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美国司法部宣布:部分疫情期间被释放回家监禁的囚犯,不必再返回监狱


【文/观察者网 熊超然】当地时间12月21日,美国司法部长梅里克·加兰德(Merrick Garland)发布了一份声明,宣布司法部下属的联邦监狱管理局(BOP),将允许部分在新冠疫情期间被释放回家监禁的囚犯获释,不必再返回监狱之中。

加兰德的这一指令内容,直接推翻了特朗普政府在执政期最后阶段所作出的一项法律决定, 该决定要求一些被释放在家监禁的囚犯,必须在新冠疫情结束之后返回监狱。

NBC报道截图

加兰德在声明中说:“成千上万的居家隔离患者与家人重新建立了联系,找到了获得收入的工作,并遵守了规定。”他表示,“为了正义”,美国司法部将行使自己的权力,让那些正在康复、遵守家庭监禁条件且改造表现良好的人,拥有重新融入社会的机会,不必再回到监狱继续服刑。

据美媒《国会山报》报道,自拜登政府上台执政以来,一直面临巨大压力,包括刑事司法改革倡导人士在内的社会各界,都呼吁拜登政府能够推翻此前特朗普政府所作出的一项决定。这一决定是在今年1月,也就是特朗普政府即将离任之际生效的,内容是一旦疫情结束,一些居家监禁的囚犯必须重回监狱。

“鉴于今天法律顾问办公室(OLC)的意见,我已指示该部门参与制定规则的进程,以确保法条和精神遵守《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》(CARES,也称关怀法案)。”加兰德的声明如此写道。

美国司法部网站声明截图

美国全国广播公司(NBC)介绍,去年新冠疫情暴发后,美国联邦政府曾通过《关怀法案》,其中允许根据一些囚犯的年龄、健康状况和剩余刑期长短而释放他们。当路易斯安那州和俄亥俄州有5名囚犯死于新冠肺炎后,时任美国司法部长威廉·巴尔批准了这一释放程序。

据报道,加兰德在声明中还引用了OLC发布的备忘录,该备忘录指出,在新冠肺炎疫情期间颁布的《关怀法案》授予了该部门自由裁量权,允许司法部对于回家监禁的囚犯是否返回监狱作出裁决。

也就是说,这份备忘录对前任政府所发布法律作出的解读是,“不要求长期在家监禁的囚犯,在紧急状态结束后,被送回监禁设施之中”,并得出推定,BOP“有权决定是否允许长期在家监禁的囚犯继续留在家中”。

资料图:美国司法部长梅里克·加兰德 图自澎湃影像

NBC指出,在特朗普政府任期结束前5天,该届美国政府的OLC宣布,这种居家监禁的释放权限将在美国总统宣布全国疫情紧急状态结束的30天后到期,到那时,那些被释放的囚犯将必须回到监狱。而拜登政府OLC发布的备忘录说法,则完全得出了和特朗普政府意思相反的推定。

NBC还援引美国司法部的数据称,目前有超过3.5万名囚犯已被释放回家中监禁,根据此前的政策,对于其中近3000名剩余刑期较长的囚犯而言,这种“居家监禁”只是暂时的,他们必须重返监狱服刑。

受益于这一“居家监禁”政策的最著名囚犯,便是美国前总统特朗普的前私人律师迈克尔·科恩(Michael Cohen)。

2018年12月12日,科恩在纽约联邦法院认罪,承认向国会隐瞒特朗普与俄罗斯商业交易内幕、逃税、金融欺诈以及在总统竞选活动中违反财务法规等罪名,被判监禁三年,须支付140万美元的赔偿金和5万美元罚款。

最终,科恩于2020年5月被释放回家,比原定释放时间提前了大约18个月之多。

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