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美国四年前这场暴力骚乱终于判了:17名被告至少要赔2600万美元


(观察者网讯)2017年,美国弗吉尼亚州的白人民族主义集会引发暴力骚乱,造成1人死亡19人受伤。四年后,该案迎来了裁判结果。

综合美联社、路透社消息,当地时间11月23日,美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔的一个联邦陪审团判决,2017年“团结右翼”(Unite the Right)白人民族主义集会的发起者(个人与组织共计17名被告),因构成“民事共谋”、基于种族歧视的骚扰或暴力,应当向9名当地居民(本案原告)支付共计至少2600万美元(约合人民币1.66亿元)的赔偿金。

同时,在这场骚乱中驾车撞向集会人群,造成32岁法律助理希瑟‧海耶死亡与多人受伤的凶手詹姆斯·菲尔兹则因谋杀罪和仇恨罪被判处终身监禁。

对于该结果,本案被告之一、白人至上主义者理查德·斯宾塞誓言要上诉,宣称“关于该判决的整个理论从根本上是有缺陷的”。本案被害人海耶的母亲苏珊·布罗则表示,该判决“发出了一个非常明确的信息,即对仇恨言论付诸行动会付出代价”。

2017年8月12日,美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔的机会爆发暴力冲突 图源:东方IC

2017年4月,美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔市议会决定拆除当地一公园里的南北战争时期南军指挥官罗伯特‧李的纪念雕像,引发当地白人民族主义者不满。

2017年8月11日晚间,多位白人至上主义者在当地组织了一场名为“团结右翼”(Unite the Right)的大规模示威集会,高呼“白人的命也重要”“你们不会取代我们”以及与纳粹相关的口号“鲜血与国土”等,从当晚一直持续到了第二天。

集会期间,示威者也与反白人至上主义抗议者爆发冲突,当地警察局随即派遣大批警员到场戒备,州国民警卫军也奔赴现场。在当地官员宣布集会“非法集会”后不久,警察开始驱散人群。

与此同时,一位名叫詹姆斯·菲尔兹的白人男子驾车撞向集会人群,导致32岁的法律助理希瑟‧海耶死亡。

相关报道指出,此次集会事件最终造成了19人不同程度的受伤。驾车撞人的菲尔兹与多位集会组织者均被警方逮捕。

该事件一度引发全美关注,时任美国总统的特朗普还曾试图“各打五十大板”,认为冲突双方都有责任,招致外界抨击。

“乔治·华盛顿是个奴隶主,那他的地位因此受损了吗?我们是不是还要把华盛顿的雕像拆除?托马斯·杰斐逊呢?他也是个大奴隶主。”特朗普还质疑称,“冲突当中,确实存在新纳粹和白人民族主义者,但也存在一些无辜的人,媒体对这些人非常不公。而另一方中虽然有好人,但也有搞事情的。”

《华盛顿邮报》报道截图

2017年10月11日,9名夏洛茨维尔居民向美国弗吉尼亚州西区地方法院提起诉讼,将驾车撞人者菲尔兹,以及发起这场集会的白人至上主义者理查德·斯宾塞、新纳粹活动家杰森·凯斯勒、美国白人至上主义组织“美国先锋队”等个人与团体组织告上法庭(共计17名被告),主张自己的公民权利受到侵犯,因为集会组织者敦促参加者武装自己并参与暴力。

随后,案件进入了长达四年的取证质证阶段,直至今年11月23日才最终迎来了裁判结果。

法庭文件显示,经过历时一个月的庭审,法庭陪审团在六项指控中的四项中做出了有利于受害者的判决,但在另外两项指控中未能达成一致意见。

具体而言,陪审团根据弗吉尼亚州法律认定所有被告构成“民事共谋”(civil conspiracy),判处12名个人被告均支付50万美元的惩罚性赔偿金,5名组织被告均支付100万美元的惩罚性赔偿金。

同时,由于有5名被告参与了基于种族歧视的骚扰或暴力行为,他们被判处共同向原告额外支付50万美元损害赔偿金以及100万美元的惩罚性赔偿金。

对于驾车撞人者菲尔兹,则需要单独支付150万的损害赔偿金与1200万美元的惩罚性赔偿金,并因构成谋杀罪和仇恨罪被判处终身监禁。

总得来说,所有被告总计要向9名原告支付至少2600万美元(约合人民币1.66亿元)的赔偿金。

据报道,本案被告斯宾塞对裁判结果不满,誓言要提起上诉,宣称“关于该判决的整个理论从根本上是有缺陷的”。

斯宾塞称,原告律师在审判前就明确表示,他们想利用这起案件让他和其他被告破产,“这是通过诉讼的方式采取的激进主义(activism),这完全令人无法容忍”。

本案被害人海耶的母亲苏珊·布罗则表示,该判决“发出了一个非常明确的信息,即对仇恨言论付诸行动会付出代价”。

报道指出,本案原告在诉讼期间也得到了非营利机构“美国正直第一”(Integrity First for America)的支持,该机构正是为夏洛茨维尔这场事件而成立的维权组织。