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南非总统:旅行禁令缺乏科学依据,南部非洲是这种歧视的受害者


(观察者网讯)新冠变异株奥密克戎引发世界担忧,多国相继加强了对南非等国的旅行限制。当地时间28日,南非总统西里尔·拉马福萨(Cyril Ramaphosa)就疫情防控发表电视讲话,宣布将保持一级封锁等级不变。拉马福萨还对多国向南非等非洲国家实施旅行限制“深感失望”,他呼吁立即取消限制,因为这些做法既不公平,也不合理,是对相关国家的一种歧视。

南非总统拉马福萨28日发表电视讲话(图自南非媒体TimesLive)

据英国广播公司(BBC)28日报道,拉马福萨在讲话中表示,一些国家对南非等南部非洲国家施加旅行禁令的做法“缺乏科学依据”,南部非洲是这种“不公平和歧视”的受害者。这些禁令不仅无法防控疫情传播,还会进一步打击被限制国家的经济。

“禁止旅行只会进一步损害出现感染的国家的经济,削弱它们从疫情中复苏的能力。”拉马福萨呼吁实施禁令的国家“紧急撤销他们的决定……以免对我们的经济造成更多的伤害”。

拉马福萨还表示,奥密克戎变异毒株的出现,为全世界疫苗不平等的问题敲响了警钟。他警告称,在所有人都接种疫苗之前,更多变异是不可避免的。

他在讲话中宣布南非仍将保持一级封锁等级不变,并透露奥密克戎毒株已经蔓延到了南非所有省份。在过去7天里,南非日均新增确诊病例从前一周的500例激增至1600例,新冠检测阳性率不到一周内从约2%跃升至9%,未来几周内可能会迎来第四波疫情。

拉马福萨再次呼吁南非民众积极接种疫苗,因为疫苗仍然是应对疫情强有力的武器。拉马福萨说,南非政府将在未来数日密切监测疫情状况,并视情况决定是否需要对现行法规进行修改。

根据Our World in Data数据网站统计,截至11月26日,人口近6000万的南非约28.3%的民众接种了疫苗,只有不到24%的人完成了全程接种。

就在拉马福萨发表电视讲话的一天前(27日),南非外交部在一份声明中抨击称,南非不仅没有因首先报告奥密克戎毒株而受到“称赞”,反而遭到了旅行禁令这样的“惩罚”。这些禁令就好像意在“惩罚南非先进的基因组测序和更快发现新变异的能力”。

11月26日,世卫组织召开紧急会议,决定将2天前南非上报的新冠病毒新变异株B.1.1.529列为最高等级的“值得关注”(variants of concern)变异株,并将毒株命名为奥密克戎(Omicron)。

世卫组织在声明中指出,南非于11月24日首次将这一变异株报告给世卫组织。该变异株包含大量突变,初步研究表明,与其他“需要关注的变异株”相比,该变异株导致人体再次感染病毒的风险增加,可能引发更大的传播风险,以及具有更强的疫苗抗药性。

当地时间11月27日,意大利罗马儿童医院科研团队发布新冠病毒新型变异毒株奥密克戎的全球首张图片

目前南非几乎各省份感染该变异株的病例数量都在增加。除南非外,意大利、德国、英国、以色列、博茨瓦纳、比利时和中国香港等地均报告了奥密克戎变异毒株感染者。

尽管世卫组织呼吁各国不要仓促实施旅行限制,应该寻求一种“基于风险和科学的方法”,但出于对奥密克戎的担忧,多国已经对南非等南部非洲国家采取限制入境等措施。比如英国已将南非等十个国家列入旅游红色名单;意大利决定禁止过去14天在南非、津巴布韦等8个非洲国家逗留过的人员入境;德国也发布了限制措施,自27日午夜起,将南非认定为高风险的“变异(毒株)区域”,限制该国人员入境。此外,澳大利亚、加拿大、印度等国也对南非等国采取了类似的限制措施。

美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇日前表示,奥密克戎可能已经在美国出现,但尚未被发现。

荷兰公共卫生部门28日确认,从南非起飞的航班上共有13人确诊感染奥密克戎毒株。荷兰方面此前表示,在26日从南非飞抵阿姆斯特丹的两趟航班中,有61名旅客新冠病毒检测呈阳性。

世卫组织28日再次就奥密克戎毒株做出情况说明。世卫组织表示,目前尚不确定奥密克戎是否会引发更严重的疾病,或者传播力更强;也没有迹象显示,感染奥密克戎的症状与其他毒株有所不同。世卫组织还重申,就初步掌握的情况看,奥密克戎引发再次感染的风险可能会更高,世卫组织正与专家合作,研究该毒株对于目前防疫措施——包括疫苗注射、快速抗原检测等造成的影响,但还需要数日至数周的时间。

另据英国天空电视台28日消息,英国卫生与社会保健部(CMA)表示,七国集团(G7)将于11月29日召开卫生部长紧急会议,“讨论奥密克戎的问题”。

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