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纽约时报:继囤积疫苗、放任病毒变异后,西方旅行禁令再度打击非洲国家


(观察者网讯)南非出现“迄今最凶猛”新冠病毒变种,英、法、意、日、美等接连对相关非洲国家关闭边境。南非旅游部长“喊冤”说:“也许我们科学家追踪其中一些变种的能力,成了我们最大的弱点。”

但美国《纽约时报》的文章显示,“奥密克戎”的出现似乎与一些西方国家脱不了关系:囤积疫苗,放任新冠病毒在非洲传播、变异,“令人遗憾地应验了专家的预测”……

“早告诉过你们了”:西方国家防疫漫无目标,非洲国家受累 报道截图

《纽约时报》11月28日报道称,“奥密克戎”的出现导致一连串旅行禁令,在非洲人中引发了不满。他们认为,非洲大陆正再次受到西方国家恐慌政策的冲击,这些政策已经让他们未能获得疫苗和接种所需的资源。

科学家们表示,2021年大部分时间都在囤积疫苗的更富裕国家,如今又在惩罚那些一开始就缺疫苗的地区。

“早告诉过你们了。”南非金山大学研究员弗朗索瓦·文特尔(Francois Venter)说:“感觉这些富裕国家在支持方面什么也没学到。”

他指的是非洲研究人员发出过的警告:延误那里的疫苗接种,将有可能出现新变种病毒。

有观点认为,从表面上看,“奥密克戎”变异毒株的出现令人遗憾地应验了专家的预测:未能优先为非洲国家接种疫苗,将放任新冠病毒继续在那里传播和变异,危及世界摆脱疫情的能力。

由于西方国家自己保留了全球疫苗供应中的大部分,非洲国家无法获得或负担疫苗。在非洲,大约有10%的人口接种了一剂疫苗,相比之下,北美和欧洲的接种比例分别为64%和62%。

对于一系列禁令,南非国内的愤怒情绪最为强烈。当地商界领袖预测,西方国家的旅行禁令将造成可怕的经济损失,尤其是对旅游业。

在约翰内斯堡机场的达到大厅里,旅游业者罗纳德·马西瓦(Ronald Masiwa)忧心忡忡地看着屏幕上红色的航班取消通知。一晚上就有三名客户取消了行程,他担心还会有更多。

而在南非,12月是传统的旅游旺季。旅游业又是该国最大的产业之一,从业者们一直期待着英国游客激增,因为英国上个月才将南非从其旅行“红色名单”中移除。

此外,旅行禁令在非洲大陆引起了广泛共鸣,被视为西方双重标准的标志。肯尼亚作家纳贾拉·尼亚波拉(Nanjala Nyabola)认为,它们关闭边境似乎是出于政治原因,而非公共健康考虑:

“如果你看看这些(病例)数字的发展趋势,我们应该考虑对欧洲和美国实施禁令。但边境关闭与我们当前的公共卫生危机无关。”

文章提到,26日,南非的单日新增感染数为2828人,只是德国、英国等人口规模类似国家的一小部分,更不用说美国了。

观察者网注意到,今年6月,《纽约时报》曾发文预测“疫苗种族隔离”(vaccine apartheid)的出现:欧美发达国家逐渐放开社会活动,已接种疫苗的国家可能会切断与未接种疫苗国家之间的人员往来。

当时,疫苗分配鸿沟让世界趋向割裂,已接种疫苗的国家和地区,疫情逐渐进入平稳甚至下降阶段;但在许多疫苗紧缺的发展中国家,疫情却正呈现暴发态势。

《华盛顿邮报》曾指出,美国政府囤积的新冠疫苗总量足够7.5亿人接种,而目前美国成年人口约2.6亿人。

但伦敦政经学院社会学家马修·里奇蒙 (Matthew Richmond)警告说,只要病毒仍在广泛传播,关闭边境的意义就不大,并且还可能会出现对疫苗更具抗性的新变种。因此,“新冠疫情在全球带来的持续冲击,应该足以让发达国家意识到向全球推出快速、廉价疫苗的重要性。”

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