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美国搅黄中企海底光缆竞标项目半年后,宣布与日澳联合出资


【文/观察者网 鞠峰】

据路透社报道,美国、日本和澳大利亚于12月12日宣布,三国将共同出资建设太平洋的一个海底光缆项目,强化3个太平洋岛国的网络基建。澳媒称此举旨在应对中国在该地区不断提升的影响力。

这个最新的援助项目线路与中企今年早前参与竞标的项目相同。半年前,华为海洋(现名“华海通信”)参与竞标太平洋海底光缆项目,被美国用威胁警告当地政府的方式搅黄,被迫搁浅。

周日,美日澳和瑙鲁、基里巴斯和密克罗尼西亚联邦发表六国联合声明,美国及其盟友将为3个岛国提供更快的互联网。

路透社报道截图

联合声明称,六国伙伴关系将给该地区约10万人带来更可靠、安全的通讯服务。“随着太平洋地区从新冠肺炎疫情的严重影响中恢复,海底光缆的建设将推动经济增长,来带更多发展机会,并有助于提高生活水平。”

声明并未提及这个项目具体的花费。

澳大利亚SBS电视台介绍,该海底光缆将通过密克罗尼西亚的波纳佩州现有的缆线,连接该国科斯雷州、基里巴斯的塔拉瓦岛,以及瑙鲁。

联合声明还称,这一地区“面临前所未有的战略和经济挑战。”澳SBS电视台称,中国加深了太平洋地区局势的担忧。《时代报》称,对太平洋岛国的最新援助,旨在对抗中国在该地区日益增长的影响力。

多年来,特别是在新冠疫情暴发后,中国持续对太平洋国家提供物资与经济援助,提供贷款,还开展了移动电话网络等各种建设项目。然而中方的实质性援助却屡遭美国等国家“债务陷阱”、“间谍活动”等说辞的抹黑。

作为应对,澳大利亚也一直在增加投资和合作伙伴关系。2017年,澳大利亚曾花费约1.37亿澳元(约合人民币6.25亿元)升级所罗门群岛和巴布亚新几内亚的网络设施。今年早些时候,澳承诺为该地区的基础设施项目提供3亿澳元,包括电信、卫生和交通项目,以帮助各国从疫情中恢复。

今年6月,中企华为海洋(现已更名为“华海通信”)参与竞标的一项南太平洋海底光缆项目,在美国的阻挠下被迫搁浅。这是由世界银行和亚洲开发银行支持的7260万美元(约4.74亿元人民币)海底光缆项目,旨在通过建造比卫星具有更大数据容量的海底基础设施,来改善瑙鲁、密克罗尼西亚联邦和基里巴斯几个太平洋岛国之间的通信系统。

当时,中企华为海洋(现已更名为“华海通信”)与法国阿尔卡特海底网络公司(ASN)和日本电气(NEC)分别提交了标书。消息人士称,华为海洋的竞标价格要比另外两个竞争对手的低20%以上。

美国政府从去年就开始插手该项目,其不仅向太平洋岛国发送外交照会,还让“反华议员”出面写警告信,威胁说若让中企赢得合同,会影响和阻碍美国和这些太平洋岛国的外交关系。最终这个由世界银行牵头的在太平洋铺设的海底光缆项目,没有选出合同承包商。

在搅黄这个项目后,媒体曾曝料美国或填补空缺。据路透社后来报道,消息人士称密克罗尼西亚联邦将利用美方资金,在国内四个州中的两个州——科斯雷州和波纳佩州之间搭建一条线路。这笔资金总额约1400万美元,将从年初美国总统拜登为应对疫情和提振经济而推出的“美国救援计划”(American Rescue Plan)中支出。

路透社关于海底光缆项目示意图(粉色虚线为遭搁置的项目)

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