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面临拆分?脸书第二次反垄断申诉被驳回


(观察者网讯)树大招风,对于脸书来说,它只是美国政府向科技巨头发起进攻,遏制美国大型科技公司势力做出努力的其中一步。

综合美国彭博社(Bloomberg)、英国《金融时报》(Financial Times)等媒体报道,当地时间周二(1月11日),美国华盛顿地区法官第二次驳回了脸书(Facebook)向美国法院提的诉求,并称指控脸书实施“反垄断行为”的诉讼可以继续进行。此前,脸书要求法官撤销美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, FTC)对其的修订后的反垄断诉讼。


《金融时报》报道截图

“FTC现在已经指控了足够多的事实,比以前的更加有力和详细,似乎可以证明脸书滥用垄断权。FTC还解释说,脸书不仅拥有垄断权力,而且还通过反竞争行为,特别是收购Instagram和WhatsApp,来故意维持这种力量。”法官詹姆斯·博斯伯格(James Boasberg)在驳回的裁决中写道。

他认为 FTC 的起诉是合理的,并称,FTC能否在审判中获胜还是个未知数,最高法院不会对此做出推测,但在目前的动议驳回阶段,法院认为FTC的指控是真实的。

报道称,博斯伯格在驳回的裁决中表示,FTC无法就脸书为保持主导地位限制竞争对手的互操作性提出指控,称这些政策已在2018年被放弃。

此外,博斯伯格还驳斥了脸书“修改后的申诉不应得到批准”的说法,并支持FTC机构主席莉娜•汗(Lina Khan)无须回避有关脸书的诉讼。他认为,尽管汗表达了对脸书垄断地位的看法,但这些观点并不意味着是基于个人仇恨或经济冲突的。

对于该诉讼脸书母公司Meta称有信心获胜,并在一份声明中回应,“证据将揭示我们对Instagram和WhatsApp的投资造就了如今的它们”。

据报道,脸书被要求在1月25日前提交对该投诉的回应文件。

其实,早在2020年12月,FTC 就曾对Facebook提起反垄断诉讼,指控其采取了一项“系统性战略”来消除竞争,包括在2012年收购崭露头角的竞争对手Instagram,在2014年收购“美国版微信”WhatsApp等规模较小但前景看好的对手,并对软件开发商施加反竞争条件,以消除威胁。


美国联邦贸易委员会官网截图

然而,据美国全国公共广播电台(NPR)报道,该诉讼因“未能提供足够的事实来合理地证明”脸书对社交网络市场拥有垄断权,且采取了“不能收购就埋葬”的方式来超越竞争对手,于2021年6月被法官驳回。法官要求政府律师更好地解释脸书如何拥有至少60%的市场份额。


美国全国公共广播电台报道截图

在准备了更多证据之后,2021年8月,FTC修订诉状再次提起诉讼,在重新起诉时,联邦贸易委员会引用了脸书在日平均用户、月平均用户以及用户在社交媒体上的平均时间中所占的份额,支持了其关于脸书主导地位的主张。联邦贸易委员会声称,自2016年以来,社交网络应用的日常活跃使用中有70%发生在脸书上,指控脸书这种“欺行霸市”行为扼杀良性竞争,违背反垄断法,并要求该公司出售Instagram和WhatsApp。


美国联邦贸易委员会官网截图

《金融时报》援引斯坦福大学(Stanford University)法学教授道格·梅拉梅德(Doug Melamed)的话称,这次的裁决不应被解读为FTC最终将在一个很难证明的案件中获胜。他补充说,脸书的申诉请求提出了许多难解的事实问题,法官也指出,FTC可能无法提供所需的所有证据。

FTC与脸书的诉讼案,代表了政府对科技巨头的监管挑战。

上世纪90年代末和21世纪初著名的“合众国诉微软案”中,联邦政府联合了19个州以及首都哥伦比亚特区共同起诉微软公司违反《谢尔曼反垄断法》而占据了绝对的市场垄断地位;2020年10月,谷歌也被美国司法部和11个州提起诉讼,被指控其“为维持其在在线搜索和搜索广告领域的强大地位而扼杀竞争对手”,而这一诉讼可能要到2023年才开庭审理。

反垄断诉讼可能需要数年的时间,但它们最终会对未来互联网行业和美国社会产生深远影响。有专家认为,当年解决微软的诉讼为后来谷歌的崛起铺平了道路。

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