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全美接种率最高地区遭遇“完美风暴”,三周病例增长4600%


【文/观察者网 赵挪亚】美国海外属地波多黎各是全美新冠疫苗接种率最高的地区之一,但如今在奥密克戎毒株肆虐的背景下,正面临一场疫情“完美风暴”。

综合《纽约时报》和美国广播公司(ABC)1月3日报道,受到奥密克戎、大型聚集活动以及假期的影响,波多黎各的确诊病例数在三周左右的时间内增长了4600%,入院人数也增长了数倍,但死亡病例数仍然很低。

为此,波多黎各已经实施了新的防控措施和加强针接种令,但这一地区仍受到财政和医疗资源匮乏的影响。波多黎各科学联盟主席科伦-拉莫斯(Daniel Colón-Ramos)对此评价称:“这是一场完美风暴。”

“数据库出了什么故障?”

根据《纽约时报》统计的数据,波多黎各曾是美国确诊病例数和阳性率最低的地区之一。自疫情暴发以来,波多黎各日确诊病例数最高的一天是去年4月17日,受到德尔塔毒株的影响,当天的日确诊病例数达到了1635例。

随着疫苗的接种和防疫措施的控制,波多黎各的日确诊病例数随后一路走低,除了去年8月的短暂攀升之外,其余时间都维持在日200例以下。

但这一切在去年12月初发生了改变。去年12月7日,波多黎各报告的日确诊病例数还是13例,创下了自去年5月来的新低。随后,确诊病例数开始攀升:12月16日为471例,时隔3个月首次突破200例;17日为1059例,再次突破千例;19日为2747例,突破两千例……

1月2日,波多黎各的单日通报确诊病例数已经达到了26098例,创下历史新高。而1月3日往前7天的平均病例数,已经达到了9976例。

波多黎各疫情曲线图 《纽约时报》数据

《纽约时报》援引的波多黎各裔哈佛大学统计学家拉斐尔·伊里萨里(Rafael Irizarry)说,根据他的统计,自新冠疫情暴发以来,波多黎各的总确诊人数超33.7万例,其中有三分之一是在过去一个月内感染。三周时间内,三周内,每10万居民中的病例数从3例跃升至225例。这一切“令人生畏”。

住院人数也在攀升。12月13日,波多黎各全境内因新冠肺炎住院的人数为36人。而到了1月3日,这一数字已经增长到473人。死亡病例数则维持在个位数。

波多黎各没10万人中感染比例热点图

相比较冰冷的数字,伊里萨里的个人经历或许更能说明疫情的紧迫性。他告诉《纽约时报》,自己第一次注意到病例的攀升是在12月13日,当时他还打电话通知了波多黎各的卫生部门。而到了14日和15日,增长的趋势已经非常明显了。“我打电话给管理疫情数据库的人,问他:‘数据库是不是出了什么故障?’”

值得一提的是,波多黎各是全美疫苗接种率最高的地区之一。根据数据网站“Our Data in World”,波多黎各320万人口中,已有88.7%的人接种过第一剂,77%的人完整接种了疫苗。这一数字,远高于美国62%的完整疫苗接种率。

但伊里萨里说,面对一种高度传染性的新变种,高疫苗接种率不再有什么意义。波多黎各的大多数人已经超过了6个月的期限,超过这个期限疫苗的效力就会开始减弱。

种种研究表明,现有疫苗对奥密克戎毒株的有效性减弱,而加强针是世界各地解决奥密克戎危机的方案。根据辉瑞公司去年12月8日发布的数据,两针辉瑞疫苗虽仍能有效预防重症,但可能不足以预防奥密克戎感染。而接种了辉瑞疫苗加强针之后,针对奥密克戎的抗体水平提升了25倍。接种加强针后针对奥密克戎的抗体浓度与只接种两针疫苗后针对原始毒株的抗体浓度相仿。莫德纳公司也给出了类似的建议。

为此,波多黎各总督佩德罗·皮耶鲁斯(Pedro R. Pierluisi)已经在本月签署一份行政令,要求警察、消防员、急救人员,以及包括餐馆、超市和加油站员工在内的人员,在1月31日之前接种加强针。此外,完整接种疫苗6个月以上的其他民众,也可以接种加强针。

目前,已有约26.8%的波多黎各人接种了加强针。

大型活动也纷纷取消。上月17日,“世界小姐”比赛活动组织方称,因为有20多名参赛者和一些工作人员的新冠病毒检测呈阳性,原定17日在波多黎各首府圣胡安举行的第70届“世界小姐”决赛被紧急取消,并被推迟至今年举行。

2021年世界小姐比赛推迟 世界小姐官方图

大规模的公共活动,包括纪念圣胡安成立500周年的重要庆祝活动,都被取消。而原计划在波多黎各举办的“迪克·克拉克的新年摇滚之夜”,也被降级为虚拟活动。

“这是一场完美风暴”

波多黎各为什么会在高接种率的情况,短时间内确诊数飙升?