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要求学生戴口罩,美国佛罗里达州两学区资金被扣发


(观察者网讯)在疫情非常严峻的美国南部佛罗里达州,尽管过去一周该州平均每小时约11人因感染新冠病毒死亡,州政府与各学区却仍在争论校园内要不要佩戴口罩。

据路透社报道,当地时间8月30日,佛州教育部门宣布扣发(withhold)阿拉楚阿县和布劳沃德县两个学区的资金,金额相当于两学区学校董事会成员的月薪,因为这两个学区要求所有学生在校园内佩戴口罩。

佛罗里达州一学校开学第一天(图源:视觉中国)

随着美国各地陆续开学,校园成了口罩之争的主战场,尽管口罩的防护作用已经非常明确,但有9个州都颁布法律或行政令禁止学校强制要求学生在校园内佩戴口罩,包括分歧很大的佛罗里达州。

据路透社报道,佛州州长、共和党人罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)7月发布行政令,禁止学校强制学生在校内佩戴口罩。理由是决定权应在家长手中,家长知道什么对孩子最好,强制佩戴口罩的规定“侵犯了个人自由”。

几周以来,德桑蒂斯一直威胁要对违反禁令的学区的校董会进行经济处罚。

随后佛州有10个学区抵制这一行政令,在佛州280万公立学校入校生中,这10个学区的入校生数量占到超过一半。其中,阿拉楚阿县和布劳沃德县学区是第一批要求所有学生(除非有医疗豁免)戴口罩的学区。

支持强制佩戴口罩规定的人士认为,佩戴口罩对于减缓新冠病毒传播速度是必要的,尤其在变异新冠病毒德尔塔毒株肆虐和新冠疫苗接种率低的地区。

据路透社报道,当地时间8月30日,佛州教育专员科克兰宣布,佛州教育部门扣下了一笔相当于阿拉楚阿县和布劳沃德县两个学区内校董会成员月薪的款项。这笔款项由该州教育委员会指定。

科克兰称,资金将继续扣发,直到这些学区遵守禁令为止。

《纽约时报》查询发现,在阿拉楚阿县,校董会成员一年工资约4万美元;在布劳沃德县,校董会成员一年工资约4.6万美元。

对此,布劳沃德县学区临时负责人卡特赖特(Vickie Cartwright)回应称,该学区学校董事会认为他们遵守了法律,“保护我们学生、教师和职工的健康和安全仍然是我们的首要任务”。

8月早些时候,佛州教育委员会通知上述两个学区,如果他们不能为家长提供不给孩子戴口罩的选择,他们的部分州政府资金将被扣留。最后,州教育部门实施了处罚。这种做法的实际效果尚不清楚,因为拜登政府称,如果这种情况发生,联邦资金将用于补充。

而在当地时间8月27日,佛州利昂县巡回法庭法官约翰·库珀(John Cooper)裁定,该州无权执行德桑蒂斯的行政令,也无权因为口罩禁令扣留学区相关资金。

对此,德桑蒂斯30日表示要上诉,“我们只是试图与家长站在一起”。

当下,变异新冠病毒德尔塔毒株正在佛州肆虐,据美国《迈阿密先驱报》8月30日报道,截至29日的7天内,佛州每日平均新增新冠死亡病例262例,相当于每小时约11人死于新冠,佛州累计死亡病例已达44553例,累计确诊病例超过300万例。

佛州有45%的人口已经接种完新冠疫苗。据美国《新闻周刊》报道,8月公布的数据显示,佛州四分之一新增新冠病例年龄在19岁以下。

值得注意的是,美国教育部公民权利办公室(OCR)当地时间8月30日宣布,正在对艾奥瓦州、俄克拉荷马州、南卡罗来纳州、田纳西州和犹他州这5个由共和党控制的州禁止学校实施强制口罩令进行调查,因为这些禁令可能将残疾学生和有特定健康问题的学生置于危险中并对他们构成歧视。

教育部长卡多纳(Miguel Cardona)称:“这些州的领导人将政治置于学生的健康和教育之上,是完全不可接受的。”

此外,OCR还没有对佛罗里达州、得克萨斯州、阿肯色州和亚利桑那州展开调查,理由是这些州因为法院和其他方面的行动,禁令还没有强制执行,美国教育部称会继续密切监控这些州,并做好准备采取行动。

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