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系统性监管漏洞,美国州长们任内钻空子以权谋私


【文/观察者网 郭涵】担任总统后却没能切割个人利益,特朗普因此没少受到美国媒体的口诛笔伐。然而这种“以权谋私”的现象在地方层面的州政府也绝非个例。

《华盛顿邮报》称,近年来越来越多的美国州长开始钻政策空子,上任后非但不切割公司、投资的利益,反而想尽办法通过政策制定、指派政府合同来从中获利。

文章评论,由于各州的职业操守监管存在系统性漏洞,美国的州长在做决策时究竟是代表公众利益还是中饱私囊,全凭“自觉”。值得一提的是,文中列举的三名州长均属共和党人。

不仅仅是特朗普,州长们也在任内维持自己的生意 《华盛顿邮报

联邦层面,《美国法典》第18卷第208条以及1978年的《政府行为道德法》均对政府雇员涉及利益冲突做出了规定,然而在地方的州政府层面,相关监管制度直到上世纪70年代以后才出现。

1972年震惊美国的“水门事件”发生后,美国大多数州都开始立法限制民选官员的行为,包括建立职业操守委员会来监督不当利用影响力、受贿及利益冲突等问题。

而《华盛顿邮报》17日文章指出,由于各州的相关法律废弛且执行不力,越来越多不道德的州长开始钻体制的空子,在决策过程中利用职权中饱私囊。

马里兰州长拉里·霍根 图自:马里兰州政府官网

比如,2015年上任的共和党籍马里兰州长拉里·霍根(Larry Hogan),曾拍板取消巴尔的摩一项29亿美元的地铁规划,并将其中数亿资金投入公路建设。

但他并未向外界透露,其中涉及乔治王子县一个约8000万美元的高速公路与人行道整修项目,附近不远就是他公司名下的地皮。修路无疑令这些地皮的价格上涨。

马里兰州的职业操守法律规定,官员不得参与自身或直系亲属存在经济利益的政府决策。有民间监督组织认为此举已经违法。

霍根本人则在新闻发布会上表示自己完全遵循职业操守,相关媒体报道为“博客噱头”。“没有民选官员像我一样公开透明。”

红标为霍根名下房产,黄标为马里兰州政府的基建项目 图自:《华盛顿月刊》

此外,霍根2018年的报税单显示,他担任州长的前三年里总收入约240万美元,远超州长职务约18万美元的年薪。税单并未透露其个人收入部分的来源。

前马里兰州务卿、巴尔的摩大学政治系教授约翰·威利斯直指,霍根已经成为美国历史上收入最高的州长,“他毕竟手握监管权,全州的地产开发商都在给他送钱,公众却对此毫不知情。”

第二个被曝光的是前佛罗里达州长、现共和党参议员里克·斯科特。任州长期间,他依规将自己的投资交给保密信托打理。

然而此举遭到外界质疑,因为受雇的金融顾问同时也在打理其妻子安·斯科特的资产。《纽约时报》发现,斯科特89项投资中,约91%都与妻子的投资相同,意味着他对保密信托的投资方向一清二楚。