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美国制药巨头默沙东公司冷柜惊现“天花病毒冷冻瓶”,FBI和美疾控中心展开调查


【文/观察者网 熊超然】据《雅虎新闻》、《国会山报》等美媒当地时间11月17日报道,美国国土安全部(DHS)领导层16日晚间收到一份警报,美国制药巨头默沙东公司(也称默克公司,Merck)在费城城外的一家疫苗工厂内,发现了几瓶标有“天花”的小瓶子,美国联邦调查局(FBI)和美国疾病控制与预防中心(CDC)已对此展开调查。

据《雅虎新闻》获悉的一份“仅供官方使用警报”显示,当天总共发现了15个有问题的小瓶子,其中5瓶标记为“天花”(smallpox),10瓶标记为“牛痘”(vaccinia),这些小瓶已被固定封锁。

《雅虎新闻》报道截图

据报道,一名美疾控中心发言人告诉媒体,这些标有“天花”的冷冻小瓶,是由一名实验室工作人员在清理宾夕法尼亚州一家疫苗研究机构的冷柜时偶然发现的,当时他戴着口罩和手套。

事件发生后,该机构一度被封锁,没有迹象表明,有任何人接触过这些冷冻瓶,瓶子也完好无损。

天花,是一种由天花病毒引起的人类传染病,传染性强,病情重,没有患过天花或没有接种过天花疫苗的人,均能被感染,染病后死亡率高。一些历史统计认为,天花曾至少造成1亿人死亡,另外2亿人失明或留下终生疤痕。

美国有线电视新闻网(CNN)则称,天花病毒的致死率高达30%,美国最后一次已知的天花疫情发生于1947年。在全球开展疫苗接种行动后,世界卫生组织于1980年正式宣布扑灭天花,使之成为首个于世上绝迹的人类传染病。

《雅虎新闻》介绍,由于天花病毒的致命性,世界上只有两个实验室被授权可存放该病毒样本,其中一家在俄罗斯,另一家在美疾控中心位于亚特拉大的实验室。

资料图:2003年,亚特兰大美疾控中心总部,一名医生手拿一瓶天花疫苗。图自美媒

多年以来,科学家们一直在争论是否要销毁剩余的病毒样本,有人担心如果发生意外,可能会引发这一已被根除的疾病重新蔓延,而赞成保留病毒样本的人则认为,这样做有助于应对新型疫情时的疫苗研发工作。

目前,大多数美国人并没有接种过天花疫苗,而那些接种过疫苗的人,其免疫力可能也在减弱。报道称,美疾控中心已于当地时间17日派人抵达该实验室,取回并接管这些药瓶,并将它们送往另一个设施点进行检测。

值得注意的是,很巧合,就在本月初,美国微软公司创始人比尔·盖茨曾发出一则警告,内容就涉及天花。

英国《卫报》11月4日报道截图

据英媒报道,盖茨日前在参加英国智库机构“政策交流”(Policy Exchange)的一场活动时表示,各国政府必须通过投资数十亿美元进行研发,为未来的流行病和天花“恐怖袭击”做好准备。

当时,他提出一个假设:“如果有一个‘生物恐怖分子’将天花(病毒)带到10个机场呢?全世界对此会如何应对?”

盖茨补充称:“有自然引起的流行病,也有生物恐怖主义引起的流行病,这些流行病甚至可能比我们今天经历的要糟糕得多。然而,医学科学的进步应该给我们提供工具,你知道,我们可以做得更好。”

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