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一场“圣诞派对”引发的丑闻:英首相道歉、发言人辞职


【文/观察者网 冯智源】

“奥密克戎”变异毒株目前在英国持续蔓延,防疫形势不容乐观。屋漏偏逢连夜雨,约翰逊政府去年埋下的一颗“雷”却赶在这一当口突然“炸”了。

有英国媒体近日曝光,在去年12月,也就是伦敦正处于最高的三级防疫等级之时,约翰逊的首相官邸却“歌舞升平”,举办了数十人参加的秘密圣诞派对。这还不算什么,英国独立电视台(ITV)7日独家披露视频显示:为掩盖此事,约翰逊的幕僚们曾在记者会“彩排”时嬉皮笑脸地大声谋划要如何把此事掩盖过去。

一时间,舆论哗然。不少英国民众在抗疫中失去了亲人,众多家庭也不得不分离,这与约翰逊政府暗地里的表现形成了鲜明反差,令英国民众感到深受欺骗。如今东窗事发,对约翰逊政府的批评与指责也随之纷至沓来。

“约翰逊迄今经历了许多丑闻,然而这个却是最严重的”,美国有线电视新闻网(CNN)当地时间8日如此评论道,“一条丑闻或许不会将一位领导者击垮,但一波肮脏的丑闻浪潮却可以将其淹没。如今,约翰逊可能已经‘沉下去’了。”

嬉皮笑脸商量如何“忽悠民众”的英国首相幕僚们 截图自ITV披露视频

去年12月16日,因疫情肆虐,伦敦等地被迫将防疫等级升至最高的三级,民众出行、社交和娱乐活动通通受到了严格限制。就在此后第三天(去年12月18日),约翰逊的首相官邸却举办了非公开的圣诞节派对,当时有数十人参加。BBC8日称,派对上的人们丝毫没有保持社交距离,他们当时一边做着游戏,一边享用着食物和酒水,直至第二天凌晨。

在此情况下,一个视频引爆了英国民众的怒火。“ITV”7日曝光的视频显示,为了对付去年12月22日的记者会,包括时任首相新闻秘书阿莱格拉·斯特拉顿(Allegra Stratton)在内的一众幕僚非但不以上述派对为耻,反而在彩排中一个个嬉皮笑脸,共同谋划着该要如何把此事掩盖过去。

视频显示,当时约翰逊的顾问假扮记者,向台上的斯特拉顿提问称,“我在推特上看到,唐宁街曾在2020年12月18日举行了圣诞派对,你了解这些情况吗?”斯特拉顿回答称,“我那天晚上回家了。”随后笑着做出一个停止的手势说道“等下,等下,呃……”

“记者”继续问道,“首相允许这样的派对吗?”斯特拉顿则再次笑了出来,并询问应该答什么,台下的同事插嘴称,“别说是派对,就说首相府为员工提供了奶酪和酒水。”斯特拉顿反问:“这么说行吗?”台下人回复“不不不,我开玩笑呢”,台上台下发出一阵哄笑。斯特拉顿提出,可以把这场派对说成是一场“商务会议”。

“ITV”7日曝光的视频截图

根据当时的防疫规章,政府方面明确要求公众不得举办圣诞聚会;而在伦敦市,两人及以上的室内聚集行为也严格受限。BBC称,这场首相官邸的派对由于涉嫌违反防疫规定,目前伦敦警察厅方面已经介入调查。

“他们把民众当成傻子来忽悠”,路透社8日援引工党领袖斯塔莫(Keir Starmer)的话称,“这些官员不仅公然撒谎,还对自己的谎言一笑而过,简直可耻。首相应该出面澄清,并进行道歉。”

保守党前主席瓦尔希认为,参与派对的所有工作人员应该“无条件离职”;苏格兰民族党领导人布莱克福德则表示约翰逊应该“下台”。

8日出席防疫发布会作出道歉的约翰逊 图自视觉中国

路透社报道称,英国首相约翰逊8日在防疫新闻发布会上对此道歉称,“我对本届政府所做的一切负责。”他还称,对被媒体曝光的“大声密谋”视频感到愤怒,不过他仍然认为斯特拉顿是一位“杰出的女发言人”。

而对于政坛上的批评和指责声,约翰逊则表示,反对派试图通过此事“把水搅浑”。

数小时后,视频的“主人公”斯特拉顿站在家门口,面对媒体声泪俱下地表示辞去首相顾问的职务。她称对自己和同僚们在记者会彩排期间“所开的玩笑”深表遗憾。

“我的言论似乎轻视了(防疫)规则,那不是我的本意”,她表示会为这些言论“后悔终生”。英国人民在与疫情的战斗中鏖战并付出了巨大牺牲,因此她自称担心去年的那些言论可能会“分散参战民众的注意力”。

当地时间12月8日,英国感染奥密克戎变异株病例增至568例。当天,约翰逊还在发布会上宣布启动在家工作、强制戴口罩等防疫“B计划”措施。

约翰逊说,目前仍不了解奥密克戎变异株的全部细节,但很明显它正在迅速传播。英国感染奥密克戎变异株的真实病例数远高于确诊病例,现在是启动“B计划”的适当时间。从本周五(10日)起,强制戴口罩这一措施将扩大到大多数公共场所,包括剧院和电影院。

“东窗事发”后声泪俱下道歉辞职的斯特拉顿 截图自卫报视频

“双标”(double standards),美国媒体CNN在评价此事时用到了这个词。

报道称,尽管英国的现任和前任官员都知道举办派对及其影响是多么负面,但他们认为这些“秘密聚会是普遍做法(standard practice)”。

一位现任首相官邸官员说道,“对我们来说,唐宁街10号是一个我们工作的地方,这里的‘封锁’措施会和英国其他地方有所不同。”

CNN称,简简单单一句话,就暴露了约翰逊手下官员的“真面目”。对于这些直接为首相工作的“特殊群体”,“防疫规则根本就不适用”。

“约翰逊迄今经历了许多丑闻,然而这个却是最严重的。”报道评论道,“历史告诉我们,一个丑闻或许不会将一位领导者击垮,但一波肮脏的丑闻浪潮却可以将其淹没。如今,约翰逊可能已经‘沉下去’了。”

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