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美报告:美国是全球最大塑料垃圾制造者,每年产生量是中国的两倍


(观察者网讯)综合美国《华盛顿邮报》、《国会山报》12月1日报道,美国国家科学院近期提交给美国政府的一份报告显示,美国人口虽只占全球的4.3%,但美国却是全球塑料垃圾的最大来源国,每年制造的塑料垃圾总量比整个欧盟的总和还要多,更是达到中国的两倍之多。

报告称,随着廉价、多功能的塑料得到广泛运用,全球范围内都出现了塑料垃圾的泛滥,而美国更是塑料垃圾最主要的制造者。塑料垃圾的增长正对海洋和生态环境造成威胁,并通过食物链对自然造成污染。

因此美国科学家建议,美国应当采取措施遏制塑料垃圾污染,考虑限制一次性塑料等制品的生产。不过报道称,这一建议遭到了代表美国石油及化工企业的行业协会“美国化学委员会”的反对。该机构声称,他们赞同遏制塑料污染的意见,但减少塑料生产将“破坏美国的供应链”。

《国会山报》报道截图

这份美国国会授权发布的报告显示,尽管美国人口只占到全球人口的4.3%,但其制造的塑料垃圾数量却远远超过其他国家,是全球“最大塑料垃圾生产国”。仅2016年一年,美国就制造了4200万吨塑料垃圾,相当于美国人均产生约130千克塑料垃圾。

报告指出,这个数字已经超过了同年欧盟所有成员国产生的塑料垃圾总和,更是达到中国产生的塑料垃圾数量的两倍之多。

由于回收设施跟不上美国塑料垃圾的增长,垃圾填埋场又普遍存在垃圾倾倒和处理效率底下的问题,美国每年还至少有113万到224万吨塑料垃圾会“泄露”到自然环境中。研究人员认为,考虑到这方面的数据追踪存在大量空白,实际“泄露”的塑料垃圾可能远远多于该数据。

报告提到,现在全球每年倒入海洋的塑料垃圾约在800万吨左右,如果按当前塑料垃圾增长的趋势发展下去,到2030年每年全球倾倒进海洋的塑料垃圾量可能跃升至每年5300万吨。

美国加州蒙特雷湾水族馆首席环保与科学官员玛格丽特·斯普林(Margaret Spring)领导美国国家科学院(NAS)的一个委员会撰写了这份报告。美国国家科学院成立于1863年,作为一个非政府组织,其职责是向美国政府提供“独立、客观的科学建议”。

斯普林向美媒坦言,美国制造的塑料垃圾数量之多实在令人震惊。“美国人产生的塑料垃圾影响着内陆和沿海社区,污染河流、湖泊、海滩和水道,给脆弱的人群带来社会和经济负担,威胁海洋栖息地和野生动物,污染人类赖以为生的水域。”

美国纽约一处垃圾回收中心内的塑料垃圾 图自美媒

因此报告建议,美国需要建立“连贯、全面和交叉的联邦研究与政策战略”,以遏制塑料垃圾的产生。斯普林等科学家认为,美国的塑料回收远不足以应付不断增长的垃圾,美国应把关注点放在限制塑料制品生产上,尤其削减不可重复使用或回收的塑料,推动普及可重复使用的替代材料。

报告作者之一、美国海洋学家卡拉·拉文德·劳(Kara Lavender Law)表示:“我们认为,减少塑料垃圾的一个方法是限制塑料生产。仅靠回收并不能处理我们产生的绝大多数塑料垃圾。”

报道称,美国国会去年通过“拯救海洋2.0”法案时,要求美国国家科学院对塑料垃圾问题开展研究。该法案起草者之一,美国共和党参议员丹·沙利文(Dan Sullivan)对这份报告表示了赞赏,称其让美国人清醒地意识到问题严重性, 这将成为“未来美国立法的‘跳板’”。

法案的支持者、美国民主党参议员谢尔顿·怀特豪斯(Sheldon Whitehouse)也表示,他期望能与美国两党的议员合作,继续推动清理塑料垃圾污染的法案。

不过,代表美国28家石油巨头、化工企业和塑料制造商的行业协会“美国化学委员会”(ACC)则提出反对意见。该协会称,他们赞同报告的结论,认为有必要制造全面政策遏制塑料垃圾,但他们坚决反对限制塑料生产的建议。

“塑料是宝贵的资源,应当让它在远离自然环境的同时又保留在我们的经济中。不幸的是,报告建议限制塑料生产以减少对海洋的污染,这是误导,会导致供应链中断。”美国化学委员会副总裁约书亚·巴卡(Joshua Baca)在一份声明中说。

此外,发达国家长期以来逃避塑料垃圾处理的做法,也为遏制塑料污染的前景蒙上一层阴影。

英国《卫报》指出,美国等发达国家以前常把垃圾问题“外包”给中国处理。在中国于2018年停止进口“洋垃圾”后,发达国家又转而把垃圾运到越南、泰国等地,或是“回收”塑料后在国内的填埋场焚烧。但仅靠这些手段根本不足以处理发达国家日益增长的庞大塑料垃圾量。

斯普林在报告中表示,塑料或许可说是20世纪的一大“奇迹发明”,但这项廉价、多功能的创新也导致全球范围内的塑料垃圾泛滥。她认为,塑料生产、人们使用塑料制品的方式、处理塑料垃圾的方法,自始至终都与塑料垃圾污染问题有着密切的联系。

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