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拜登以通胀为由对大公司垄断行为“出手”,商界急了


【文/观察者网 王世纯】美国持续的通货膨胀严重影响了美国居民的生活,也成了拜登最近紧迫的执政危机之一。

美国《纽约时报》12月26日在报道中称,面对不断升高的价格,拜登政府开始将原因归咎于企业过于集中导致市场缺乏竞争,并转向反垄断执法机构,对肉类业、汽油业和航运业的大企业启动反垄断调查,并试图推进大企业的拆分。

拜登政府此举引发了美国商界们的不安和愤怒,美国商会负责人指责拜登政府称,过去十年里,美国产业结合并未带来明显的通货膨胀,而最近9个月的通货膨胀显然和企业垄断无关。

《纽约时报》报道截图

反垄断调查

圣诞节前,美国通胀达到了近40年新高。11月消费者价格指数(CPI)显示,肉类价格是导致食品价格上涨的最大单一因素,11月份肉类价格同比上涨了16%。

《纽约时报》报道称,食品和汽油等生活必需品的价格上涨,让拜登政府面临着越来越大的压力,急需找到应对办法。而拜登之所以使用反垄断手段,是因为他认为美国企业过去几年里不断整合,使得每个行业都有少数几家大型企业能够集体哄抬价格,让物价超过正常市场竞争环境下应有的水平。

对于农产品飙升的物价,拜登敦促美国农业部调查控制大量家禽和猪肉市场的大型肉类加工业,拜登指责这些企业在疫情期间提高商品价格,同时向农民支付低工资,将利润率提高了两倍。

得克萨斯州一处超市,货架空空如也 图源:社交媒体

此前12月15日,拜登还呼吁国会举行听证会,调查泰森食品等肉类加工商是否存在反竞争行为。拜登在接受采访时称,以泰森食品为代表的肉类加工商利润率明显高于过去几年,他们收购了小型肉类企业,所以能随意提高肉类产品的价格。

除了调查垄断行为以外,美国农业部已拨款5亿美元帮助肉类加工业的创业者,以挑战主导该行业的企业巨头。

此外,美国汽油价格近期也飙升。对此,拜登鼓励联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)对大型石油公司进行反垄断调查,因为有人指控这些企业为了提高利润率而抬高价格。拜登政府表示,即使在全球油价最近几周开始下跌后,这些企业依然在不断抬价。

除了物价上涨以外,美国也面临供应链紧张的问题。为此,拜登一直敦促美国联邦海事委员会(Federal Maritime Commission)等机构开始进行反垄断调查,调查大型航运公司的“价格欺诈”行为。

对于拜登的近期的举动,白宫官员告诉《纽约时报》,拜登政府的反垄断举措不太可能立即降低美国企业或消费者的成本,但这些努力在未来将会更加有效。拜登自上任以来就一直呼吁利用政府的权力打破垄断,拆分巨头以促进市场竞争,近期通胀给了白宫一个采取行动的机会。

这些白宫官员承认,目前,拜登的反垄断努力已经有所进展,几个月来,美国联邦机构阻止了美国大型铁路公司“堪萨斯南城铁路”(Kansas City Southern)与加拿大铁路公司同行的合并,以及两家大型保险公司怡安保险(Aon)和威利斯韬睿惠悦(Willis Towers Watson)的合并。

美国左翼团体敦促政府将目标对准零售和杂货连锁店等更多行业,他们说这些行业也在推高价格和利润率。

商界不满

拜登将通膨归咎于大企业垄断的行为,并可能拆分大型企业的努力引发了商界的不安和愤怒。美国商会执行副会长兼首席政策官尼尔·布雷德利(Neil Bradley)在接受《纽约时报》采访时表示,拜登这些措施对遏制通胀作用不大。

布拉德利说:“这是对通胀的根本误解,坦率地说,这是一种经过拙劣包装的政治论点,在过去10年的企业整合时期,通胀水平非常低。现在企业们是否突然进行了软集中,并在9个月内引发了猖獗的通胀?当然不是。”

行业游说团体北美肉类协会(North American Meat Institute)否认了拜登有关“肉类垄断”指控,该协会指责拜登政府在经济数据上挑挑拣拣,忽视了牛肉、猪肉和家禽前所未有的需求情况。

北美肉类协会

肉类协会主席朱莉·安娜·波茨(Julie Anna Potts)说:“白宫经济委员会再次表明,它对农业经济学和供求基本面一无所知。”

对此,《纽约时报》评论称,目前尚不清楚企业对价格上涨的责任,因为美国还面临供应链中断和消费者对商品的高需求等与疫情相关的因素。当下通胀处于40年来的高点,而消费者手中仍有大量政府提供的现金。但当下,不断上升的通货膨胀正威胁到拜登的总统任期。

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