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美国卫生官员举报HHS应对新冠疫情不力,遭降职


【文/观察者网 邓睿侃】今天(28日),美国《纽约时报》、《华盛顿邮报》、美国有线电视新闻网(CNN)以及福克斯新闻等主流媒体,齐刷刷用大篇幅报道了一位美国“吹哨人”:

美国卫生与公众服务部(HHS)一名资深女性官员,举报HHS在应对新型冠状病毒肺炎疫情上“部署不当”,卫生团队没有应对公共安全卫生事件的能力。

起诉细节指出,HHS在撤侨行动中派出的卫生团队没有接受过恰当的培训,也没有穿戴合格的防护装备,甚至都能在隔离归还公民的美国空军基地“随意进出”。另外,他们没有被隔离或者接受检测,原因是“没有达到要求”,比如出现病症或到访过中国等。

这个爆料在美国引发关注和热议,但HHC部长在听证会上作出了模棱两可的回答,而美国医疗服务局官员则直接予以了否认,称撤侨任务做了“所有预防措施”。

更让人瞠目的是,这名“吹哨人”在举报后遭受了不公正的职位调遣,她还在2月19日被告知,如果15天内不接受新的安排,将被开除。

《华盛顿邮报》:“吹哨人”称没有防护装备的美国工作人员协助撤侨


CNN:HHS“吹哨人”称协助撤侨的工作人员没有采取适当预防措施


福克斯新闻:“吹哨人”称HHS派没有训练和装备的工作人员接待潜在新冠病人

“HHS违反紧急支援条款”

《华盛顿邮报》28日消息,这名“吹哨人”负责监督HHS下儿童与家庭管理局(ACF)的工作人员,在病毒防疫领域有几十年的工作经验,去年获得了两项由HHS颁发的奖项,还获得了最高的绩效评估。

当地时间周三(26日),美国联邦独立监察机构特别检察官办公室(Office of The Special Counsel)收到了她的起诉书。该起诉书指责HHS“部署不当”,卫生团队没有应对公共安全卫生事件的能力,“HHS官员派遣了多名工作人员参与接收从武汉撤离的美国公民,但他们没有受到适当的感染控制培训,也没有穿戴正确的防护装备。”

“吹哨人”的一位律师表示,HHS将工作人员派到一个他们没有培训经验的卫生紧急情况中,“违反了紧急支援条款”。

此外,《纽约时报》指出,起诉书提到该卫生团队直到开始工作五天后,才接受安全规程培训。他们甚至可以在安置撤离人员的美国空军基地隔离区“随意进出”。

起诉书还称,这些工作人员有可能接触到了病毒,因为保护措施不当的情况下,他们还与返回的乘客面对面地接触。比如在分发房间钥匙时,或在分发用于身份识别的彩色丝带时。

值得注意的是,该起诉书称,无论是在工作期间还是回家以后,这些工作人员都没有经过正确的隔离、监测或检测程序

一名知情者告诉《华盛顿邮报》记者,工作人员没有走这些程序的原因是“没有达标”,他们既没有出现病症,也没有到访过中国,也没有和确诊病例有过密切接触。

该“吹哨人”的律师说,这些工作人员最后都回到了各自的岗位,一些人选择乘坐商业航班返回他们在全美各地的办公室,“我的客户担心这些可能接触病毒的工作人员,把病毒传给其他人。”

不接受降职,就等着被开除

HHS发言人凯特琳·奥克利(Caitlin Oakley)说,“我们非常重视“吹哨人”的投诉,并根据《举报人保护法》为其提供所有适当的保护。”

不过,报道称,目前该“吹哨人”正在寻求联邦政府的保护,称自己在向HHS部长亚历克斯·阿扎尔(Alex Azar)等官员报告后,遭受了不公正的职位调遣。她还在2月19日被告知,如果15天内不接受新的安排,就将被开除

她的另一名律师阿里·威尔肯菲尔德 (Ari Wilkenfeld)告诉美国有线电视新闻网(CNN),希望美国国会和美国特别顾问办公室(OSC)能够及时、全面调查此案,“这件事关系到HHS对新冠病毒的应对措施,以及它未能保护其员工和公众。我们反对恐吓和压制我们客户的报复行为。”

同时,她还在向众议院筹款委员会(House Ways and Means committee)成员、众议院监督委员会(House Oversight committee)副主席、加州民主党众议员吉米·戈麦斯(Jimmy Gomez)寻求帮助。

官方否认起诉内容

当地时间周四(27日)的一场有关新冠肺炎的听证会上,戈麦斯向阿扎尔提了一系列问题,得到的回应模棱两可。

阿扎尔承认一些工作人员确实被派往隔离现场,但“不应该没有个人防护装备。”他也否认HHS因为疫情紧急情况,违反了“应该一直被遵守的”健康与安全规程。

随后,他表示自己不知道这些工作人员院的名字,但“想要知道全部事实”,并采取“适当的补救措施”。

此外,CNN指出,美国医疗服务局(Bureau of Medical Services)执行主任威廉·沃尔特斯(William Walters)直接否认了起诉,称参与撤侨任务的工作人员都有相关的培训和装备,“我参加了所有撤侨任务,我们采取了所有预防措施。”

另一位美国国务院官员伊恩·布朗利(Ian Brownlee)则展示了一张HHS工作人员穿着全套防护服的照片,当时他们正在处理从钻石公主号游轮上下来的人。

最近,HHS部长阿扎尔因处理新冠疫情不当而饱受质疑。CNN周三(26日)报道称,特朗普私下曾表达对阿扎尔的不满,指责后者没有及时向他通报最新情况。

阿扎尔曾声称,病毒对美国民众构成的风险很低,而且会“持续保持”,这和美国CDC“新冠肺炎在全球和美国社会的潜在风险很高”的观点相违背。

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