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美海军冶金学家承认伪造核潜艇所用钢材的测试结果


【文/观察者网 张菁娟】据美联社(AP)消息,当地时间8日,华盛顿州一名长期参与美国海军钢材制造的冶金学家承认,数十年来,她一直在伪造核潜艇所用钢材的强度和韧性测试结果。


美联社报道截图

现年67岁的伊莱恩·玛丽·托马斯(Elaine Marie Thomas)是美国华盛顿州普吉特海湾南端的港口城市塔科马(Tacoma)一家铸造厂的冶金部门主管,该铸造厂为美国海军的承包商电船公司(Electric Boat)和纽波特纽斯造船公司(Newport News Shipbuilding)提供钢铁铸件,用于制造核潜艇的艇身。

美国华盛顿西区检察官办公室8日在一份声明中表示,从1985年至2017年,托马斯伪造了至少240种钢材的强度和韧性测试结果,占该铸造厂为海军生产铸件的很大比例 。


美国华盛顿西区检察官办公室声明

报道称,当地司法部门表示,这些测试旨在证明,这种钢材不会在碰撞或某些“作战场景”中出现问题。

虽然目前还没有任何关于美国海军潜艇艇身出现故障的的报告,但美国海军已经采取了广泛措施,以确保受影响潜艇的安全运行。然而,监测不合格的部件,将导致维护成本的增加。


弗吉尼亚级攻击型核潜艇 “蒙大拿”号(SSN 794)


“田纳西”号美国核潜艇

据报道,托马斯面临最高10年监禁和100万美元(折合人民币约为639万元)的罚款。不过,司法部门表示,无论法院如何判定她的标准量刑范围,司法部门都将建议把她的刑期定在较低的水平。

8日,托马斯的律师约翰·卡朋特(John Carpenter)在代表托马斯向美国地方法院提交的一份声明称,托马斯“走了捷径”。

但声明指出,“托马斯女士从未打算破坏任何材料的完整性,并且令人欣慰的是,政府部门的测试也证明,潜艇的结构完整性未遭到破坏。这种犯罪行为的独特之处在于,既不是出于贪婪,也不是出于对个人财富的渴望。托马斯女士唯一后悔的就是自己没有遵循自己的道德准则。”

法庭文件显示,直到2017年5月,托马斯所属公司的管理层才注意到托马斯的行为。当时一名正在接受培训、准备接替托马斯的冶金学家注意到了可疑的测试结果,并上报了总部位于堪萨斯市的布拉肯公司(Bradken Inc.)。这家公司在2008年收购了该铸造厂。

了解情况后,托马斯便被公司“炒鱿鱼”,布拉肯公司随即向美国海军披露了调查结果,但随后又解释称,这并非是恶意欺诈。然而,检察官认为,这阻碍了海军对问题范围的调查,也妨害了美国海军为了弥补给船员带来的风险所做的努力。

2020年6月,该公司签订了一份延期起诉协议,表示愿意承担责任并同意采取补救措施。除此之外,布拉肯公司达成了民事和解,支付了10896924美元(折合人民币约为6965万元),以解决铸造厂生产和销售不合格钢组件用于安装在美国海军潜艇的指控。


美国华盛顿西区检察官办公室声明

据报道,当面对被篡改过的测试结果时,托马斯告诉调查人员说:“是的,这看起来很糟糕。”但她表示,她之所以在某些情况下将测试结果改为“合格”,是因为她认为美国海军要求在华氏零下100度(零下73.3摄氏度)的环境下进行测试是“愚蠢的”。

据《阀门杂志》(Valve Magazine)此前报道,2014年,托马斯曾被美国铸钢工作者协会(Steel Founder’s Society of America, SFSA)授予 Charles W. Briggs 纪念技术和运营奖章,以表彰她在冶金方面做出的杰出贡献,成为第一位获得此奖章的女性。


伊莱恩·玛丽·托马斯 图源:《阀门杂志》

截至目前,美政府并未透露具体哪些潜艇受到了影响。

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