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美国单日新增病例“垂直上升”,白宫坚称“疫情没失控”


【编译/观察者网 陈思佳】

一天新增超100万例!

奥密克戎毒株来势汹汹,让新冠疫情本就严重的美国“雪上加霜”,用“抗疫明星专家”福奇的话,单日新增的形势目前“垂直上升”。美媒注意到,考虑到有不少美国人是自行在家检测,实际感染数字可能还被低估了。

截至北京时间5日早上,美国新冠肺炎累计确诊已经突破5680万例,累计死亡更是超过82.9万例。而这波疫情中,尤其让人担心的是儿童,美国儿童新冠肺炎确诊病例在一周内增加了32.5万例,也创下一周新增病例数新高。

面对严峻的疫情,美国疾控中心紧跟白宫“不封锁”的立场,再次强调,允许任何阳性患者在“症状消失或症状正在消退”的5天后解除隔离,且不强制要求再次接受病毒检测。

由于疫苗接种陷入瓶颈,超过3500万美国成年人仍未接种疫苗,4日,拜登政府将目光投向了最近才获得批准的辉瑞公司新冠口服药。但美媒指出,新冠口服药的供应极为紧张,拜登政府共计2000万剂的订单可能要到今年9月底才能全部交付,恐怕不足以应对当下激增的病例。

尽管美国政府动作迟缓,但白宫仍坚称情况“处于掌控之中”。白宫发言人普萨基4日宣称,美国已有2亿人接种过疫苗,拜登政府也采购5亿试剂盒向全美各地发放,因此美国“不会失去对疫情的控制”。这话随后登上中国社交平台热搜。

美国病例“垂直上升”,美疾控却选择“松绑”

在奥密克戎毒株登陆美国1个月后,该国的新增病例数量连日激增,几乎呈现出“垂直增长”的势头,单日新增病例数甚至一度突破百万。美国全国广播公司(NBC)、彭博社等美媒统计数据均显示,1月3日美国单日新增病例数突破100万例,创下全球新增病例纪录。

尽管美媒辩解称,新增病例的激增主要是节假日期间的检测结果滞后导致的,但美媒也不得不承认,病例数字再度证明奥密克戎毒株拥有巨大的威胁。彭博社还指出,考虑到有不少美国人是自行在家检测,不会向政府机构报告结果,实际感染数字可能还被低估了。

在来势汹汹的疫情面前,美国政府高官也未能幸免。1月2日,美国国防部发表声明称,美防长奥斯汀的病毒检测结果呈阳性,症状较轻,正遵照医生和疾控中心的指示居家隔离。

美网民在社交媒体调侃:去年7月曾“全副武装”参观菲律宾仪仗队的奥斯汀感染了病毒

面对这一情况,此前曾对疫情表示“乐观”的美国顶级传染病专家安东尼·福奇不得不改口,警告说情况可能继续恶化。福奇2日接受美国广播公司旗下节目采访时称,美国平均每天新增病例已经达到40万例,预计感染人数还将继续增加,“每天至少几十万人”。

美国的实际情况要比福奇的预测更加严峻。根据美国约翰斯·霍普金斯大学统计数据,截至北京时间2022年1月5日6时21分,美国新冠肺炎累计确诊病例达到56803703例,累计死亡病例达到829351例。过去24小时新增确诊病例834801例,新增死亡病例2039例。

约翰斯·霍普金斯大学统计数据截图

这些新增患者感染的大多都是奥密克戎毒株。根据美国疾控中心(CDC)4日公布的数据,截至1月1日,美国新增的新冠患者中感染奥密克戎毒株者的占比高达95.4%,整个美国仅新英格兰和部分中西部地区的奥密克戎毒株占比尚未达到当地病例90%。

但在紧要关头,美国疾控中心却坚持要放宽防疫措施。在美疾控中心上周发布的新防疫方针中,允许美国任何新冠病毒阳性患者在症状消失、或者“症状正在消退”的5天后解除隔离。而此前CDC给出的隔离时间建议是10天。

不仅如此,这项指导方针并不强制患者在解除隔离前接受检测,只要求患者继续佩戴口罩。这意味着只要“症状消退”,检测结果呈阳性的患者依然可以解除隔离。对此美疾控中心主任瓦伦斯基则解释称,大多数人在出现症状的5天后“不再具有传染性”。

