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美国科罗拉多州发生山火后又遇暴风雪,当地民众“失望连着失望”


【文/观察者网 熊超然】“屋漏偏逢连夜雨”,形容的就是现在生活在美国科罗拉多州的人们。

连日来,一场“创纪录”的山火突然袭击了该州多处超6000英亩(约合2500公顷)的土地,导致那里成为一片废墟,近千所房屋被烧毁,还有至少3人失踪,生死未卜。原本,一场降雪让火势得到遏制,可没想到,人们又要与这一“新威胁”相抗衡。

据《华盛顿邮报》、《纽约时报》当地时间2022年1月1日报道,受暴风雪天气影响,目前科罗拉多州灾区的气温大幅下降,有些地方的积雪达到了10英寸(约合25.4厘米)之厚,不仅给刚刚遭遇火灾的当地人带来寒冷和生活困境,还让搜索火灾失踪人员的工作陷入了停滞。

目前,科罗拉多州博尔德县、苏必利尔市等地的能源供应出现短缺,成千上万的人因住房被烧毁而流离失所,且仍无法找到临时住房。此外,该州每日的新冠肺炎确诊病例也达到近万例之多。

先是火灾,后是雪灾,有一位丈夫还被确诊感染新冠病毒的护士面对《纽约时报》记者,绝望地道出了自己当下的感受:“失望连着失望(This is disappointment on disappointment)。”

当地时间2022年1月1日,科罗拉多州苏必利尔市一处被山火和暴风雪摧毁的房屋。图自美媒

从去年12月30日燃起的这场大火,迄今已烧毁超6000英亩土地,烧毁了至少991所住宅,迫使数万名居民被迫撤离,但确切成因依然是个谜。随着雨雪天气的来临,火势得到遏制。科罗拉多州博尔德县警长乔·佩尔(Joe Pelle)警告称,这场灾难可能会成为科罗拉多州史上造成财产损失最严重的火灾。

美国有线电视新闻网(CNN)援引白宫当地时间2021年12月31日的声明报道称,美国总统拜登向科罗拉多州州长贾里德·波利斯(Jared Polis)承诺,联邦政府将“尽一切努力”为科罗拉多州火灾的救援工作提供帮助,联邦紧急事务管理局也正在努力“增援”。

美国国家气象局办公室也于同日发布公告称,一股“可产生更大范围降雪”的冷锋已经进入科罗拉多州北部。美国国家气象局预计,这将为科罗拉多州北部丘陵地区带来大量降雪,有助于控制当地大火。

虽然下起了雪,但这场雪可谓是“姗姗来迟”,并未能及时挽救人们的近千所房屋、巨额财产甚至是生命。当地警方透露,虽然目前未报告死亡者,但有3人下落不明,由于他们都住在被烧毁的房屋内,可能已经死亡,搜索工作正在开展。

《华盛顿邮报》报道截图

其中一名91岁失踪者纳丁·特恩布尔(Nadine Turnbull)的家人告诉媒体,有亲属在火灾发生时曾试图冲进房屋内营救老人,但由于前门和后门都被大火吞噬,她只好返回到室外。

“下雪能够控制火势,但对灾害现场、救灾工作、损失评估等所有事情来说都是一件困难的事情。所以,这是一件喜忧参半的事情。”佩尔指出,当地的暴风雪阻碍了搜索失踪人员的工作,一些房子里可能有遇难者遗体,但现在进入现场搜索很不安全,只能引入警犬搜寻。

“那些所住房屋在大火中幸存下来的人们,正与寒冷冰冻的‘新威胁’作斗争。”《纽约时报》在报道中,这样描述了目前科罗拉多州受灾民众的困境。

《纽约时报》报道截图

据报道,那些房屋未被烧毁和倒塌的居民,被允许逐步返回家中,但科罗拉多州苏必利尔市市长克林特·福尔松(Clint Folsom)说,许多人正面临另一个挑战——气温降至个位数,但他们火炉中提供能源的天然气仍无法使用,已失去了供暖。而在博尔德县,数千栋房屋也依旧没有电力和天然气供应。

当地时间1月1日早些时候,苏必利尔市的天然气供应开始慢慢恢复,志愿者们则分发了电暖器,以防止居民们被冻伤。而据博尔德县当地能源供应商“Xcel Energy”透露,新年第一天,当地有近1.3万户家庭没有天然气,7500多户家庭没有电力,电力供应将在1日晚些时候恢复,但恢复天然气供应还需要几天时间。

当地时间2021年12月31日,美国科罗拉多州博尔德县,当地志愿者准备运输救援物资。图自澎湃影像

严重山火和暴风雪天气来袭之后,除了救灾工作难以开展和能源短缺问题之外,许多人无家可归、无地可住也是一个大问题。

新年的第一天,随着灾情规模逐渐清晰化,博尔德县成千上万流离失所的人们开始面临这样的问题:他们是否能够重建家园,以及如何在住房严重短缺和无力负担的困难局面下,找到临时住房。现在,许多年轻家庭根本无法负担住房费用。

“我们有成千上万的人需要住房,这将是一个挑战。”苏必利尔市市长福尔松也表示,为众多家庭找到长期住房是下一个紧急任务,虽然他本人的房子在火灾中得以保留下来,但其76岁母亲的房子和他亲属的两所住房被大火夷为平地。

当地时间2021年12月30日,美国科罗拉多州,当地发生火山,民众被迫撤离。图自澎湃影像