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美国内布拉斯加州曝光258起天主教会性侵丑闻事件:九成受害者为男孩


(观察者网 讯)美国宗教界近日又被曝光神职人员性丑闻事件。据美联社11月4日报道,美国内布拉斯加州司法部报告,确认几十年来,有258受害者对该州57名天主教会官员提出性虐待指控,90%以上受害者是男孩,且事发时未成年。多数教会负责人当年知情但没有向当局报告。由于多数案件诉讼时效已过,所以无法对相关教会人员提出指控。

美联社报道截图

报道称,这份长达182页、历时三年的调查报告涵盖了1930年到2000年期间的所有指控神职人员性侵犯的案件。

调查证据确凿的涉事教会人员有57名,包括51名牧师、4名执事和两名教师。

调查称,受害者通常是担任天主教祭坛服务员的青少年。在258名受害者中,236名是男性,22名是女性。

有158人来自奥马哈教区,97名受害者在林肯教区,3人来自格兰德岛教区。其中,在奥马哈教区,163名受害者为男性,15名受害者为女性;在林肯教区,92名受害者是男性,5名受害者是女性;在格兰德岛教区,1名受害者是男性,2名受害者是女性。

258名受害者里大多数人被侵犯时还是未成年。在奥马哈教区,大多数受害者年龄在11-13岁之间:在林肯,大多数受害者年龄在20岁及以上。在格兰德岛教区,2人年龄不到10岁,1人年龄在20岁以上。

258起案件发生于1960年至2000年之间。在奥马哈教区,大多数案件发生在1970年代,其中几起发生在1960年代和1980年代:在林肯,大多数是在1990年代。大岛教区报告的3起案件都发生在2000年代。

报道称,在林肯教区收到的指控中,有一些是针对牧师詹姆斯·本顿的,他2017年退休。

该牧师的侄子指控称,1990年,他的叔叔在教区的宿舍里猥亵了他,当时他还是个未成年。

另一名林肯教区的受害男子杰弗里·胡佛称,在1980年左右,在一次露营旅行中他和牧师睡在同一张床上被猥亵了。

报告称,教会负责人早在15年前就知道牧师詹姆斯·本顿受到性虐待指控,但并没有处理此事。

美联社报道称,11月4日,林肯教区的一名受害者舒尔特出席了司法部举行的新闻发布会,并指控教会渎职的责任。舒尔特表示,如果教会能正确地处理胡佛对本顿的指控,他可能永远不会受到骚扰。他认为教会目前的领导层在保护公众方面做得不够,他们应该被撤职。

舒尔特称,被指控的牧师们仍被允许住在小学或儿童露营区的附近。教堂没有监视他们,也没有告诉公众。舒尔特说:“如果现任领导层不下台,就不会有任何真正的改变。”

彼得森11月4日司法部办公室讨论了全州天主教会性虐待调查的调查结果。这些指控可以追溯到几十年前。图自美联社

奥马哈电视台11月4日报道称,州司法部长道格·彼得森说:“肇事者在孩子们身体和心理上造成的伤害是无法估量的,教会未能保护这么多受害者,令人极度痛心。”

彼得森说,在几乎每一个案件中,罪犯在实施性之前都进行某种形式的预谋行为。这种行为包括与受害者或受害者家人建立信任关系和情感联系。彼得森说,他们利用酒精、露营或其他公路旅行、电子游戏、食物和其他诱惑来赢得受害者的信任和青睐。

彼得森称,最令人不安的发现是,在很多情况下,教会当权者选择把教会的声誉置于保护儿童之上。为了掩盖罪行,当权者会把犯罪人员转移到其他教区,很少或根本没有将他从牧师中除名。有些罪犯会被送去接受心理治疗,然后就又重新放任他们与儿童接触。彼得森说:“这不仅是教会,也是我们国家的悲哀”。

彼得森对检察官不能对涉事教会人员提出指控感到沮丧(有一个可以提出指控的案件,但原告拒绝参与起诉)。他认为应该取消此类罪行具有时效性的旧法令。

奥马哈州参议员里奇·帕尔斯(Rich Pahls)针对此事表示,希望取消儿童性虐待案的时效规定,“这实际上剥夺了这些受害者获得正义的权力”。他指出,该州在2004年取消了性侵犯的时效法规。然而,这不包括1997年以前发生的案件。帕尔斯承诺在明年的立法会议上提出一项法案,“以解决这种令人发指和不能接受的情况”。

针对调查结果,内布拉斯加州三个教区的主教联合发布声明,向受害者及其家属道歉,并表示他们已经采取措施保护儿童和弱势成年人。

三个教区的主教联合发布声明。

主教们表示:“此次调查报告还指出了教区在过去接受、报告和回应性虐待指控时所犯的错误。”“近年来,我们一直致力于采取全面措施,保护孩子和弱势成年人,防止虐待,治愈过去遭受虐待的受害者,并在这些问题上与民事部门充分合作。”

据《奥马哈世界先驱报》11月4日报道,州司法部长道格·彼得森表示,天主教会在收集这份报告方面是合作的。

报道称,彼得森于2018年启动了内布拉斯加州调查,要求该州的三位天主教主教给他过去40年收到的相关事件的记录和涉及未成年人案件的神职人员名单。

2019年初,彼得森又要求,全州的天主教教区、教堂和学校提供受害者指控神职人员性侵犯的指控记录。当时,主教们争辩说,他们已经遵守了这一要求,但根据传票,他们交出了更多的记录。

彼得森介绍,绝大多数性虐待案件发生在2002年《保护儿童和青年宪章》实施之前(因此前波士顿地区发生数十起性虐待案件后,2002年在达拉斯举行的美国天主教主教会议年会上起草这份文件,以应对教会中对儿童的性虐待危机)。

据媒体公开报道,美国教会近年来性虐待丑闻不断。2002年,波士顿大主教辖区爆出数十起性虐待丑闻。教区最终向前教士约翰·乔根的86名受害者赔偿1000万美元;亚利桑那州图森教区为11起诉讼赔付约1500万美元,两年后该教区宣布破产。

2003年,肯塔基州路易斯维尔大主教辖区向243名受害者赔付2570万美元;波士顿大主教辖区又与552名受害者达成一项8400万美元的赔偿协议。

2004年,加利福尼亚州奥兰治教区同意向87起诉讼支付1亿美元赔偿金。

2005年,加州萨克拉门托教区向53名受害者赔偿3500万美元,奥克兰教区向56名受害者赔偿5600万美元。

2006年,肯塔基州卡温顿教区与350多名受害者达成8400万美元赔偿协议。面对如此巨额的性虐待诉讼赔偿,已有五个教区申请破产保护。

2007年,洛杉矶罗马天主教教区与遭受神职人员性虐待的受害者达成和解协议,教区将支付500多名受害者共计6.6亿美元赔偿金。这是迄今为止美国天主教区为性丑闻支付的最高赔偿纪录。

2018年,美国宾州公布该州天主教神职人员虐待儿童的最新报告称,在过去数十年时间里,约有超过1000名儿童遭到300多名“狼牧师”(predator priests)性侵。

除美国外,法国德国等,也均被曝光类似事件。据观察者网此前报道,2018年9月,德国天主教会一份调查报告显示,在1946年至2014年的68年内,德国有3677名儿童遭到神职人员性侵。2021年10月,法国教会虐童案的天主教独立调查委员会发布调查报告称,自1950年以来,法国天主教会中约有3000人是恋童癖,导致至少21.6万儿童遭受过性侵。

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