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日本货运飞船“鹳”最后一次发射成功,向国际空间站运送物资


(观察者网讯)共同社5月21日报道称,日本三菱重工业公司当天凌晨2点31分从鹿儿岛县种子岛宇宙中心将载有无人货运飞船“鹳”9号机的H2B火箭向国际空间站发射升空。发射15分钟后,“鹳”9号机进入预定轨道,预计将于25日抵达空间站。

据介绍,此次“鹳”飞船将把宇航员的食物和实验装置等约6吨物资运往空间站。为防止新冠感染,发射在严格警戒的状态下实施,包括部分人员转为远程办公。发射前,为感谢战斗在抗疫最前线的医务工作者等,火箭机体亮起约15分钟的蓝灯。

报道还称,这也是“鹳”飞船和H2B火箭最后一次发射,此后将退役。“鹳”9号机计划在空间站逗留数十天,之后装载不用的物资进入大气层并燃尽。从2021年起,宇宙航空研究开发机构(JAXA)将起用H3火箭发射后续机型“HTV-X”。

据介绍,2009年,“鹳”飞船1号机发射升空,在2011年美国航天飞机退役后,其成为可运输大型仪器的唯一一艘补给飞船。

2015年俄罗斯无人货运飞船“进步”号(Progress)和美国“龙飞船”(Dragon)相继未能完成补给任务,而同年8月发射的“鹳”5号机代替它们将部分物资成功送往空间站。对此,共同社评价称,“彰显了日本的存在感”。

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