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英政府“贪腐”丑闻愈演愈烈,约翰逊终于承认“阴沟翻车”


(观察者网讯)近日,英国保守党议员接连被爆出“贪腐”丑闻,不仅利用“兼职”获取丰厚收入,甚至利用职务为企业寻求便利。

然而,英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)却一再“护短”,干预调查,保护被控“腐败”议员。当地时间11月17日,约翰逊终于承认,自己的行为“完全错误”,“阴沟翻车”了。

《卫报》报道截图

“这就是腐败”

据英国广播公司(BBC)17日报道,英国保守党议员,前司法部长杰弗里·考克斯(Geoffrey Cox)在议员之外,还同时从事法律工作。在议员薪水之外,考克斯的额外收入达到了约90万英镑,引发了大众质疑。

此外,英国保守党议员欧文·帕特森(Owen Paterson)在临床诊断公司“兰德克斯实验室(Randox Laboratories)”担任顾问,每月工作16个小时,就可获得8333英镑的报酬;与此同时,他还为肉类加工公司“Lynn’s Country Foods”提供每月4小时的咨询,费用为每月2000英镑。

欧文·帕特森(Owen Paterson)在1997年选举中首次当选为北什罗普郡议会议员,并一直担任该职位。此外,他还曾担任前首相大卫·卡梅伦(David Cameron)内阁的北爱尔兰事务大臣和环境部长。

据调查,帕特森涉嫌利用职务之便为上述两家公司游说,他曾代表这两家公司与食品标准局官员和国际开发部部长进行了多次接触和会晤。其中“兰德克斯实验室(Randox Laboratories)”去年获得了政府审批的近6亿英镑的合同,但没有经过任何流程。

英国前保守党议员欧文·帕特森(Owen Paterson) 图自东方IC

帕特森的行为涉嫌违反议会条例,反对党工党更是将其直接称为“腐败”。据“天空新闻”17日报道,工党副领袖安吉拉·雷纳(Angela Rayner)指责帕特森称:“兰德克斯公司被授予了6亿英镑的合同,没有任何形式的招标,没有任何流程,这就是腐败。

为此,英国下议院道德操守标准委员会认为帕特森的案子是“一个令人震惊的有偿辩护案例”,建议暂停帕特森的议员职务30天,但英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)却一再为帕特森辩护,不断出手干预,企图阻挠这项处分。据英国《卫报》3日报道,约翰逊当时在回答工党质疑时称,“有偿辩论(paid advocacy)是错误的”,但他坚持认为“这不是本案的问题”。

“本案涉及严重的家庭悲剧,问题在于本院的成员是否有公平的机会在本案中提出陈述,以及出于自然公正的考虑,我们在本院的程序是否允许适当的上诉。 ”约翰逊辩解称。

不仅如此,国会内一批保守党议员也力挺帕特森,反对将其停职,反而要求整顿道德操守标准委员会,建立新的标准体系。此计划遭到了反对党议员和一些保守党的强烈抗议,没能成功。迫于压力,帕特森主动辞职。

11月5日,帕特森宣布辞职,但始终坚称自己“完全清白”,并且打感情牌说,应对调查压力太大,导致他妻子去年自杀身亡,话里话外都没有忏悔之意。帕特森还称,将“继续担任公务员,但要置身于残酷的政治世界之外”。

事实上,英国议员中拥有兼职的人不少。英国议员的年薪为81932英镑,但是BBC称,仅在去年一年,便有200多名国会议员获得了额外收入,从每年50英镑到近100万英镑不等。英国议会中,有20多名议员从事咨询类的兼职,其他议员中还有兼任医生、护士、律师的,甚至有兼职足球裁判的。

英国议会并没有禁止议员兼职,但是明令禁止议员为雇主游说,并且必须登记外部收入。如果他们参加与其雇主或客户有关的辩论或其他议会活动,他们必须申报利益关系。

约翰逊:不相信机构“腐败”

当地时间11月17日,在下议院联络委员会上接受质询时,面对反对党提问,英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)终于承认,为帕特森辩护是“完全错误的”。

约翰逊同时承认,自己这是“阴沟翻车”:“在一条干净的路上,我把车撞进了沟里。”

“是的,我认为这完全是一个错误”,约翰逊称他并没有意识到,帕特森的事“让任何其他事情都变得不可讨论。”

“我认为这是一个非常悲惨的案件,但我认为,就我从报告中看到的情况来看,毫无疑问,他违反了有偿辩护的规定。”约翰逊改口称。

对于此前企图改变道德操守标准委员会,建立新的标准体系,约翰逊则辩解称,“这是同事们向我提出的”,是因为“同事”告诉他这项计划能得到跨党派支持。

此外,值得注意的是,在入住唐宁街后,约翰逊曾对唐宁街的公寓进行了昂贵的装修,引发广泛质疑。BBC称,传闻装修花了20万英镑,但问题在于首相每年用于唐宁街公寓的政府补贴只有三万英镑。虽然约翰逊发言人一再强调这是“首相自掏腰包”,但依旧无法服众。今年5月,首相独立顾问盖特(Christopher Geidt)发表报告称,约翰逊并没有违反规定,只是在没有“更严格地考虑如何筹措资金”的情况下进行翻新,是“不明智的”。

17日,在下议院联络委员会上,保守党议员伯纳德·詹金(Bernard Jenkin)等多位议员呼吁,应当给予顾问盖特(Christopher Geidt)独立权力,以调查官员的不当行为,而不需要首相批准,但被约翰逊一口回绝。

“我认为我们的制度是我继承的,而且似乎运作得很好。”约翰逊称。

英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)接受质询 视频截图

另外,就在不久前,11月10日晚,在英国格拉斯哥举行的《联合国气候变化框架公约》缔约方大会第二十六次会议(COP26)新闻发布会上,约翰逊仍在为此辩解称:“我真的相信英国不是一个腐败的国家,我也不相信我们的机构腐败。”

对于“腐败”担忧,约翰逊政府也依旧没能提出有效的应对方式。此前,反对党工党提出,应推动立法,禁止议员从事有偿兼职,但保守党出台的修正案仅缩小了议员的兼职范围,禁止下议院议员担任政治顾问。

根据约翰逊政府的新规,任何有偿或无偿的外部工作都应该“在合理范围内”,而不是阻止国会议员“充分为其选民服务”。

对此,工党议员,下议院影子领袖坦甘·德博内尔(Thangam Debbonaire)指责约翰逊政府在玩“肮脏的把戏”,并声称该修正案是在试图“淡化”工党的计划。

她补充说:“我们不需要保守党的热情言辞,而是需要采取具体步骤来清理唐宁街造成的混乱局面。”

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