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英“旅行社鼻祖”倒闭,员工欲在唐宁街抗议:政府抛弃我们


【文/观察者网 赵挪亚】

本周(9月23日),拥有178年历史,经历过两次世界大战的英国老牌旅行公司托马斯·库克集团破产,不仅让15万英国游客滞留海外,也让上万名公司员工一夜之间失业。

据英国《卫报》9月28日报道,为了自己被欠的薪水,数百名员工决定于9月30日和10月2日两天,分别前往曼彻斯特的保守党会议现场,以及伦敦唐宁街进行抗议,要求政府介入托马斯·库克集团的财产清算过程,维护员工权益。

《卫报》称,本月30日原本是托马斯·库克集团员工的发薪日,但现在他们尚不清楚何时能领到薪水。

23日,在确定破产以后,曼彻斯特机场停靠的托马斯·库克集团航班咨询柜台被关闭 图自视觉中国

一名叫做艾玛·伯克森的前员工表示,她此前在社交媒体上得知了集团倒闭的新闻,目前她被欠了2000英镑的薪水,但还未从集团那接收到任何的通知和信息。“我还不了我的按揭,也付不起所有的账单,这太可怕了。”

伯克森表示,集团员工甚至建立了一个在线资助网站,以帮助像她这样经济条件不好的员工,能够前往伦敦参加抗议。

除了伯克森以外,上百名集团前员工已经决定,将在本月30日举行的保守党大会会场外进行抗议,英国第二大工会“团结联盟”一名发言人表示:“他们不会将此次活动变得过于‘政治化’,但他们感觉自己已经被政府抛弃了。”

另一名叫做考特尼·亚历山大的员工在接受“天空新闻”采访时表示:“我们想从政府那里听到答案,(倒闭)并不是在一夜之间发生的。”

当然,在集团破产以后,英国政府并非没有行动,《卫报》称,商务大臣安德烈娅·利德索姆24日便要求英国破产服务局调查该公司董事会的责任。调查重点之一在于,虽然公司债务缠身、业绩不佳,但其管理层却仍在领取巨额报酬。然而,舆论批评利德索姆的举动“为时已晚”。

作为一家老牌旅游公司,托马斯·库克集团的业务遍及全球,而受其破产影响,不少集团的海外合作伙伴以及旅游从业人员,也纷纷站出来指责。

《卫报》特别提到了以旅游业作为支柱产业的希腊,称托马斯·库克集团破产,对当地旅游业,乃至整体经济都是一场“地震”。

希腊克里特岛宾馆协会主席吉亚诺里斯表示:“(托马斯·库克集团)是欧洲第二大旅游运营公司,它倒闭带来的危害巨大,仅就此一地,损失就可能高达8000万欧元。就在希腊经济刚刚回复正常的时候,这无异于一场全国性危机。”

另一名叫做维拉塔基斯的从业人员表示,托马斯·库克集团的倒闭就像一场地震,将会对希腊经济掀起“海啸”。

《卫报》称,旅游产业占据希腊整体GDP的25%,同时每5人之间,就有1人从事旅游行业。而在过去,托马斯·库克集团每年都能向希腊运送超过300万名游客。

此外,在托马斯·库克集团破产时,仍有60万名在国外度假的客户被困,其中有15万为英国人。为此,英国政府同保险公司进行了大规模救援行动的协调,并与英国民航局(CAA)制定了相应计划,通过维珍航空、EastJet等其他航空公司将远距离英国客户运送回国。但按照CAA的说法,这大概需要2个星期的时间。

23日,托马斯·库克宣告破产后,工作人员在多米尼加为游客提供帮助 图自视觉中国

《卫报》称,在9月28日当天,共有16700名游客被送回英国。

“脱欧”或与托马斯·库克集团倒闭有关?

据英国广播公司(BBC)此前报道,经营管理不善、行业数字化转型的冲击是导致这一全球旅游业鼻祖终结的重要原因。

但与此同时,英国维珍集团董事长理查德·布兰森(Richard Branson)23日在维珍官网上发文表示,令英国进退两难的“脱欧”僵局也难辞其咎。

布兰森在文中表示,2016年“脱欧”公投后英镑大跌,使得原本就债务累累的托马斯·库克更加难以喘息。布兰森指出,旅游业中的所有成本,如燃油供给和飞机租赁都以美元结算,一旦英镑走弱,企业成本必然上涨。对于托马斯·库克来说,这意味着终结点。

华尔街投行伯恩斯坦(Bernstein)的分析师克拉克也认为,“脱欧”使得英国国内的旅行需求减少,作为托马斯·库克主要卖点的百年传统和服务对消费者的吸引力也不断减弱。而它的成本基数无法支撑它与其他旅游业新秀单纯拼价格。

但英国卫生与社会保障大臣马修·汉考克在接受伦敦广播公司采访时却表示,托马斯·库克公司的倒闭跟“脱欧”毫无关联,人们只是更愿意直接从网上预订行程。

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