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Faye:改革为何总是寸步难行?一文读懂美国警察制度的“前世今生”


【文/Faye】

6月16日,在针对乔治·弗洛伊德(George Floyd)逝世的抗议活动持续了数周之后,早前还呼吁州长们“用好国民警卫队”的美国总统特朗普,出人意料地签署了一项有关警务改革的行政命令,声称要建立联邦警察数据库,对曾过度使用武力的警察进行跟踪。

就在一周前,弗洛伊德之死的案发地明尼苏达州,该州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)明确表态,他将召集州议会特别会议,讨论全面警察改革的问题。改革的方向大抵是针对警察的暴力行为,重建补助金、问责制和提高执法透明度等。这听起来,仿佛抗议者们已经取得阶段性的胜利。至于什么时候能讨论出个结果?什么时候能够落地执行?恐怕没有人知道。

但人们知道,就在弗洛伊德葬礼的第二天,美国CBS新闻报道称,四位涉案警员之一的托马斯·莱恩(Thomas Lane),已于星期三下午从亨内平县监狱获释。亨内平县监狱的名册上显示,莱恩的保释金为100万美元。

右一:托马斯·莱恩(Thomas Lane)

至于该案主犯德里克·肖万(Derek Chauvin),目前案件仍在审理中。不过据CNN分析,即使肖万被判谋杀乔治·弗洛伊德罪名成立,在服刑19年后,仍可以获得100万美元(约700万元)的养老金。

被杀死的弗洛伊德还没来得及开启新的人生旅程,杀死他的人,后半生已经衣食无忧。人们开始质疑,这个原本为了解决社区问题而建立的警察队伍,究竟是在帮人们解决麻烦还是在制造麻烦? 

由于种族歧视问题长时间得不到解决,警察部门积弊难改,美国境内“退警”呼声越来越高。显然,“退警”的声音已经引发了警察系统的不满。6月19日的最新消息显示,因为对最近的抗议不满,纽约警察局正在酝酿罢工。

在强大的工会势力和法律的双重保护伞下,“退警”真有那么容易吗? 

一、美国警察特色是如何形成的

1915年美国知名律师兼公共管理学者福思迪克在《欧洲警察制度》一书中,将欧洲警察制度分为两类:欧洲大陆警察制度(以法国为代表)和盎格鲁・撒克逊警察制度(英国为代表)。

17世纪初,美国尚未独立前,英国在对北美殖民统治的同时,也将具有分权特色的“民主警察”制度带到了美国。

不同于现代美国警察,美国警察建立之初主要是为了方便殖民管理,所以早期的美国警察大多为半职业化。他们质量不高、业务能力一般,要干的事情却十分繁杂。除了要维持正常的执法活动,还得负责征税、指导选举,甚至是修桥、道路维护。

后来随着美国社会逐渐由分散的农村向集约化的城镇过渡,由居民发起成立,主要在夜间负责打击犯罪、维护社会治安、预防火灾等工作的巡逻队应运而生。

到了19世纪30~40年代,独立后美国资本主义获得了长足的发展,但也导致了美国南、北社会矛盾不断激化。随着大量失去土地的农民涌进城镇,社会治安问题也受到了严重的威胁。

人们开始意识到到原先的保安官制度已经不能应付越来越复杂的治安环境。于是,美国各个农村和城镇地区,以地方保安官为基础,建立起了新的村镇、县、州级警察机构,逐渐朝着职业化和专业化的方向发展。

在选举和管理制度方面,考虑到美国人对英皇殖民统治深恶痛绝,美国在承袭了英国警察制度的基础上,重新建立的警察制度更加注重民主和分权。不仅在管理权限上赋予了各州政府高度的自治权,而且地方警察部门领导者均由当地居民公开选举产生,或由当地政府任免。

而后随着美国工业化的迅速发展,纽约、芝加哥等大城市的崛起,美国城市也仿照伦敦建立了城市巡逻的职业警队,职业化程度进一步加深。到了20世纪初,美国四位一体的警察体制格局基本形成,即县警察、城市警察、州警察、联邦警察四种警察体制并存且相互独立。

资料图来源:纽约时报

除联邦警察直接接受联邦政府或中央部门的统一领导外,其他三种警察机构均直接受地方政府领导,与联邦政府没有垂直的上下级关系。由于各层级的警察在各地区实施的法律不同,其职能和权限有所差异。警察管辖权的多样性造成了警察职能和体系的复杂性,形成了美国现代警察制度的特征。