这项方针一经发布就遭到美国医学专家的广泛批评,指出患者不接受检测就可以解除隔离是一个巨大的防疫疏漏。但据《纽约时报》报道,美国疾控中心对于外界的批评置若罔闻,于4日宣布继续奉行这一指导方针,仅加上了一句“有条件且希望做检测的个人可以去接受检测”。

多地学校推迟开学,美国家长忧心忡忡

随着美国的圣诞假期结束,美国学校也迎来学生开学返校的日子,但在病例持续激增的背景下,美国多地的学校不得不关闭、推迟开学日期,避免传染风险。

专门追踪美国学校和社区活动的数据服务公司Burbio称,本周美国已有超过3200所学校因疫情关闭,仍然开放的学校则面临人员短缺和病毒传播风险的问题。

美国学校关门主要是受到检测能力不足、大批教师和员工因疫情请假的影响。路透社称,在美国波士顿有5.4万名学生返校上课,但与此同时却有1000多名教职工缺席,其中包括461名教师和52名校车司机。

但在推迟返校的问题上,美国不同地区的政界和教育界仍存在一定的分歧。报道提到,亚特兰大、密尔沃基、克利夫兰等美国城市的学校已经陆续关门,而纽约、芝加哥等地区的学校却坚持开门上课。

纽约市长埃里克·亚当斯(Eric Adams)坚称,学校开学是一件“令人兴奋”的事情,对纽约市的儿童来说,“学校是最安全的地方”。亚当斯认为,远程教育对大多数学生是“灾难性”的选择,对低收入社区和无家可归的学生危害尤为严重。

然而亚当斯的话并不能让美国家长感到放心。《纽约时报》称,纽约市约三分之一的家长并未在假期结束后把孩子送回学校,该市学校在开学首日的报到率仅略高于67%;而许多送孩子去学校的家长也犹豫不决,称这是一个艰难的选择。

纽约居民鲁本·洛佩兹(Ruben Lopez)向该报表示,他不完全支持远程教育,所以别无选择,只能把女儿送回学校上课。“在家更安全,但学习不一样,我觉得远程授课并不那么有效。把孩子送回学校很危险,但同时也能更好地上课。”

作为美国第三大学区的芝加哥公立学校希望学生能返校上课,但这一决定遭到了芝加哥教师工会的反对。工会主席杰西·夏基(Jesse Sharkey)表示,芝加哥学校检测能力不足给师生带来极大风险,“如果我们能进行检测,有确保进入学校的人没有感染奥密克戎,那情况就大不相同了。但至少现在我们做不到。”

面对当地政府和公立学校的反对,芝加哥教师工会最终通过投票做出了决定。据美国有线电视新闻网(CNN)5日报道,当地时间4日晚间的投票结果显示,有73%的教师工会代表反对在校上课、赞成远程授课。这意味着5日起的在校课程将会被取消。

芝加哥公立学习对这个结果很是不满,首席执行官佩德罗·马丁内斯(Pedro Martinez)警告说,如果教师拒绝来校上课,他们将不会得到任何补偿。

CNN指出,这个结果其实并不令人意外。芝加哥教师工会早些时候就抱怨说,他们的教师人手短缺,也缺少在学校重新开放后应对疫情的举措。在2日举行的一次会议上,8000多名教师工会成员中的80%都表示,在当前的形势下,他们不愿意回到学校上课。

新冠疫情的快速蔓延已令美国儿童承受极高的感染风险。美国儿科学会的统计数据显示,截至当地时间2021年12月30日,美国儿童新冠肺炎确诊病例在一周内增加了32.5万例,创下一周新增病例数新高,使得美国儿童确诊病例总数达到7890756例。

疫苗接种陷瓶颈,拜登寄希望于口服药

美国疫苗接种进程似乎陷入瓶颈。据《今日美国报》4日报道,拜登当天与白宫新冠应对团队举行会议并发表讲话,他敦促美国民众尽快接种疫苗,在公共场所佩戴好口罩。

拜登说,美国现在有足够的疫苗库存可供民众使用,但如今美国依然有3500万成年人没有接种疫苗。“接种疫苗后你仍可能感染新冠病毒,但重症概率会变得很低……奥密克戎毒株值得关注,但不要感到惊慌。可如果你没有接种疫苗,你就有理由保持警惕,因为你更容易遭受严重的症状。”