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美媒:钴矿争夺战,美国是如何输给中国的?


【文/观察者网 丁悦】眼见钴这种锂电池中不可或缺、发展前景广泛的资源一步步被中国拿下,美媒开始急了。

钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型背景下重要性更加突出。全球三分之二以上的钴资源都来自刚果(金),《纽约时报》称,目前刚果(金)国内现有的19座钴矿场中,有15座由中国公司运营或资助的。

11月21日,《纽约时报》发表了一篇题为《美国如何在清洁能源竞赛中输给中国》的文章,反思美国是如何因为“轻视”,在钴资源竞赛中一步步败给中国的。

特朗普政府时期负责非洲事务的助理国务卿蒂博尔·纳吉(Tibor P.Nagy Jr.)直言:“美国不像中国那样有组织、系统性地处理问题。对我们这种看到非洲潜力的人来说,这是不断令人沮丧的根源。”

《纽约时报》报道截图

“他们的行动比任何人都要敏捷”

刚果民主共和国(简称刚果(金))自然资源丰富,据外交部网站介绍,刚果(金)全国蕴藏多种有色金属、稀有金属和非金属矿,其中铜、钴、工业钻石、锌、锰、锡、钽、锗、钨、镉、镍、铬储量颇为可观,在世界上占有重要地位。铁、煤、黄金、银等储量也很丰富,还有白金、铅、磷酸盐、硅酸盐等。

其中,钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型中具有重要地位。而全球三分之二以上的钴供应都来自刚果(金),更加凸显了该国钴矿的重要性。

《纽约时报》称,目前在刚果(金)现有的19座钴矿场中,有15座是由中国公司运营或资助的。

那么,中国是如何一步步拿下钴矿的呢?

故事起源于2006年,美国前总统奥巴马政府时期。当时,美国矿业巨擘自由港麦克莫兰公司(Freeport-McMoRan,简称“自由港”)将刚果(金)南部的重要铜钴矿“Tenke Fungurume”(简称TFM)经营权以26.5亿美元的价格卖给了中国洛阳钼业公司(China Molybdenum)。

据洛阳日报报道,该矿区面积超过1500平方公里,资源勘探和发展前景巨大。2019年,TFM铜钴矿实现铜金属产量177956吨、钴金属产量16098吨。


TFM铜钴矿 图自洛阳钼业

而抛售铜钴矿的美国自由港公司是世界上最大的铜矿企业之一,此前错误押宝了石油与天然气产业。随着油价暴跌,世界转向可再生能源,自由港公司债台高筑,别无选择,只能脱手刚果(金)业务。

《纽约时报》称,在抛售前,时任美国驻非洲首席外交官佩里略(Tom Perriello)曾向美国务院“示警”,TFM铜钴矿的刚果(金)总经理卡潘加(Andre Kapanga)也几乎“恳求”美国驻刚果(金)大使插手,但最终仍未能改变结局。

当时,只有中国企业认真竞购,出价也最高,因此迅速达成交易。自由港总裁凯萨琳·L·奎克在接受采访时说:“他们(洛阳钼业)的行动比任何人都要敏捷、迅速。”

除了2016年的收购外,2020年12月13日,洛阳钼业宣布,再次与自由港公司达成股份购买协议,以5.5亿美元总价收购后者在刚果(金)的Kisanfu铜钴矿中95%的间接权益。

据洛阳日报报道,该矿位于刚果(金)卢阿拉巴省,是世界上最大、最高品位的未开发铜钴矿项目之一,矿石资源量达3.65亿吨,铜品位为1.72%,含铜金属量约628万吨;钴品位为0.85%,含钴金属量约310万吨。其当前勘探深度以下还有成矿能力,有望扩大资源量,成为洛阳钼业另一潜力巨大的世界级资产。

截至目前,洛阳钼业已成为全球第二大钴生产商及全球领先的铜生产商,间接持有刚果(金)TFM 铜钴矿80%权益。

TFM铜钴矿 图自洛阳钼业