国内新闻翻译

7万人被强迫劳动?美媒:佐治亚州的“现代奴隶制”曝光


【文/观察者网 刘骞】

据美国《亚特兰大宪法报》12月4日报道,美官方近期披露一份联邦起诉书,揭秘了一个盘踞在佐治亚州南部的“跨国犯罪团伙”,该团伙通过签证造假长期贩卖拉美非法移民进入美国,并且残酷地剥削他们,如同“现代奴隶”。有移民被枪威胁着徒手挖洋葱,一桶只给几美分,还有移民遭到了多次绑架和强奸。

报道称,联邦调查机构最终在该地区共解救100多名受害者,至少有2人在强迫劳动中死亡。而自2015年以来,该犯罪团伙在全美范围内贩卖了大约70000名拉美移民。

今年以来,以美国为首的西方国家,屡屡炒作新疆所谓的“强迫劳动”议题。12月8日,美国众议院以428票对1票通过了所谓“维吾尔族强迫劳动预防法案”,该法案包括一个条款,它假定所有来自新疆的货物都是用所谓的“强迫劳动”生产的,因此是被禁止的。

而事实证明,真正搞贩卖人口、强迫劳动的正是美国自己。

“佐治亚州南部现代奴隶制曝光”,美国《亚特兰大宪法报》报道截图

这些罪恶能够被揭露,得归功于美国官方发起的一场持续三年多、名为“盛开洋葱行动”(Operation Blooming Onion)的多机构联合调查。报道称,这可能是美国历史上规模最大的人口贩卖及签证欺诈调查之一。

调查发现,这个跨国犯罪团伙名为“帕特里西奥TCO”(Patricio TCO),它是以该组织首犯、佐治亚州尼科尔斯市(Nicholls)的70岁居民玛丽亚·帕特里西奥(Maria Patricio)命名。其他组织同伙来自佐治亚州、佛罗里达州、得克萨斯州,还有非法留美的墨西哥公民。

据美国VICE新闻网报道,该组织的人口贩卖活动基本分为三步。首先是采取欺诈手段通过美国H-2A签证计划,将大量来自墨西哥、危地马拉和洪都拉斯等国想挣钱的非法劳工带入美国。

美国VICE新闻网报道截图

据了解,H-2A签证计划是美国为解决农业劳力短缺提出的计划,它允许外籍工人短暂进入美国进行临时性的农业工作,工作期限短至一两个月,一般不超过10个月。按照规定,雇主要为工人提供出入境费用、免费住宿和膳食等。

其次,一旦这些拉美劳工抵达美国境内,该组织便开始以武力强迫他们劳动,通过虐待、压榨等种种手段从他们身上赚取钱财。

报道指出,犯罪团伙成员扣押了这些劳工的护照和文件,防止他们逃跑,而且还从这些劳工身上收取了巨额的非法入境的费用。于是,这些劳工开始在佐治亚州南部的农场里徒手挖洋葱,有人拿枪指着他们,每桶只能赚到几美分(一美分约合人民币0.63元)。还有的劳工被强迫从事草坪护理、工地和餐厅工作。他们大多生活在狭小、肮脏的环境中,有时甚至没有食物和干净的水。

最后一步,当该犯罪团伙赚到了钱,他们就会通过大笔现金消费、银行本票和赌场等方式把钱洗白上岸。据了解,他们通过这种运作方式共赚取超过2亿美元(约合人民币12.69亿元)。

拉美劳工帮助收获洋葱,图自推特

据《亚特兰大宪法报》报道,梅尔卡多·斯宾塞(Solimar Mercado-Spencer)是佐治亚州一名常为农场工人发声的资深律师,他表示“这种情况已经在佐治亚州发生了很长时间……而且这次被捕的人也不是唯一做这些事情的人”。他希望美国的执法部门能继续侦查下去,因为佐治亚州并不是唯一发生这些罪恶的地方。

报道称,仅此次被查处的犯罪团伙,最迟从2015年开始,就通过H-2A签证计划向美国“输送”超过70000名工人。

梅尔卡多·斯宾塞称,因为这些事情都发生在农村地区,所以没有人在意到这些受害者。

“你只看到洋葱摆在克罗格超市,你能够购买它们。你不知道它们都是从哪里来。但是这些(罪恶)发生了,而没有人注意到它们。正是这群关键的工人们,让我们在新冠疫情期间可以吃饱喝足。”

显然,美国官方对于“盛开洋葱行动”解救佐治亚州100多名受害者表示满意,并且被查处的犯罪团伙至少也有24人面临一长串重罪指控。报道指出,今年10月,美国国土安全部部长亚历杭德罗(Alejandro Mayorkas)宣布今后移民执法的重点将转向那些“剥削性雇主”和违反劳动法的企业。

梅尔卡多·斯宾塞对亚历杭德罗的政策变化表示欢迎,不过仍持保留态度。他认为:“这(政策)不是永久性的,它不是既定的法律。如果换了一位总统,事情可能会再次朝着相反的方向转变。移民们需要的是立法来保护他们。”

今年以来,以美国为首的西方国家一再炒作所谓新疆“强迫劳动”议题,动辄就叫嚣对中国企业及个人实施制裁。最近的例子就是,美国总统拜登以所谓新疆“人权问题”对北京冬奥会实施“外交抵制”,英国、澳大利亚、加拿大三国也随之“沆瀣一气”。

然而正如中国外交部发言人赵立坚所说,过去5年,每年被贩卖到美国从事强迫劳动的人口多达10万,其中一半是被卖到“血汗工厂”或遭受家庭奴役。当前,美国才是贩卖人口和强迫劳动的重灾区。

“真正搞强迫劳动、种族灭绝的正是美国自己。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。