国内新闻翻译

丹比萨·莫约:“急急如律令”,美国为什么不顾一切着急复工?


【受新型冠状病毒感染引发的肺炎疫情影响,美国多地采取了各类的防疫措施。由于担心经济会受到影响,美国总统特朗普迫不及待地希望普通民众能够尽快重返工作岗位。美国前国务卿、特朗普的老对手希拉里就批评特朗普的这一做法,称这简直是让成千上万的人去送死。为何特朗普在这人命关天的紧要关头将复工复产“急急如律令”?

《时代》杂志“全球最具影响力的100人”之一、世界经济论坛“全球青年领袖”,曾任世界银行与高盛集团高级经济顾问的牛津大学经济学博士,美国经济学家丹比萨·莫约在其新书《增长危机》中曾一针见血分析出了其根源所在。】

(文/观察者网专栏作者 丹比萨·莫约)

经济增长对老百姓来说至关重要。当经济增长减弱时,每个人都会受连累。停滞加剧了社会、健康、环境和政治问题。若是不能实现增长,那么文化、社会团体和每个人对自己能够拥有的生活方式的期望都会变得黯淡。

实现经济增长是为了满足人类最基本的个人需求。在微观层面上,个人对金钱进行积累是毫无意义的,除非一个人利用它来改善自己的地位或改善整个社会。同样地,宏观层面的经济增长应转化为粮食、住房、安全和医疗等基本需求的满足及其质量的提高。这两个层面中,任何一个层面的停滞都意味着个人和社会需求没有得到满足,而这往往会带来可怕的后果。

日益恶化的经济增长、持续下降的生活水平,以及日益加剧的贫困和不稳定之间的联系已得到充分确立。历史上一个典型的例子是1789年的法国大革命,当时法国的生活条件不断恶化,税率上涨、食物短缺长达十年之久,进而引起暴乱,最终触发了法国大革命。发展停滞和随后的经济危机最终导致了一场政治革命。

近年来,希腊经历了一种类似的模式。2008—2016年,希腊经济在GDP方面锐减45%,导致了贫困的加剧。失业、减薪、工人补偿和社会福利的减少,致使希腊的家庭平均比过去贫穷40%。截至2014年,家庭可支配收入已降至2003年的水平以下。2010年希腊爆发了重大骚乱,超过10万民众在雅典游行,最终导致激进左翼联盟党赢得2015年大选,主导一个新的极“左”政府。

2010年9月8日,为抗议政府为摆脱危机而实施的紧缩政策,希腊交通部门员工在雅典举行示威游行,当日雅典的公共交通中断

经济增长的三种方式

经济增长主要以三种方式提高个人和社会的生活水平。第一,最直接的是,经济增长使个人有机会改善自己的生活。举个例子,一个人赚取了奖金或者额外收入,他可以利用这笔钱获得更好的医疗保健、教育、交通和食物。得益于收入的增长,他能够获得提高生活质量的商品和服务。反之,如果一个人丢了工作或收入减少,他就要被迫削减医疗、食品和教育开支。经济增长会以这种简单的方式影响一个人的生活,使生活变得更好或更差。

第二,收入的增长可以让个人对更大的群体产生影响。他可以雇用别人或者投资。通过日常消费,个人有机会支持其他企业和个人,帮助其他人提高生活水平。通过投资或者借出资本,他可以让其他人增加收入、改善生活、造福社会。许多中小型企业特别依赖这种类型的个人投资。经合组织90%以上的企业是中小型企业,雇员少于250人(就业率为60%~70%)。在发达国家,一个国家整体经济增长的很大一部分来自这样的公司,个人投资可以影响经济。反之,更大的群体若是没有增长,那对个人也有深远的影响。经济萎缩会助长政治和社会动荡,并破坏社会凝聚力。美国印第安纳州的加里市就象征着这种工业的衰落。加里曾经是一座繁荣的钢铁城,人口从20世纪60年代的18万下降到目前不足8万。这座城市的钢铁厂在2015年雇用了5000人,仅是40年前在那里工作的3万人的一小部分。加里的贫困率为38%,犯罪率高,教育程度较差。城市整体经济增长乏力,对个人生活质量产生了重大的负面影响。