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NASA发射首个“行星防御测试器”:明年9月主动撞击小行星


(观察者网讯)美国国家航空航天局(NASA)当地时间11月24日凌晨宣布,他们用美国太空技术探索公司(SpaceX)的猎鹰9号运载火箭发射了首个“行星防御测试器”。这艘“双小行星重定向测试”任务(DART)的航天器将主动撞击一颗小行星,测试通过动能撞击偏转近地天体轨道的技术。

航天器预计将飞行10个月时间,于2022年9月底撞击目标小行星。NASA强调,撞击目标的尺寸符合对地球构成威胁的标准,但撞击任务涉及的小行星系统本身并不会对地球构成威胁。

NASA推特截图

据NASA网站介绍,DART航天器总重610千克,它将飞向一个名叫“狄迪莫斯”(Didymos)的双体小行星系统。这个系统由一颗体积较大的小行星“狄迪莫斯”,及围绕其运行的体积较小的小行星“狄莫尔弗斯”(Dimorphos)组成。前者直径约为780米,后者直径则为160米。

这个双体小行星系统将在2022年9月下旬抵达距地球1100万千米的位置,按照NASA的计划,这将是执行撞击任务的最佳时机。届时DART航天器将以约560千克的质量、6.8千米每秒的速度撞击小行星“狄莫尔弗斯”,试图通过动能撞击改变其环绕“狄迪莫斯”运行的轨道。

欧洲航天局对比图:撞击目标“狄莫尔弗斯”小行星直径160米,大约相当于罗马竞技场 

航天器还携带了意大利航天局提供的一颗立方星LICIACube,它将在撞击开始前两天释放,负责拍摄记录整个撞击过程和细节,并把影像传回地球供研究人员分析。

NASA预计,如果撞击达到预期效果,将使得“狄莫尔弗斯”当前每11小时55分钟绕“狄迪莫斯”运行一周的轨道周期缩短10分钟。