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脸书重大决定:停用人脸识别


【文/观察者网 鞠峰】

脸书(Facebook)——严格说现在应称其Meta——宣布重大决定:关闭其人脸识别系统。

这家扎克伯格创办的公司最近陷入巨大技术和算法伦理风波,刚刚在上周宣布改名。11月2日,该公司又宣布将“停止使用人脸识别软件,该软件能帮助其自动识别人们在社交网络上发布的照片与视频”,CNN当天的报道称,这对这家已经收集数十亿用户海量数据的公司、甚至科技圈来说,这都是一个“重大转向”。

该公司人工智能副总裁罗姆·佩森蒂(Jerome Pesenti)2日在Meta官网发布一篇帖子,宣布了这一消息。他表示会在未来几周内关闭脸书人脸识别系统,并删除其通过人脸识别软件从用户处获得的所有数据,“作为全公司所有产品限制人脸识别行动的一部分。”

“超过三分之一的脸书日常活跃用户已经选择了我们的人脸识别设置,并且能够被识别,删除它将导致超过10亿人的个人面部识别模板被删除。”

Meta官网截图

但佩森蒂说,该公司未来仍将致力于人脸识别技术,并可能运用到其未来产品中,例如社交网络或拍照眼镜。“以后,我们仍然将人脸识别技术视作强力工具,满足人们验证身份、防范诈骗和身份盗用的需要。”

目前,脸书正因为社交媒体平台对于现实世界的潜在危害而遭到广泛审查,佩森蒂也提到了对于人脸识别技术适用性的担忧。他说这项技术随着运用面越来越广,受到密切关注,但至少在美国几乎没有受到监管。“我们需要权衡面部识别的积极用例与日益增长的社会问题,特别是监管机构尚未提供明确的规则,”佩森蒂称。

他也提到,停止使用人脸识别软件也意味着该公司为视障人士自动生成的图像描述中,将不再包括图片中识别出的人的名字。

东北大学法律和计算机科学教授伍德罗·哈佐格(Woodrow Hartzog)称,这一决定是一个“胜利”,表明需要对科技公司进行持续的隐私倡导和批评。“这也表明,这些技术不是必不可少的,”他说。

CNN评论称,停止使用人脸识别软件并清除既往人脸数据,标志着这家互联网大公司的突然转变。近些年,脸书给用户开放这项功能,让他们能够在照片和视频中自动发现、标记自己。这项功能给用户带来很大便利,使得人与人之间能更好联结互动,引导他们花更多时间在社交媒体上。

脸书通过人脸识别标注用户,让用户方便地创立联结 图源:芝加哥大学机器学习资料

不过,由于人们对其准确性和潜在种族偏见的担忧日益加剧,面部识别软件一直充满争议。例如,该技术在识别有色人种时有时候似乎不太准确,至少有几名黑人男子因使用人脸识别而被错误逮捕。虽然美国联邦政府层面没有监管该技术的立法,但越来越多的州和城市正在通过自己的规则,来限制或禁止其使用。

此外,相关利益群体也提出异议。数字权利组织“为未来而战”活动总监凯特琳·乔治 (Caitlin George) 告诫脸书不要将这一举动视为公关噱头。她称,此举表明脸书正在质疑这项技术的价值,它将影响数百万人的生活。她还注意到,脸书是在其他公司大肆宣扬人脸识别技术之后不久做出决定的——例如达美航空公司推广使用面部识别软件,为客户办理登机手续。

此外,教授哈佐格警告称,由于该公司表示不会放弃面部识别技术,它可能会在以后恢复,“也许以一种不太明显、但仍可能对人们构成危险的方式”。

“仅仅因为人脸识别没有在这个特定领域被使用,并不能让我完全相信它不会以其他方式,用于虚拟现实或其他工具,”哈佐格说。

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