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福奇警告美国可能已出现新毒株,但美仍不打算断航南非


【文/观察者网 王世纯】面对来势汹汹的新冠病毒变异株“奥密克戎”,美国白宫首席医疗顾问安东尼·福奇11月28日表示,这种新病株可能“已经出现在美国”。

据美国全国广播公司(NBC)网站11月27日报道,福奇27日在《周末今日》(Weekend TODAY)节目中表示,虽然美国还没有确诊的新变异病例,但如果“奥密克戎”变种已经进入美国,他“不会感到惊讶”,因为“这种新的毒株基本上最终会基本上蔓延到所有地方。”

不过,尽管全球多国发布针对南非“禁航令”,但福奇表示,目前美国还没有做出暂停航班的决定,在数据收集以后“可能会停止飞往南非的航班”。此外,美联航、达美也表态称,暂时不打算停飞美国直飞南非的航班。由于圣诞节临近,美联航甚至打算增设美国直飞南非的航班。

福奇在《周末今日》(Weekend TODAY)节目谈及了新毒株“奥密克戎”的变种 图源:社交媒体

福奇这样说:“我们还没有发现这种毒株,不过,面对传播力如此之强的新毒株,以及在以色列、比利时和其他地方已经发现的与旅行相关的病例的情况下,新的毒株基本上最终会基本上蔓延到所有地方。”

福奇说,这种新变种令人担忧,因为它“有大量的突变”,可能使这种毒株比其他变种更具传染性。他说:“我们还不知道(新毒株的具体情况),但我们会设想各种各样的情况”。福奇补充说,新毒株大量的突变也表明,新变种“可能逃避”传统的新冠病毒保护手段,如单克隆抗体、恢复期血浆以及新冠疫苗。

福奇说:“这些都是可能的,我们已经做好了足够的架设。这是我们必须密切关注的事情,并为严重的事情做好准备。结果可能没有这么糟糕,但我们必须做好准备。”

近期,一种被诸多专家称为“迄今为止最凶猛”新冠病毒的变种,在博茨瓦纳和南非等非洲国家蔓延扩散,令全球再度人心惶惶。为此,世界卫生组织于当地时间11月26日召开紧急会议,讨论这一新变种病毒“B.1.1.529”。

会后,世卫组织发布声明称,由于包含有大量突变,因此将该变种病毒列为“引发忧虑的变异毒株”(Variant of Concern,VOC),并将其用希腊字母“Omicron”(奥密克戎)正式命名。

此前,美国疾病控制和预防中心曾在11月26日表示,迄今为止,尚未在美国发现任何已知的奥密克戎毒株感染病例,如果变异毒株出现在美国,美国疾病控制和预防中心预计将通过监测系统迅速确定病例。

不断航

面对来势汹汹的病毒变种,欧美多国发布“禁飞令”,11月25日,英国、法国和以色列以新变种病毒威胁为由,宣布禁飞来自南非及其几个邻国的航班。而巴林、克罗地亚、意大利、马耳他、荷兰、日本和新加坡政府11月26日也宣布,将实施类似限制。

但在27日,福奇表示,目前还没有做出暂停航班的决定,在数据收集以后“可能会停止飞南非的航班”。

当地时间11月26日,美国总统拜登在听取福奇关于“奥密克戎”的简报后,宣布美国将从11月29日起,对来自南非、博茨瓦纳、津巴布韦、纳米比亚、莱索托、斯威士兰、莫桑比克以及马拉维等非洲南部的8个国家公民实施旅行限制。

美国白宫官网声明截图

不过,这一禁令并不是适用于准备回国的美国公民或美国永久居民,他们在前往美国前将继续要求提供线新冠病毒检测阴性证明。

而美国航空公司也没有中断航班的计划,美国目前有每周八班飞往南非约翰内斯堡的直航航班。美国当下两家直飞南非的航空公司达美航空和美联航都表示,他们没有取消这些航班的计划。

而美联航甚至打算增设美国直飞南非的航班,美联航的一名发言人表示,该航空公司仍计划从12月1日起增加一趟从美国纽瓦克到南非首都开普敦的直航航班,这主要是在新变种到来前,随着疫情缓解,旅游业已经开始反弹。传统上,美国和欧洲每年都有数千名来自非洲南部的移民返回家乡过圣诞节。

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