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路透社:英国将重启生产稀土磁铁,以减少对中国的依赖并实现减排目标


【文/观察者网 熊超然】据路透社当地时间11月4日独家报道,有两名知情人士透露,在政府支持下,英国可能恢复用于新能源汽车和风力涡轮机的超强稀土磁铁的国内生产,以减少对中国的依赖,并实现关键的碳减排目标。

消息人士称,一份由英国政府提供资金支持的可行性研究报告将于当地时间11月5日公布,其中列出了该国重启稀土磁铁生产所必须采取的步骤。

目前,第26届联合国气候变化大会(COP26)正在英国格拉斯哥举行,此前英国公布了最新的“净零排放战略”,计划到2030年停止销售新的汽油和柴油汽车,并在2050年前实现碳排放为零的目标。

路透社报道截图

稀土磁铁(rare earth magnet)是指由稀土元素合金所组成的强力永久磁铁,在1970至1980年代开始相关研究。在永久磁铁中,稀土磁铁所能产生的磁场最大,比铝镍钴合金磁铁或铁氧体磁铁的磁场都大很多。

据报道,英国的稀土磁铁产业在上世纪90年代消失,主要是因为当时无法与中国竞争。但随着需求量的巨大增加,英国政府希望确保足够的供应量。

上个月,英国政府制定了实现净零碳排放战略的计划,其中包括花费8.5亿英镑(约合人民币73.4亿元)来支持新能源电动汽车及其供应链的推出。

已读过即将公布的可行性报告的消息人士称,该研究概述了如何在2024年之前建造一座工厂,并最终生产出足够的强力磁铁,每年供应约100万辆电动汽车。

其中一名消息人士表示:“我们希望扭转所有此类制造业都被转向远东地区的趋势,重振英国制造业的辉煌。”资料显示,稀土磁铁中最常见为钕磁铁(也称做钕铁硼磁铁),中国和日本是世界上最大的钕磁铁生产国。

报道称,由于可行性研究报告还未正式公布,英国政府负责商业的主管部门拒绝就可能的磁铁工厂细节发表评论。一名发言人在电子邮件中回复称:“政府继续通过我们的汽车转型基金(ATF)与投资者合作,以推进计划,在英国建立一个具有全球竞争力的电动汽车供应链。”

资料图:稀土磁铁 图自社交媒体

消息人士指出,英国稀土生产厂商LCM撰写整合了这份可行性研究报告,并正在考虑寻找合作伙伴共同建造工厂。LCM是在中国以外为数不多的,将稀土原料转化为生产稀土永磁体所需特殊化合物的公司之一。

路透社介绍,由钕这种稀土元素制成的稀土磁铁,被用于90%的电动汽车中,因此它们被广泛认为是最有效的供电方式。与使用普通磁铁的电动汽车相比,使用这些稀土磁铁的电动汽车需要的电池电量更少,每次充电可以行驶的路程也更长。

目前,许多汽车制造商在提高英国电动汽车产量时,都将需要稀土磁铁。美国车企福特公司上月表示,从2024年中期开始,将向英国一家工厂投资多达2.3亿英镑(约合人民币19.9亿元),每年生产约25万辆电动汽车。

欧盟则称,由于各大汽车制造商竞相提高电动汽车产量以及各国纷纷转向使用风能,预计到2050年,欧洲地区对稀土磁铁的需求量将增加10倍。

当地时间9月30日,欧盟机构当天公布了一项总额达到17亿欧元(约合人民币126.8亿元)的稀土产业投资计划,呼吁欧盟各成员国政府和制造商通过补贴及销售配额等方式支持稀土开采和加工,从而减少欧盟对中国稀土出口的依赖。

消息人士认为,政府的支持力度至关重要,如此一来,英国才能同中国竞争。中国是世界头号稀土生产和出口国,目前控制着全球约九成的稀土供应。

路透社的报道文章最后指出,英国的这一战略,反映了欧盟和美国为建立国内原材料、稀土加工以及稀土磁铁产业所做的类似努力。

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