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美国垃圾清理人工短缺,“我家垃圾已有9周没人来收了”


(观察者网讯)新冠疫情扰乱了美国的经济,已导致各地校车和轮渡大规模取消,租赁汽车短缺,货船也阻塞在港口迟迟未开动。

而疫情在美国多个城市,也造成了另一种细微却日益严重的难堪之处:垃圾被任由其腐烂。

《纽约时报》10月24日报道,由于疫情下大规模劳动力短缺,美国佛罗里达州最大城市杰克逊维尔(Jacksonville)庭院垃圾清理、街边垃圾采集及回收利用的活找不到人干了,全美数十个城市均已出现类似情况。

路边垃圾回收服务(curbside recycling)是美国独栋别墅(house)常采用的一种垃圾处理方式,平日里垃圾使用私人垃圾桶收集,在每周固定收垃圾的日子前一晚将垃圾桶备好推至路旁待处理人员运走。庭院垃圾(yard waste通常为树叶、树枝以及割下的杂草等)则需另行处理。

《纽约时报》报道截图

杰克逊维尔当地一名男子向政府写信说,他的庭院垃圾已六周未被清理,气味刺鼻且苍蝇乱飞。其他居民则向政府发来照片,照片中垃圾箱满溢、塑料袋成堆,垃圾铺满草坪。杰克逊维尔阿尔米拉街的街坊们一度扬言要租一辆卡车,把垃圾倒在市政厅的台阶上。

市民丹尼斯·康纳斯9月2日反映称,他院子里的垃圾已经有9个星期没有人来收了,其街边垃圾采集服务也已停了有4个星期。

美国杰克逊维尔住宅的路边待处理的垃圾,图自《纽约时报》

“公务员有什么用”,一位沮丧的男子在电子邮件中写道,“如果他们连基本的服务都维持不了??”

夏末秋初,杰克逊维尔垃圾运输工作的延误非常严重,镇上到处都可以看到成堆的垃圾。虽然该市尽可能地优先处理垃圾,但院子里的垃圾仍迟迟得不到处理。

在此情况下,杰克逊维尔市长莱尼·库里(Lenny Curry)本月宣布暂停居民路边的垃圾回收服务,以便腾出手来让城市卫生人员和私人承包商有更多时间清理积压的庭院垃圾。

此前,该市还曾试图通过向公园、市政工程以及消防部门的员工支付近10万美元的加班费,让他们加班开垃圾车。

“这是让此项工作再次运转起来的唯一解决方案,”库里说。下达该命令以后,其政府收到的投诉才有所下降。

由于三家私营垃圾运输承包商未能完成运输任务,该市到8月底扣留了近100万美元的款项,还聘请了一个新的承包商来取代其中一家公司。

但这远远不够,尤其是有关庭院垃圾的处理。地处低纬度地区的佛罗里达植被茂盛,当地住宅区所种植的棕榈树巨大而多刺的叶子在暴风雨过后就积落在地上难以处理。

居民们愤怒的抱怨不断涌来,一些人要求退还他们缴纳的固体废物处理费用。

类似的问题早已蔓延至全美各地。据亚特兰大WSBTV报道,亚特兰大市地方议会成员迈克尔·邦德表示,该市已决定为垃圾搬运工提供500美元的签约奖金,但人手短缺仍造成垃圾迟收的情况。

据《丹佛邮报》报道,该市向约18万1千户家庭提供垃圾采集与回收服务,而今年6月,该市接到了1738通与垃圾采集旷工相关的电话,以及760通关于垃圾未被回收的电话。

据据《费城问询报》报道,今夏早些时候,在新泽西州费城的科灵斯伍德自治市,市政工人们不得不自己动手清理垃圾,因为该市的垃圾搬运工宣布因没有司机而拒绝干活。整个费城自疫情初期起就面临人手短缺问题,费城街道管理部门还通知其居民,在垃圾采集超时48小时以前不要打电话问询。

美国丹佛路边等候采集的垃圾,图自丹佛邮报

北美固体废物协会(Solid Waste Association of North America)执行理事戴维·比得曼表示,用工短缺的现象出现在了全美各地,比得曼表示:“在一些社区,高达10%的劳动力经常缺勤。”

他说,造成美国各地垃圾问题的劳动力短缺现象可追溯至疫情之前,而疫情更是加剧了这种困难。

“招聘和留住工人或是固体废物处理公司和地方政府在卫生方面面临的最大挑战,”他说。“新冠病毒是一场完美风暴(perfect storm)。”

此外,虽然各地在疫情后提升垃圾处理人员的待遇,但并未大幅刺激人们从事其中,因为工人们需很早就开始工作,需要在酷暑、阴雨或寒冷中度过数小时,而且味道还不好闻。

《纽约时报》报道称,这个职业在美国的平均工资为每年4万美元。

“如果你可以以8万美元年薪为联邦快递工作的时候,你为什么还会去杰克逊维尔市当一名C.D.L.(commercial driver’s license,商业驾驶执照)司机(从事垃圾处理)呢?”来自代表环卫工人的国际劳工联盟北美分支的罗尼·伯里斯问道。

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