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英澳签署自贸协定,英政府:将推动本国加入CPTPP


【文/观察者网 冯智源】

据英国政府网站当地时间16日消息,英国当天与澳大利亚正式签署了“历史性”的自由贸易协定(FTA)。这也是英国在脱欧以后,第一份从零开始谈判并最终达成的贸易协定。

2020年,英澳双方的贸易额为139亿英镑(约合人民币1252.5亿元)。该协议将在明年生效,预计将会使英国和澳大利亚的贸易额提高53%,促进104亿英镑的额外贸易。

此外英国政府还称,该协议还是英国进入经济快速发展的“印度-太平洋”地区的重要途径,并将推动其加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)多边贸易组织。

英国政府公告截图

早在今年6月,英澳两国政府就围绕此项自贸协议达成了原则上的一致。经后续谈判,两国终于在当地时间16日晚正式签署该协定。

英国政府称,签订仪式于线上举行,代表英国签字的是该国贸易大臣安妮-玛丽·特里维廉(Anne-Marie Trevelyan),而澳方代表则为其贸易部长丹·特汉(Dan Tehan)。

英方称,此项协定使英国公司每年可向的澳公共部门投标价值100亿英镑(约合人民币848亿元)的合同;还将放宽英国年轻人、科学家、研究者等群体赴澳工作及旅行签证的条件。

此外,该协议取消了对所有英国出口产品的关税,这使得英国向澳出售汽车、苏格兰威士忌等商品的成本更低;同时也让英国消费者更容易获得澳大利亚葡萄酒等商品。

英国贸易大臣特里维廉评价称,对于两个英联邦国家而言,签署这项协议是展示其重要关系的“里程碑时刻”,能够帮助两国携手应对全球贸易、气候变化和技术革新等各方面的共同挑战。同时,这也展现了“英国作为一个独立主权贸易国所能取得的成就”。

英方称,此项协议签署后将被送至英国议会进行审查。

另一边,澳方代表丹·特汉今天(17日)也在《澳大利亚人报》上发表署名文章,评价该协定“使澳大利亚坚定地走上了复苏之路”。他称,该协定将促进澳大利亚农产品出口的增长,并将使其在英国这个拥有超过6500万消费者的市场中更具竞争力。

BBC提到,目前英澳两国间的肉类贸易量非常小,大约只有0.15%的澳大利亚牛肉出口到英国。去年,英国进口的羊肉中,也仅有有14%来自澳大利亚。

“协定生效后,包括牛肉、羊肉、葡萄酒以及乳制品等商品将立即能够免税出口到英国。” 丹·特汉说道,将有超过3.5万吨澳大利亚牛肉将在生效后免税进入英国,这一数字在10年内还将扩大到11万吨。

英首相约翰逊与澳总理莫里森10月在G20峰会期间举行会晤 图自视觉中国

不过担忧也随之而来。英国广播公司(BBC)称,对于此项自贸协定的签署,一些英国农民表示,他们担心廉价的澳大利亚进口农产品会对英国本地农产品带来冲击。

但英国贸易大臣特里维廉否认了这种担忧。她还拿澳大利亚牛羊肉举例称,“现实情况是,澳大利亚将约70%的牛羊肉出口到亚太市场”。所以她认为,英国市场上的澳大利亚牛羊肉销量不会出现任何“戏剧性的激增”,因此也就不会使本地农民遭受冲击。

此外,英国政府同时还宣称,签署这项自贸协定也是英国进入经济快速发展的“印度-太平洋”地区的重要途径。同时该协定也将成为英国加入“CPTPP”(全面与进步跨太平洋伙伴关系协定)多边贸易组织的“敲门砖”。

今年2月1日,英国正式申请加入CPTPP,其11个成员国也在6月2日举行视频会议,决定正式就英国加入启动谈判。当时有观点认为,距离英国正式加入还需近一年的谈判时间。

此外,英国与新西兰10月也曾正式签署一份自由贸易协议,以促进两国间经济交流和合作。BBC当时也指出,协议也可“使英国更接近加入CPTPP”。

CPTPP前身是跨太平洋伙伴关系协定(TPP),由亚太经合组织(APEC)成员中的新西兰、新加坡、智利和文莱四国于2002年发起,旨在促进亚太地区的贸易自由化。

美国本是TPP的一员,但前总统特朗普对TPP非常不满,多次批评TPP会“摧毁”美国制造业,是“潜在的灾难”,在2017年上台后就“迅速退群”。

美国退出后,在日本主导下,日本、加拿大、澳大利亚、智利、新西兰、新加坡、文莱、马来西亚、越南、墨西哥和秘鲁11个国家2018年3月8日签署了新版TPP——全面与进步跨太平洋伙伴关系协定(CPTPP)。协定覆盖4.98亿人口,成员国国内生产总值之和占全球经济总量约13%。

今年9月16日,中国商务部发布消息称,中方已申请加入CPTPP。

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