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让近600万人排队就医,“英国的骄傲”怎么成这样了?


【文/观察者网 鞠峰】

2012年伦敦奥运会开幕式上,英国人把上百张病床搬到体育场中央,“护士”辛勤忙碌,“患者”床上翻飞,白衣天使们组成“NHS”三个字母,向全世界展示了引以为豪的全民免费医疗。

2012年伦敦奥运会开幕式致敬NHS

在英国,没有什么比NHS(国家医疗服务体系)更令人骄傲的了,它是大英实力的象征,让“全民免费医疗”理念深入人心,被认为是和工业革命、莎士比亚和哈利波特一样对世界的贡献。

然而疫情暴发后,全英NHS系统中排队等待就医的人数已经逼近600万,英国卫生大臣贾维德今年7月警告,未来几个月这个数字将上升到1300万。“数字下降之前,还会继续上升”,贾维德在电视台用英式“废话文学”掩饰尴尬。

《卫报》指出,其实在疫情来临前,NHS系统中等候诊疗的人数已经突破400万。多年来,NHS因过于庞大的支出和迟缓的效率又饱受指责。英国政府长期医疗卫生投过低,导致NHS预算不足,人手紧缺,又碰上疫情对医疗资源的挤兑,NHS在重压下“一蹶不振”。同时,保守党政府对于NHS的市场化改革并没有取得良好效果。

这套占GDP近10%的庞大医疗系统,自己却“病了”

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当医生告诉吉尔·戴维斯(Jill Davies)还要等上3年才能接收手术治疗时,她忍不住哭了出来,她的髋部已经痛了4年。

据“威尔士在线”11月初报道,戴维斯曾在威尔士的辛格尔顿医院工作,现已退休。在她66岁时,她发现自己必须依赖拐杖才能走路,洗衣做饭也成了问题,每天都要忍受“持续性的疼痛,像牙疼,但是在背和臀部。”

戴维斯女士曾做过膝盖手术,2017年复查时,医生注意到她走路出现问题。经历了4年的反复问诊——期间还被误诊过一次——后,她终于被转介到髋部专科医生那里。

英国医疗分为私营体系和公共体系,后者即NHS。NHS通过两个层级做到全民覆盖,免费医疗。第一层是社区为单位的初级医疗网络,患者一般最先接触的是全科医生(GP),每个人、每个家庭通常有固定的GP。第二层是NHS的医院,除了车祸等紧急情况,病人需要由GP转介(refer)到医院中,再由专科医师接手。

“他(专科医师)人非常好,他对我表示抱歉,”戴维斯说,“他说帮我预约髋部手术,但还要再等3年。”

吉尔·戴维斯已经可以告别拐杖行走 (图源:Wales Online)

戴维斯哭了一场,又了解到私立医院的手术要花费15000到17000英镑,于是在今年7月1日联系了一家位于立陶宛的诊所,22日乘飞机前往,24日手术,然后进行了为期10天的强化康复训练。

“我现在不痛了,可以游泳,可以开车,做我想做的事,我的生活又回来了。”

对于NHS,戴维斯表示她曾经也在这个系统中工作,“NHS的人每天都在克服困难,创造奇迹。我没办法说NHS的不好,但我确实认为有必要彻底重新考量它。”

据英国《每日快报》,威尔士NHS等待治疗的人数再创新高,且排队时间也显著加长。等待超过36周的患者人数,从2020年2月的25634人增加到2021年8月的243674人,其中需要骨科或创伤治疗的人最多,达到56279人。

无尽等待

不仅威尔士,全英国NHS系统的排队名单都在不断拉长。

位于伦敦的老牌智库“英国财政研究所”(IFS)今年8月的研究发现,自英国疫情暴发,英格兰NHS排队等候看病的人数增长了五分之一,截至2021年5月,等候治疗人数达到530万人。2020年2月这个数字是440万。

其中等候时间超过1年的人数激增,人们对于NHS“病人积压”问题产生普遍担忧。

数字还在继续上升。

11月21日,英国卫生大臣赛义德·贾维德承认,全英国NHS中排队看病的人数已经逼近600万,等待时间将不可避免地增长。

英卫生部长贾维德 视频截图

贾维德称,随着疫情下医疗服务紧张、护理工作积压,他预计由新冠肺炎疫情导致的“前所未有的就诊需求”将导致非急诊类病人就诊时间进一步推迟。

与此同时,NHS提供商首席执行官克里斯·霍普森表示,在资金不足、新冠疫情和社会服务不足的情况下,现有医疗服务能否应对冬季即将迎来的新一波疫情令人“高度担忧”。NHS正要求其员工去做“不可能完成的任务”,卫生服务质量也十分堪忧。

贾维德被英国天空新闻网主持人询问情况何时好转,他用英式“废话文学”回应称,这个数字“在下降之前还会继续上升”。

今年7月,贾维德就曾发出警告称,NHS排队就诊人数未来将突破1300万人——英国总人口的约五分之一。

主持人问道,他预言的1300万人排队是否会发生,贾维德表示,政府也许希望采取积极措施,例如实施更严格的防疫限制,并增加非新冠患者的床位数量,1300万是针对“一切照旧”的情况。他指出约翰逊内阁已为NHS额外拨款59亿英镑。

“到冬天,情况会更加艰难,何况还有疫情,”贾维德承认。

据当地媒体11月17日报道,英格兰西南部的萨默塞特郡两家NHS医院的等候名单上有4.3万人——这一数字在一年内增加了40%。而其中有2288人已经等待了超过1年,66人超过2年。

当地工党议员称,这不仅仅是数字,这代表着人们要忍受更加漫长的痛苦。名单不断加长的原因不仅是新冠,好多年来,英国的医疗目标都没有达成,“从等待治疗,到急诊,到预约当地GP,我们的医疗服务每况愈下。”