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疫情加剧外汇危机,斯里兰卡濒临破产


【编译/观察者网 李焕宇】粮食歉收、外汇枯竭、通货膨胀……英国《卫报》1月2日报道称,在新冠肺炎疫情的冲击下,南亚岛国斯里兰卡正濒临破产。报道采访了该国首都科伦坡的出租车司机帕拉纳加马(Anurudda Paranagama)。他表示,为了支付不断上涨的食品成本和汽车贷款,自己找了第二份工作,但这仍收不抵支,他的家人已经把一日三餐改成了一日两餐。

这并不是特例,由于顾客们买不起整包奶粉,他说村里的杂货店已经把1公斤装的奶粉拆成了100克的小包装。他们家在买豆子的时候也从1公斤1公斤地买变成了现在100克100克地买。

《卫报》报道截图

根据世界银行的数据,斯里兰卡自疫情爆发以来已经有50万人的生活回落到贫困线以下,这相当于过去5年该国在消除贫困方面取得的进展。通货膨胀率则已经达到创记录的11.1%,不断上涨的物价让原本富裕的人难以养家糊口,许多人都买不起基本商品。总理拉贾帕克萨已宣布,斯里兰卡进入经济紧急状态,军方被授予权力,以确保包括大米和糖在内的基本物品以政府设定的价格出售。

外汇枯竭则是该国面临的另一大危机。《卫报》指出,截止去年11月,斯里兰卡可用外汇储备仅为16亿美元,但在未来一年内,该国有73亿美元的国内外贷款需要偿还。为了节省开支,斯里兰卡在去年底关停了驻尼日利亚阿布贾的大使馆、驻德国法兰克福总领事馆以及驻塞浦路斯尼科西亚总领事馆。外交部声称,此举是为了保存该国急需的外汇储备,并将斯里兰卡海外使团的维护相关支出降至最低。

另外,斯里兰卡还在去年底同伊朗达成一项协议,改用茶叶而不是美元来向伊朗支付2.51亿美元的石油进口费用。

人们担心,随着通胀升至创纪录水平、食品价格飙升和国库枯竭,该国可能在2022年破产。

斯里兰卡的通货膨胀已经达到危险水平 图表来源:彭博社

政府强力推行的农业“绿色革命”是导致危机局面的重要原因。去年4月,拉贾帕克萨政府决定在全国禁止使用化肥和杀虫剂,停发化肥补贴,强迫使农民使用有机肥料。《卫报》采访的一位农民表示,很多农民都因此放弃了种地,因为不知道是否会赚钱。

农民种地与否直接影响着食品价格。据彭博社报道,斯里兰卡去年国内农作物出现了歉收。大米等一些食品的价格与一年前相比上涨了近三分之一,西红柿和胡萝卜等蔬菜的价格上涨到一年前的五倍。尽管政府于11月解除对化肥等农用化学品的禁令,但由于没有补贴,种地成本依旧高昂。

《纽约时报》援引反对党人士的分析称,尽管拉贾帕克萨是以“绿色、健康”的名义推广“绿色革命”,但此举其实是为了节省外汇开支。

斯里兰卡是一个农业国,他们有200多万农民,2200万人口中有70%直接或间接依赖农业。但是,斯里兰卡的化肥依赖进口,而农民用化肥同样依赖政府的补贴,在新冠肺炎疫情冲击下,用于制造化肥的天然气等原料价格上涨,进一步加重了该国的外汇支付压力。

实际上,别说是斯里兰卡,就算是加拿大、美国这样的农业大国,化肥原料涨价也给他们的化肥行业和农业带来了巨大的冲击。而斯里兰卡更困难之处在于,他们主要的外汇收入来源——旅游业,已经被新冠肺炎疫情重创。

世界旅游及旅行理事会的数据显示,疫情的冲击让20万斯里兰卡人失去了旅游业的生计,而旅游业通常会占据该国GDP的10%以上。《纽约时报》指出,旅游业是该国外汇的主要来源,疫情摧毁了这一产业,限制了斯里兰卡在物价上涨之际从国外购买食品和物资的能力,同时也加剧了债务等外汇支付的负担。

斯里兰卡财政部长,总理拉贾帕克萨的兄弟巴希尔·拉贾帕克萨(Basil Rajapaksa)称:“过去两年里,我们没能从旅游业获得此前每年近50亿美元的收入,作为一个政府,我们承认我们的外汇储备正受到挑战。”

斯里兰卡前央行副行长进一步警告称:“当经济危机恶化到无法挽回的地步时,这个国家也将不可避免地发生金融危机。两者都会降低产量,加剧外汇短缺导致的进口困难,从而降低粮食安全。到那时,这将是一场人道主义危机。”

据彭博社1月3日报道,拉贾帕克萨正在采取一些列措施,包括提高公务员工资和养老金,取消一些食品和药品税,为最贫困的公民提供现金。斯财长表示,政府将颁布大规模的救助措施,涵盖大约200万人口,以寻求防止小麦、糖和奶粉的价格上涨。

另一方面,斯里兰卡还在积极争取外援。据该国首都科伦坡本地媒体1月1日报道,斯里兰卡最近从中国获得了15亿美元的贷款,从卡塔尔获得了5亿美元的贷款。除此之外,印度同意提供10亿美元的贷款,不过印方的援助将以印度的商品而不是现金的方式提供。除此之外,政府高层也在为是否应该向国际货币基金组织(IMF)寻求帮助展开讨论。

该国现任央行行长公开表态,称斯里兰卡能够做到“无缝”偿还债务。

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