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因新冠疫情停课近两年,乌干达终于复课了


【文/观察者网 王恺雯】东非内陆国家乌干达因新冠疫情停课近两年,成为疫情以来全球停课时间最长的国家。当地时间1月10日,乌干达全国范围内的所有学校终于迎来开学日。

但开学并不意味着所有学生都能重返课堂,他们之中,有不少人因贫困或怀孕失去继续学习的机会。乌干达政府机构数据显示,可能有三分之一的学生无法回到学校。

当地时间1月10日,乌干达坎帕拉,卡孔古鲁纪念中学的学生在上课   图源:IC Photo

综合美国有线电视新闻网(CNN)、法新社等媒体报道,新冠疫情暴发后,乌干达的学校自2020年3月起关闭至今,乌干达教育部发言人穆金巴(Dennis Mugimba)10日透露,停课期间全国约有1550万学生受到影响。

他表示,高等教育阶段的学生此前已分批返校,约600万幼儿园和低年级学生则是10日才回到课堂。

乌干达英文媒体《新愿景报》(New Vision)报道,根据乌干达教育部的要求,2022年第一学期从1月10日开始,至2022年4月15日结束,为期14周。第二学期预计从5月9日开始,8月12日结束。

长期停课让乌干达受到国际社会关注,联合国儿童基金会全球教育负责人罗伯特·詹金斯(Robert Jenkins)表示:“新冠疫情期间,我们一直呼吁学校应该是最后一个关闭且是第一个开放的。”“就乌干达而言,其(停课)规模和持续时间前所未有。”

CNN报道截图

乌干达国内的反对派则认为,政府以疫情为由实施严格的封锁,目的是在2021年1月选举前及之后数月“压制异见人士”。

乌干达第一夫人兼教育部长珍妮特·穆塞韦尼(Janet Museven)在2021年9月的一份声明中表示:“1500万年轻学生掌握着国家的未来,如果他们出了什么问题,乌干达将被摧毁。”

她说,关闭学校的另一个原因是防止学生将病毒传播给其父母,因为一旦如此,这些孩子“就会成为孤儿——像艾滋病对许多家庭造成的影响一样。”

“我们选择耐心地为我们的教师、18岁以上的学生和弱势群体接种疫苗。”穆塞韦尼称,这样乌干达才有足够信心为民众提供尽可能多的保障。

乌干达高等教育国务部长穆英戈(John Muyingo)日前对法新社表示:“所有学校都实施了(防疫)指导方针和标准操作程序,以确保孩子们安全返校。”

乌干达停课期间无法上学的孩子  图源:联合国儿童基金会推特

据乌干达卫生部消息,截至当地时间1月8日,乌干达累计新冠确诊病例154511例,死亡人数3357例。值得一提的是,人口约4500万的乌干达至今只进行过约220万次新冠病毒检测。

另据数据网站“Our World in Data”,截至2021年底,乌干达约有18%的民众接种至少一剂疫苗,其中15%的民众完成疫苗接种,这些数字略高于非洲平均水平,但仍远低于全球平均水平。

尽管仍受到新冠疫情威胁,但乌干达教育部表示,不得强制返校学生进行新冠病毒检测。

乌干达基础和中等教育主任穆林德瓦(Hajj Ismail Mulindwa)8日称:“我们已经和卫生部进行磋商……没有任何地方要求学生必须先做检测才能上课……如果家长希望孩子接受检测那更好,但如果不希望,这也不是犯罪。”

对于一些要求学生做病毒检测的学校,穆林德瓦称,任何强迫行为都是非法的,有关学校应该受到警告。他还透露,一些学校趁此机会向家长收取高额费用,教育部已向这些学校发出整改通知。

《新愿景报》报道截图