chestnut trees, the wishin’ well

在栗子树下 在许愿池边

I’ll be seeing you

我们定会见面的

In every lovely summer’s day

在每个焕发生机的夏日

In every thing that’s light and gay

经历一切光彩灿烂有趣的事情

I’ll always think of you that way

我总是这样的想着你

I’ll find you in the morning sun

在清晨的阳光中 我追寻着你

And when the night is new

当夜幕降临 月上梢头

“机遇”号火星行进路线图

I’ll be looking at the moon

我会抬头仰望点点繁星

But I’ll be seeing you

然后惦念着你

I’ll see you in that small cafe

我们会在咖啡店相遇

The park across the way

在路对面的公园里

The children’s carousel

在孩童的旋转木马旁

The chestnut trees, the wishin’ well

栗子树下 许愿池边

I’ll be seeing you

我要见到你

目前尚在研制阶段的2020年火星探测器设计上将具备更多的探测设备,尤其可能携带能在火星表面放飞的直升机和火星土壤挖掘研究装置

In every lovely summer’s day

在每个生机勃勃的夏日

In every thing that’s light and gay

体验一切令人惊奇有趣的事物

I’ll always think of you that way

我总是这样的想着你

I’ll find you in the morning sun

在清晨的阳光中 我追寻着你

And when the night is new

当夜幕降临 月上梢头

I’ll be looking at the moon

我会抬头仰望繁星 呢喃着

But I’ll be seeing you

我们后会有期

I’ll be seeing you

我们江湖再见

I’ll be seeing you

我们早晚复相逢

NASA不必伤感,相信你们在火星不会寂寞太久……

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