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美媒:奥密克戎被世卫命名前可能就在美国传播,但并未被发现


(观察者网讯)当地时间12月5日,《纽约时报》发文称,奥密克戎变种病毒被世卫组织命名之前就已经在美国本土进行传播,美国卫生部门对该病毒的应对措施已然“远远落后”。

据报道,美国明尼苏达州于12月2日报告了美国首例本土传播的奥密克戎确诊病例,但该患者早在11月23日就已确诊新冠,早于南非首次将奥密克戎变异病毒报告给世卫组织的11月24日,更早于世卫组织为奥密克戎命名的11月26日。

由于该病例曾参加了纽约市11月18日至20日举办的国际动漫展,目前美国疾病控制与预防中心(CDC)正在协助明尼苏达州和纽约州卫生部门追踪疫情。但有公共卫生专家表示,鉴于已经时隔两周且有5.3万人参加过该漫展,试图确切弄清谁感染了谁是不现实的。

《纽约时报》报道截图

据《纽约时报》报道,当地时间12月2日,明尼苏达州报告了美国首例本土传播的奥密克戎确诊病例,这也是美国第二个报告奥密克戎确诊病例的州。

该州患者名叫彼得·麦克金,是一名近期刚从纽约市返回到该州的医疗分析师,此前曾参加了于11月18日至20日在贾维茨展览中心举行的2021年纽约国际动漫展——活动主办方估计约有5.3万人参加了这场展会。

报道指出,麦克金在参加完国际动漫展回家后,发现许多参加过动漫展的朋友陆续确诊新冠病毒。紧接着,麦克金自己也在11月23日确诊新冠——早于南非首次将奥密克戎变异病毒报告给世卫组织的11月24日,更早于世卫组织为奥密克戎命名的11月26日。

“我基本上是(奥密克戎变种的)零号病人。”麦克金在12月3日接受采访时表示,自己不知道自己是如何感染上(奥密克戎变种)的,“这仍然是个谜。”

报道称,由于麦克金确诊奥密克戎变种的情况是在动漫展结束十多天之后才被发现的,美国卫生部门已经“远远落后”,传播已经在“他们意识到与奥密克戎变种的竞赛”之前就开始了。

纽约市卫生官员已向这场动漫展的参加者发送了数万封电子邮件和短信,敦促他们进行新冠检测。但截至目前,纽约市当局还是没能证实奥密克戎变种的传播是否与这场动漫展有关。

《纽约时报》分析称,虽然也有“这场动漫展对奥密克戎变种的传播影响不大”的可能性,但可能性更大的情况是“新冠病毒再次超越了根本无法跟上的公共卫生应对措施”——12月4日,美国康涅狄格州官员表示,该州一名60多岁的男子在11月下旬感染了欧米克隆变种,而该男子的家庭成员恰好刚参加完这场动漫展回来。

事实上,即便不考虑奥密克戎变种的因素,这场动漫展在防疫问题上也存在诸多漏洞。

报道指出,这场动漫展的气氛固然欢快,但其中展示动漫艺术家的“艺术家巷”(The Artist Alley)区域“拥挤而混乱”。23岁的参加者露西·卡马乔就将该区域描述为“高峰期的宾夕法尼亚车站”。

29岁的参加者田昌(音)表示,在动漫展期间,她原本不太担心新冠传播的问题,因为许多参加者都按照大会要求佩戴了口罩。

不过,随着参与者的增多,她的担忧也在增加,因为“参与者爆炸性增长”“某些区域,人们彼此之间挨得很近”。她在会场还看到人们在吃饭、与朋友聊天或找个空角落小睡时直接摘下了口罩。

麦克金表示,他所记得的在纽约市接触过的大约30个人中,大约有一半已经确诊新冠。然而,他们居住的州都没有宣布这些患者是否感染的是不是奥密克戎变种。

当地时间11月18至20日,纽约市贾维茨展览中心举行2021年纽约国际动漫展 图源:《纽约时报》

报道指出,由于目前美国每天有数以万计的新增德尔塔确诊病例,奥密克戎的登陆和传播很难被识别出来,而且许多感染者是无症状或者只有轻微症状,这也为发现奥密克戎变种带来了难度。

例如,麦克金在回家以后虽然有感到身体疲倦并由咳嗽症状,但他并没有太重视,觉得自己睡一个长觉就能恢复过来。

“一个人度过了糟糕的一天,但在大多数情况下,每个人的症状都很轻微。”麦克金说, “这是一个待在家里,拿一条毯子,看一场电影之类(就能解决)的事情。”

后来,麦克金收到了共同参加动漫展的朋友确诊新冠的消息,这才意识到自己可能也感染了新冠,这才在家给自己做了检测——由于不确定自己是否真的确诊,麦克金还特意前往一个大型测试站进行了复检。

报道引述美国疾病控制与预防中心(CDC)发言人的说法称,CDC正在协助明尼苏达州和纽约州卫生部门追踪疫情。但有公共卫生专家表示,鉴于已经时隔两周且有5.3万人参加过该漫展,试图确切弄清谁感染了谁是不现实的。

“我不认为对5.3万名参会者进行单独电话采访是有必要的。”美国哥伦比亚大学流行病学教授瓦法·萨德尔表示,所有人都应该遵循CDC的指导方针接种疫苗并连续14天佩戴口罩,“在这种情况下进行接触者追踪的务实方法是,每个参会者都应该将自己视为密切接触者。”

据《纽约时报》此前报道,截至12月4日上午,全美已有16个州报告了至少35例奥密克戎确诊病例,大多数病例均具有南非旅居史,部分病例此前已经完成了疫苗接种。

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