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南非遭多国禁飞后“喊冤”:科学家能干,反遭惩罚


(观察者网讯)在发现新变种病毒“奥密克戎”后,许多南非人觉得“委屈”,因为英国、法国、意大利、日本、美国等已经先后对他们关闭边境。

南非旅游部长“自嘲”说:“也许我们科学家追踪其中一些变种的能力,成了我们最大的弱点。我们正发现自己因为所做的努力,而受到惩罚。”

报道截图

综合美国消费者新闻与商业频道(CNBC)、《纽约时报》等11月26日报道,南非科学家近日宣布发现新变种病毒,其突变程度超过预期。几个小时后,英国即针对来自非洲南部国家的旅客发布禁令,其他欧洲国家和美国等迅速效仿。

南非卫生部长乔·法拉(Joe Phaahla)26日表示,这样的措施是“不合理的”,“这种未经思考做出的反应,真的没有道理。”

他批评其他国家“想把责任推给”南非,而不是按照世卫组织的指导合作应对。

25日宣布这一新变种的科学家、夸祖鲁-纳塔尔省研究和创新测序平台主任图利奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)则说:“我对人们做出了一个非常激进的决定而感到抱歉。”

刚与全球卫生专家开完线上会议,奥利维拉告诉记者,他相信南非公布其研究发现的决定将受到国际支持。

南非和博茨瓦纳的经济依赖来自美国、欧洲和中国的游客。南非旅游部长林迪威·西苏鲁(Lindiwe Sisulu)说,临时旅行禁令是“毁灭性的”。

今年早些时候,南非外交官和科学家就曾游说英国政府,解除其削弱旅游业的禁令。

“我们曾在英国的红色名单上,我们设法从中摘除,但在没有通知的情况下,我们发现自己又上了名单。”西苏鲁说。

“也许我们科学家追踪其中一些变种的能力,成了我们最大的弱点。我们正发现自己因为所做的努力,而受到惩罚。”

经营纳米比亚、博茨瓦纳和南非旅游业务的开普敦导游克雷格·鲁克(Craig Lucke)说,这些国家的反应“完全令人震惊”。

报道称,南非在此次变种病毒上的透明度受到了一些地方官员和商界人士批评。开普敦市长乔丁•希尔-刘易斯(Geordin Hill-Lewis)提出,在宣布发现之前,南非官员应该征求他们“旅行伙伴”的意见。

根据南非统计局的数据,在新冠疫情导致全球旅行受限之前的2020年1月,开普敦国际机场接待了93315名国际游客。到2021年5月,这一数字下降到4821人。

在德尔塔变异株具有高度传染性,导致大量旅行限制后,希尔-刘易斯认为,南非当局应该预料到这些限制。

南非新冠病例数 报道截图

非洲的卫生官员建议,增加入境点的筛查,或者延长隔离时间,会是更好的选择。

“(否则)这样只会打击各国共享信息的积极性,但这些信息对全球公共卫生来说可能非常重要。”世卫组织非洲区域办公室新冠应急负责人蒂埃诺·巴尔德(Thierno Balde)说。

近期,一种被诸多专家称为“迄今为止最凶猛”新冠病毒的变种,在博茨瓦纳和南非等非洲国家蔓延扩散。令人担忧的是,不少专家形容这一变种病毒“非常可怕”,可能是迄今为止所发现的最凶猛的、他们所见过最糟糕的变种病毒,突变程度超过预期。

为此,世卫组织于11月26日召开紧急会议,讨论这一新变种病毒“B.1.1.529”。由于包含有大量突变,该变种病毒被列为“引发忧虑的变异毒株”(Variant of Concern,VOC),并被正式命名为“Omicron”(奥密克戎)。

根据世卫组织官网11月26日的声明,这一变种病毒是由南非11月24日首次报告给该组织,而首个感染该变异毒株的样本采集时间为11月9日。

另据路透社报道,在英国宣布限制措施的几小时后,世卫组织即提醒不要仓促行事,并建议各国在实施防控时继续采用基于风险的科学方法。

南非政府网站声明表示,它将敦促英国重新考虑其旅行限制,“英国暂时禁止南非人入境的决定似乎很仓促,因为世卫组织都还没建议接下来怎么做。”

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