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英国教育大臣:英国要率先与病毒共存,让新冠降级为地方病


(观察者网讯)英国依旧深陷奥密克戎海啸。当地时间1月8日,英国死亡病例突破15万例,成为全球第七个死亡病例突破15万例的国家,英国反对党工党领袖基尔·斯塔默(Sir Keir Starmer)直言,这是“我们国家的一个黑暗里程碑”。

然而,此后不久,当地时间1月9日,英国官员却公开提出,要让英国成为世界首个与病毒共存的主要经济体之一。英国教育大臣扎哈维称,要将隔离时间从7天缩减至5天,让“大流行疾病”(pandemic,在整个国家或全球流行的疾病)对社会的影响向类似“地方流行病”(endemic,局限于某一特定地区的疾病)的方向过渡。

天空新闻报道截图

据英国天空新闻报道,当地时间1月9日,英国教育大臣纳迪姆·扎哈维(Nadhim Zahawi)在接受采访时建议,将检测阳性后的隔离期缩短至5天,以缓解劳动力短缺。他还称,最终的目标是,将新冠降为地方流行病,学会与病毒共存。

扎哈维自2021年9月起担任教育大臣,此前曾在2020年至2021年期间担任分管新冠疫苗接种项目官员。

采访中,扎哈维称,政府卫生专家和科学家们正在研究,是否有可能将检测结果阳性后的自我隔离时间从7天缩减至5天。“这肯定会有助于减轻学校、关键劳动力和其他方面的一些压力。”

“但我绝对会听从专家和科学家的建议,决定我们是否应该从7天改为5天。你不希望感染水平提高造成错误的后果。”

扎哈维强调:“我希望我们将成为,首个向世界展示,如何从大流行疾病(pandemic,在整个国家或全球流行的疾病)过渡到地方流行病(endemic,局限于某一特定地区的疾病)的主要经济体之一。然后(继续)应对它(新冠),无论它将伴随我们多久,5年、6年、7年还是10年。”

扎哈维并不是唯一支持隔离期缩短至5天的英国官员。据《每日电讯报》报道,如果该政策得到科学家的支持,财政大臣里希·苏纳克(Rishi Sunak)、商务大臣夸西·夸滕(Kwasi Kwarteng),同样将支持该政策。

就在不久前,当地时间12月27日,美国疾控中心也修改了隔离指南,检测结果为阳性的无症状新冠患者的建议隔离时间从10天缩短为5天

英国教育大臣扎哈维在采访中 视频截图

虽然官员们呼吁“与病毒共存”,但专家们显然不这么认为。据英国卫生安全局(UKHSA)统计数据,10%到30%的人在第6天仍然具有传染性。英国卫生安全局称,隔离期短于7天“会产生反作用”。“如果导致更多的人被感染,实际上可能会让人员短缺的情况更加恶化”。

另据《独立报》报道,科学家警告称,英国开始 “与病毒共存”还为时过早。伦敦大学学院教授克里斯蒂娜·帕格尔(Christina Pagel)说:“病毒不会因为大臣这么说,或者人们这么希望,就会变成地方流行病。”

帕格尔说,英国政府对奥密克戎采取的“最低限度的公共卫生对策”,“似乎注定了我们每年出现一次或两次的大规模激增”。

她补充说:“如果这种情况继续下去,我们将继续淘汰脆弱的人,继续给衰弱的英国国民保健制度(NHS)带来压力,人们每次生病,都会导致更多的慢性疾病和大规模的破坏,(最终)降低我们所有人的生活质量。”

全科医生海伦·索尔兹伯里(Helen Salisbury)也抗议称:“人们在谈论新冠‘成为地方病’,好像这是一件好事。”然而,“结核病和天花曾经在英国流行过,但这并不意味着温和,只是意味着普遍存在。”

他质问道:“其他国家并没有认输,为什么我们的政府放弃了保护我们的努力?”

牛津大学的初级护理教授特里莎·格林哈尔(Trisha Greenhalgh)也控诉道:“停止测试,淡化它,让死亡正常化,否认长期后果,学会忍受它,嘲笑科学家…… 我试图想象,如果我们对以前快速传播的传染病,如天花、脊髓灰质炎、结核病或艾滋病毒采取同样的方法,会发生什么。”

就在8日,英国刚刚迎来死亡病例突破15万例的“黑暗里程碑”。据英国卫生安全局(UKHSA)的最新数据,当地时间1月9日,英国新增病例超14万例,依旧处于历史高位。自上周一(3日)以来,超过120万人病毒检测呈阳性,相较前一周增加了6.6%。当地时间1月8日,英国死亡病例突破15万例,成为全球第七个死亡病例突破15万例的国家。

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