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“谷歌宿敌”坎特加入司法部,科技巨头反垄断风暴或更加汹涌


(观察者网讯)自拜登上任以来,一直计划抓住反垄断改革的势头,试图用大技术批评家来填补关键的反垄断政策角色。11月16日,美国参议院确认由乔纳森·坎特(Jonathan Kanter)领导司法部反垄断部门。纽约时报称,这是拜登政府遏制硅谷巨头权力的最新行动。因为坎特长期以来批评谷歌、苹果等科技巨头的“不当竞争”行为,坎特也因此被称为“谷歌宿敌”。

据纽约时报报道,11月16日,参议院以68票对29票确认坎特为司法部反垄断局助理司法部长。但流程上,这一结果还将需要拜登的批准。

今年7月20日,白宫提名坎特的新闻稿曾写道,现年47岁的坎特是一位杰出的反垄断律师,“在他的职业生涯中,坎特一直是推动强有力和有意义的反垄断执法和竞争政策的主要倡导者和专家。”

2021年10月6日,坎特在华盛顿的参议院司法委员会作证。图自CNBC

公开信息显示,乔纳森·坎特从纽约州立大学获得学士学位,又从华盛顿大学获得法律博士(JD)学位。

他曾在美国联邦贸易委员会竞争局短暂任职,负责调查企业大桩并购交易。随后,他加入美国知名律所保罗·韦斯律所(Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP ),还担任过反垄断实务联席主席一职。直到去年,坎特离开保罗·韦斯律所自立门户,创办Kanter Law Group(一个倡导反垄断的机构)。

纽约时报称,作为一名私人执业律师,坎特曾代表微软、新闻集团(News Corp),以及点评网站Yelp等多家公司,与谷歌在公堂上“过招”。

鉴于坎特以往的工作,目前还不清楚,坎特就任后是否会被要求回避谷歌、苹果等企业的相关诉讼,及其他可能构成利益冲突的调查。不过无妨,因为他将有能力任命议员,协助他进行反垄断工作。

媒体公开报道显示,“谷歌反垄断诉讼案”源于去年10月,美国司法部(DOJ)与多州联合起诉谷歌,指控谷歌在通用搜索服务,搜索广告和常规搜索文字广告市场上非法维持垄断地位。

纽约时报介绍,未来,坎特将和其他批评科技巨头的知名人士一起担任政府职务,包括联邦贸易委员会主席莉娜·汗(Lina Khan)和国家经济委员会顾问蒂姆·吴(Tim Wu)。

2017年,莉娜·汗还在哥伦比亚法学院上学时写了一篇论文,提出反对亚马逊的反垄断理论而声名昭著。该文章强调,政府需要新的反垄断法来防止科技行业的竞争行为。莉娜·汗因此被誉为“反垄断思想新学派的领导者”。

今年3月5日,吴修铭加入拜登政府,在白宫国家经济委员会(National Economic Council)研究技术和竞争政策。随后6月15日,莉娜·汗宣誓就职美国联邦贸易委员会(FTC)主席。

据美国消费者新闻与商业网(CNBC)16日报道,美国进步派为坎特的加入欢呼雀跃,认为这是反垄断改革的三连胜。自今年7月,坎特被拜登提名以来,一个印有“Wu & Khan & Kanter”字样的杯子就已在美国反垄断圈内走红。

美国国会议员琼斯的推特截图

纽约时报称,在16日的坎特提名听证会上,投赞成票的几位议员称赞坎特是解决企业问题的合适人选。但投反对票的议员康宁则表示,他和坎特一样对科技产业感到担忧,但他更担心有人会利用反垄断作为达到某种政治目的的工具。

公开报道显示,目前,针对大型互联网平台企业和跨国科技巨头的反垄断,越来越成为不同国家和地区政府趋同的选择。在这样的环境之下,苹果公司、谷歌等公司实际上都已在世界各国反垄断监管机构的名单之上。美国的反垄断改革的势头尤其明显。

早在今年7月初提名坎特出任关键的反垄断政策角色时,拜登就签署了《关于促进美国经济竞争的行政命令》,旨在促进以科技公司为重点的竞争。这项命令特别要求加强对企业合并的审查,尤其是占主导地位的互联网平台的并购案件,以及由此产生的收购新生竞争对手、连续合并、数据积累、“免费”产品的竞争,以及用户隐私等问题。

白宫发布《关于促进美国经济竞争的行政命令》截图

据美国《时代》杂志11月12日刊文介绍,由于新冠疫情对商业和社会活动的限制迫使美国人更加依赖数字平台进行通信和商业,科技巨头市场问题变得更加突出,利润更高。白宫和国会认为消费者福利不足,加大力度呼吁反垄断改革。

《时代》杂志称,虽然反垄断法最初只关注价格和产出,但如今它也关注消费者数据隐私问题。有专家表示,这在很大程度上与消费者福利问题及其个人数据对大型科技公司产生的内在价值有关。

但一些反垄断批评人士认为针对大科技公司的立法可能会损害消费者体验。一个由行业相关团体组成的非营利性财团警告称,根据众议院的法案,科技巨头们可能被迫将产品拆分,这增加了消费者使用成本。例如,谷歌可能要在其搜索引擎中剥离地图功能,苹果的iOS将被迫剥离iMessage和FaceTime等功能,亚马逊将不得不放弃其Prime订阅服务。

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