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美国用工荒持续:圣诞老人缺口达3000人,工资大涨15%


(观察者网讯)随着美国民众试图重返新冠肺炎疫情爆发前的生活,各行各业对劳工的需求激增,美国的用工荒已蔓延至“圣诞老人”,致使其难逃脱2021年的经济混乱。

据彭博社3日报道,由于新冠疫情影响和近日来势汹汹的新冠病毒变种“奥密克戎”,目前全美约有3000个圣诞老人职位缺口,且今年圣诞老人表演者的工资大涨15%达到1万美元的高位。

彭博社报道截图

总部位于达拉斯的美国圣诞老人中介机构HireSanta 创始人米奇·艾伦(Mitch Allen)称,自10月以来,公司一直在为找不到圣诞老人的表演者而发愁。

根据艾伦收集到的资料显示,因属于新冠病毒高危人群,截至目前,已有300多名可扮演圣诞老人的艺人因感染新冠而病逝。尽管死亡并非都归因于新冠肺炎,但越来越多的扮演者担心有感染的风险,因此拒绝在购物中心、家庭及企业的活动中扮演圣诞老人,决定退休或者度假。

艾伦表示,今年可聘用的圣诞老人表演者减少了约10%。其他产业一样,在今年的假日购物季,为了吸引圣诞老人扮演者,商家只得提高工资待遇,假期期间,圣诞老人的酬劳已上涨15%达到10000美元。

长久以来,圣诞老人一直是商家和购物中心吸引顾客光顾的“门面”。在电商蓬勃发展的时代,圣诞老人更是被实体零售商竞相争抢,造就了过去十年的圣诞老人荣景。以往只能在百货公司或购物中心看到的圣诞老人,近年来也频频现身百货公司和户外用品店等连锁商店。

然而,随着去年新冠病毒肆虐美国,消费者的圣诞老人体验也跟着发生了一些改变。零售业商改为举办圣诞老人网络见面会,即使有面对面的实体活动,也须保持严格的社交安全距离。

2020年12月5日,俄克拉荷马州,圣诞老人隔着雪球拥抱孩子。图源:彭博社

据报道,今年的圣诞老人体验预计会更正常一些,一些商家允许顾客坐在已接种新冠疫苗的圣诞老人膝上。而美国连锁百货公司梅西百货则允许家长带其孩子前往指定地点参观圣诞乐园,但每个人都必须戴上口罩。孩子们可以造访圣诞老人的办公室,隔着办公桌与他聊天,但不准坐在圣诞老人膝上。

根据市场研究机构NPD Group的数据显示,15%的消费者表示,去年他们最怀念的节日传统是拜访圣诞老人并与之合影。

另据《华盛顿邮报》报道,今年的圣诞派对越来越多,而圣诞老人也越来越少,这在美国已经成为普遍现象。

一名圣诞老人扮演者透露,截至目前,他已经被预定了92场演出,但预约申请还是源源不断。

美国人甚至开始尝试寻找圣诞老人的替代品:非洲裔圣诞老人、聋哑圣诞老人、没有胡子或者穿着西装的圣诞老人……

不仅如此,受供应链瓶颈和劳动力短缺影响,一些美国家庭恐无法买到圣诞树。美国圣诞树协会执行董事杰米·华纳(Jami Warner)预测,美国今年的圣诞树价格较去年将上涨10%至30%。

根据美国约翰斯·霍普金斯大学统计数据,截至北京时间2021年12月6日6时22分,美国新冠肺炎累计确诊病例49085361例,累计死亡病例788363例。据《纽约时报》消息,截至当地时间12月4日上午,全美已有16个州报告了至少35例奥密克戎确诊病例。