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日新增破3万,英国人开始衡量“自由的代价”


【文/观察者网 鞠峰】一天新增确诊3万人,但英国民众似乎已经不当回事了。疫情曲线几起几落,城市屡次封锁又屡次开放之后,高呼“民主自由高于一切”的英国人,对自由有了新的理解。

《纽约时报》8月31日发文称,“英国人无惧高感染率,开始衡量自由的代价”。

《纽约时报》报道截图

22日英超切尔西对阿森纳的比赛,近60000名球迷涌入伦敦酋长球场(Emirates Stadium),同时音乐剧《灰姑娘》在因为疫情数次推迟后,终于在伦敦西区开始了首场演出。伦敦地铁仍然规定乘客必须佩戴口罩,但一半的人都没有照做。

8月22日,英国伦敦,21/22赛季英超第2轮阿森纳 VS 切尔西(图源:澎湃影像)

29日当天,英国新增新冠肺炎确诊病例32937例,医院承受了巨大的压力。而数据显示疫苗的保护力在第二剂接种的几个月后会减弱。

报道说,英国的疫情进入了一个“怪异的新阶段”:病毒还没“翻篇”,但民众已经先“翻篇”了。专家表示,通过英国的情况可以窥探到其他(西方)国家的未来。

英国新增确诊数曲线(2020年2月-今) 截自《纽约时报》

伦敦国王学院流行病学教授蒂姆·斯佩克特(Tim Spector)说,“我们的感染率真的很高,但我们似乎并不在乎,看起来我们现在已经开始接受这是自由的代价(this is the price of freedom)。”

《纽约时报》分析,英国人这种淡定的态度可能部分源于,感染率虽然高,但远没有达到政府官员上个月解封时预测的水平。还有可能是因为很多英国人已经接种了疫苗,但重症病例比较少。还有一种可能,大家都疲乏了——看了17个月的可怕头条新闻、经历了这么久令人窒息的封锁之后。

爱丁堡大学全球公共卫生项目负责人德维·斯里达尔(Devi Sridhar)说,“有一种终于能呼吸的感觉,我们可以开始找寻失去的东西。让人们长期不要聚集真的很难,特别是在没有解决办法的时候。”

斯里达尔还说,在近80%成年人已经完全接种疫苗,但病毒仍肆虐的情况下,英国在“能否可持续管理新冠”一事上,或成为其他国家的参照。现在许多专家不愿做出预测,因为许多预测在7月被证明是错的。

8月28日英国纽基 假日的Fistral海滩 (图源:澎湃影像)

新增确诊数不再是一个重要的指标,因为住院患者的比例较疫情早期下降了许多。8月24日的住院患者为970人,而上一轮疫情高峰1月12日有4583个新冠患者住院。

然而最近住院人数和死亡率都在上升。上周的入院人数较前一周增长6.7%,死亡人数增加12.3%。医生表示,如果接受新一轮新冠患者,那么全民医疗服务体系(NHS)将不堪重负。

报道称,这几周,约翰逊政府的精力都被阿富汗的仓皇撤退所占据,就住院人数上升或疫情形势发声很少。让人欣慰的是,一些悲观预测还没有应验,对此政府称他们的策略取得成效,由于疫苗接种计划的成功,感染是可控的。

然而,批评人士称,每天100个人因新冠死亡可不是什么值得骄傲的事。而且英国在接种率上领跑,也就意味着疫苗对于一些接种者的保护力逐渐减弱。

英国北部城市布拉德福德市民菲利浦·克罗斯利(Philip Crossley)说,“我在室内公共场所戴口罩,但我注意到很多人不戴。也许这不是什么大问题,但他们可能携带病毒。”

反封锁示威者西蒙·帕里(Simon Parry)承认,他从未在公共交通工具上戴过口罩,也没有人要求他戴过。但他说“人们看我的眼神,就好像我把我奶奶杀了一样。”

《纽约时报》称,对于一些反对封锁的英国人来说,“回归正常”不仅是令人开心的,而且早就该这么做了。但还有一些人担心,自由和安全的矛盾可能再次凸显。

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