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迈克尔·舒曼:我采访张一鸣后,想到了这些


【文/迈克尔·舒曼 译/观察者网 由冠群】

美国希望中国变成什么样子可以从张一鸣身上体现出来。他是“字节跳动”公司的创始人和首席执行官,该公司拥有一个非常流行的社交媒体平台TikTok。他是一个连续创业者,已经建立了多个应用程序和搜索引擎。张的故事不是一个山寨抄袭者或劣质品生产者的故事(中国企业主给外界的刻板印象),而是一个创新者的故事。

在过去半个世纪的大部分时间里,华盛顿的主要外交政策目标之一就是创造更多的张一鸣。美国相信,创造更多的张一鸣可以把共产主义中国改造成一个更像自己的富裕、自由、创新和开放的社会。在这个社会里,一个像张一鸣这样的无名小卒,只要稍微有一点资本主义小聪明并掌握了相应工具,就可以创建企业并思考出可能改变世界的想法。

《大西洋月刊》刊文评论抖音事件 图片来源:网站截图

从某种程度上说,张证明了美国这种做法的成功。TikTok可能是中国人的,但它已被美国人视为自己的一部分。脸书是用来分享婴儿照片的,推特是用来进行政治宣泄的,Instagram是用来炫耀你有多受欢迎的,而TikTok则有某种傻乎乎的简约美——在这个论坛上,你可以展示自己在客厅大跳热舞,假唱冷笑话,模仿憨憨的动物,向他人分享你个人生活的片段。

美国长期以来一直引以为傲的是,它对来自任何地方的任何人和任何东西都开放,这种开放改善了我们的生活和生计。按照美国人的说法,美国一直英雄不问出处,欢迎甚至珍视企业家精神和企业家的勇气和才气。

那么,你可能会认为,从华盛顿到华尔街,张一鸣都会被奉为中美两国最优秀人物的化身,是中美合作所造就的成功人物。随着总统大选的临近,唐纳德•特朗普和乔•拜登都应该利用TikTok来吸引年轻选民。纽约银行家们应该竞相帮助字节跳动公司在美国证券交易所上市。

几年前,这一切还都可能发生。但现在不行。大多数美国人,无论是否涉足政治圈,都已不再把中国视为潜在的合作伙伴,而是视为战略敌人。特朗普正在推特和新闻发布会上指责北京。耐心接触的旧对华政策被嘲笑为天真的自由主义幻想,只不过是把财富和权力拱手交给了专制主义对手。透过这面多棱镜,张和TikTok所展现的不是美国对中国做对了什么,而是做错了什么。作为一款主要用来展示疯狂热舞或小年轻戏弄自己宠物猫的手机应用程序,TikTok成了中国威胁的一部分:共产主义政权的高精尖科技优势,深入渗透进美国社会,偷窃美国的机密,监视美国的公民,帮助北京达到邪恶的目的。

因此,美国财政部长史蒂文•姆努钦(Steven Mnuchin)表示,鉴于华盛顿持续增长的反北京共识以及共和党鹰派的怂恿,财政部准备在本周对如何处理此应用程序提出建议。

密苏里州共和党参议员乔希•霍利(Josh Hawley)告诉我说,使用TikTok的美国人“应该担心它,因为它是北京的一个监视装置。这是大家手机上的特洛伊木马。”

乍一听,这种警报像是妄想症发作。孩子们随着嘻哈音乐跳舞的视频怎么可能构成可怕的威胁呢?但在华盛顿,人们真的很认真看待TikTok对国家安全构成的威胁。在最近几周,人们对该公司的态度也变的强硬起来。TikTok已成为一个新挑战出现的象征,一个崛起的、具有科技能力的中国不仅向自由社会提出了这一挑战,而且也向美国在技术领域的主导地位提出挑战。今天的互联网在很大程度上是由Alphabet、亚马逊和脸书等美国公司或好或坏经营的,而TikTok是第一家真正突围而出开始影响美国和全球意识的中国公司,这也是其中国同行,如阿里巴巴、百度和腾讯公司,迄今还没有做到的。

美国人现在普遍担心,借助其日益强大的技术实力,北京可能正在创建一个庞大的信息数据库,这些信息可能被北京利用来识别或勒索美国公民,或者用于我们还没有想到的其它目的。令人担忧的是,TikTok可能是一个功率强大的真空吸尘器,吸收不知情美国人的图片和个人信息,以满足北京贪婪的胃口。因此,TikTok发现自己不仅是中国崛起和渗透美国的象征,而且身处中美新一轮大战的最前线。

张坚称,字节跳动从未向中国政府提供过有关美国人的信息,以后也绝不会提供。“我们从来没有收到过这样的要求……从中国政府,我们认为也不会有这样的要求,”张告诉我。“即使我们接到这样的要求,也不可能答应”。

他可能是非常真诚的。没有确凿的证据表明他在为共产党工作,至少没有公开的证据。(张告诉我他不是党员)但在越来越不信任中国的氛围中,张的承诺和保证并没有什么意义。这个政权给人打造的印象是,其14亿公民都对党忠诚,或者可以让他们对党忠诚。从理论上讲,这意味着任何持有中国护照的人都可能是间谍,或者被迫成为间谍。怎么阻止这个政府忽然有一天向张施加压力要求他为政府做事呢?

张一鸣将来能做、会做或可能做什么,这是一个充满假设和无法回答的兔子洞问题(译注:兔子洞是《爱丽丝梦游仙境》中引导爱丽丝进入仙境的入口)。我们问这个问题本身就说明了美中关系现在有多糟糕。奇怪的是,围绕这个以青少年为目标用户的视频分享应用程序发生了很多事,这表明两国正在走向新的(或许是不稳定的)合作,抑或是滑向超级大国互相对峙的状态,产生可能摧毁世界和平与繁荣的灾难性后果。TikTok的命运也会告诉我们中国是否还能继续其历史性崛起的进程,进而挑战美国在世界政治和经济舞台上的主导地位:中国领导人知道,他们必须把自己的国家转变成一个技术强国,以便将本国的经济成就和外交影响力提升到新高度。如果地缘政治的不利因素能阻碍张的雄心壮志,那么这些不利因素也可能摧毁中国的雄心壮志。