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30多场龙卷风后,CNN:美国一座小城镇“消失”


【文/观察者网 陈思佳】当地时间12月10日夜间至11日,美国遭遇了一场“毁灭性”的龙卷风灾害,阿肯色州、伊利诺伊州、肯塔基州等6个州一夜之间遭遇30多次龙卷风袭击。美媒称,灾难已造成至少90人死亡,其中受灾最严重的肯塔基州死亡人数超过80人。

在承受巨大人员伤亡的同时,一些城镇更是几乎被风暴“夷为平地”。据美国有线电视新闻网(CNN)12日报道,肯塔基州梅菲尔德市(Mayfield)的建筑几乎都被龙卷风摧毁,居民们哀叹这座城镇“已经消失”,再也回不到过去的样子。

梅菲尔德位于美国肯塔基州格雷夫斯县,共有大约1万名居民,但在10日晚间的龙卷风灾害中,这座小城镇直接遭受了风暴的袭击。报道称,小镇曾经引以为豪的广场已不复存在,市政厅也已倒塌,只剩下遍地的废墟和瓦砾。

CNN报道截图

梅菲尔德消费品工厂是这座小镇的“经济命脉”与中心,同时也是镇上受灾最严重的区域。肯塔基州众议员詹姆斯·科默(James Comer)透露,为了满足圣诞节期间的蜡烛供应需求,这家工厂最近一直在“全天候工作”,因此在龙卷风来袭的时候,仍有100多名员工正在加班。

当时正在值班的幸存者基安娜·帕森斯-佩雷斯(Kyanna Parsons-Perez)回忆说,事发时她和其他员工已经进入工厂大楼深处的防风设施避险,但他们依然能感觉到风暴的到来,屋内灯光开始闪烁,她的耳朵也因噪音发胀,随后建筑在“几秒之内”被风暴撕裂。

佩雷斯告诉CNN,她被埋在了至少1.5米深的建筑废墟里,双腿还被重物压住无法动弹。周围的同事则在大声呼救或是祈祷。佩雷斯一开始还试图开玩笑让人们保持冷静,但随着时间流逝她的双脚逐渐失去知觉,这让她也陷入了焦虑。

她说从那时起,她开始在社交媒体上直播向外界求救。“我不知道有谁在看。”她说着,背景里充满她的同事惊慌失措的求救声,“请帮帮我们,现在还没人来救我们,请试着告诉救援人员我们在这里。”

在救援人员抵达前,佩雷斯的同事还打碎了一些压在她身上的墙板,让她有机会喘口气。最终救援人员找到了佩雷斯,清理了她身边的碎片,帮助她从瓦砾下爬了出来。“我离开那里之后,除了感谢上帝之外也做不了别的。真不敢相信能有人从废墟里走出来。”

该公司发言人鲍勃·弗格森(Bob Ferguson)12日告诉路透社,随着营救工作的展开,工厂目前已确认有8人死亡,8人失踪。

被龙卷风摧毁的梅菲尔德消费品工厂 图自澎湃影像

另一名梅菲尔德居民、书店老板蕾莎·多兰(Leisha Doran)则表示,就在龙卷风来袭前的几个小时,她还曾和朋友在店里聚会,但风暴还是将这座运营了42年的小店“夷为平地”。“我的心碎了,我拍下了照片好永远记住它。谢天谢地,当晚我们并不在这里。”

不过多兰也表示,与失去家人和朋友相比,一家店铺的倒塌算不上什么,“东西是可以替代的,但家人和朋友是不可替代的。这是今天最艰难的地方。”

风暴过后的梅菲尔德如今已经面目全非,“这个小镇的广场曾经风景如画,居民一直努力用新的商铺维持它的繁荣,但这座广场已不复存在。市政厅的塔尖已经倒塌,剩下的只有曾是城市灵魂的残骸。”CNN如此描述道。

梅菲尔德社区基金会董事会成员史蒂文·埃尔德(Steven Elder)无奈地表示,龙卷风直接穿过了梅菲尔德的“心脏地带”。“每一座有着历史的建筑都变成了地上的废墟,包括存在了几百年的教堂。现在这里就像是战争中的战区,或者像是电影里的场景。”他说,“它再也不会像以前一样了,整个城镇都消失了。”

龙卷风过后的梅菲尔德 图自澎湃影像

埃尔德说,社区基金会目前正在为灾后重建筹集资金,但最令人的担心的是龙卷风对社区居民造成的影响。“许多人失去了亲人,或者正在等待失踪人员的消息。”不过他也乐观地表示,虽然今年将迎来一个“不同寻常的圣诞”,但“感激和爱”将重新让这个小镇凝聚起来。

其他几个受灾州的居民也都惊魂未定。如阿肯色州贝城居民杰弗里·韦尔(Jeffery Weir)向CNN表示,他从未见过如此可怕的狂风暴雨,在暴风持续期间他一直和他的狗挤在屋子里,等待他的朋友打电话告知他龙卷风的路径。

直至11日天亮的时候,他才清楚地看见了龙卷风对周边城镇造成的破坏。韦尔描述说,附近城镇的房屋被撕得粉碎,屋顶被大风吹走,瓦砾散落在每一片田地和每一条道路上,“看到这些地方遭到的破坏和失去的生命令人心碎,我为那些失去家园的人感到心痛。”

这场席卷美国中部和南部的龙卷风灾害已经给受灾地区造成重大损失。肯塔基州州长安迪·贝希尔(Andy Beshear)在当地时间12日上午表示,仅该州就有至少80人在灾害中死亡,死者中还包括两名3岁和5岁的儿童。该州目前仍有3.6万人至5万人断电。

《纽约时报》称,“毁灭性”的风暴已经在美国各地造成至少90人死亡。对此美国总统拜登在11日发表讲话,称这可能是美国历史上“最大的龙卷风灾害之一”,承诺将“尽其所能”为各个受灾的州提供帮助。

拜登称,联邦应急管理署(FEMA)会在当地时间12日派团队赶赴灾区,提供更多的物资,并给无家可归者提供临时住处。他已签署了联邦紧急灾难声明(FEDD),为肯塔基州提供额外的援助资金,并表示密苏里、阿肯色、伊利诺伊、田纳西、密西西比州如果需要,也能获得紧急援助资金。

12月13日,中国国家国际发展合作署新闻发言人表示,我们注意到近日美国多个州遭遇严重龙卷风袭击造成重大人员伤亡和财产损失,对此表示深切慰问,并愿根据美方需要向受灾民众提供紧急人道主义帮助。

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