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续创近40年新高!美国12月CPI同比涨7%


【文/观察者网 鞠峰】

随着美国劳工部公布上月CPI——较去年同比上涨约7%,美国通胀数据继续创造近40年来的最高纪录。去年11月,CPI同比上涨已达6.8%。

据《华尔街日报》1月12日报道,新冠疫情下供应紧缺叠加强劲的消费者需求,致使美国的通胀率在2021年破纪录。其中,汽车和耐用品价格上涨是通胀率激增的主要推动因素。

劳工部周三(12日)公布的去年12月CPI(消费者物价指数)较前年12月同比上涨7%,这是自1982年来的最快增长率,且高于11月的6.8%涨幅。美CPI连续第三个月超过6%。

美国月CPI较去年同期同比变化率 (截自华尔街日报)

此外,所谓的“核心价格指数”(core price index,不包括经常波动的食品和能源类别)在12月同比上涨5.4%,这超过了11月的4.9%增幅,也是自1991年以来的最高增幅。

“仍然有许多(供应)紧缺,”富国银行董事、资深经济学家莎拉·豪斯(Sarah House)表示,“消费者和企业的财务状况良好,他们愿意为更多商品、更多服务和更多劳动力买单。”

汽车和其他耐用品的价格继续在很大程度上推动通胀飙升,这主要是因为疫情导致相关供需失衡。多数经济学家预计,随着疫情对经济活动的影响渐消,这种失衡将会消退。

美国联邦储备委员会(FRB)主席杰罗姆·鲍威尔(Jerome Powell)11日在联邦议会听证会上表示,他对供应链问题今年将缓解持乐观态度,且这有助于降低通胀。

但12月的通胀数据也将反映奥密克戎变异毒株的初步影响,随着新冠进入第三个年头,这一“新变量”对经济构成了新的威胁。

加州咨询公司Inflation Insights LLC创始人奥马尔·谢里夫(Omair Sharif)表示,奥密克戎对旅行、娱乐和其他线下服务的价格构成压力。

能源价格的上涨已显示出疲软的迹象,12月燃油价格小幅下跌,但食品通胀仍然居高不下。

美国劳工部表示,12月的就业报告表明,劳动力市场进一步收紧,失业率从11月份的4.2%降至3.9%。12月的平均时薪同比增长4.7%,远高于大流行前约3%的平均增幅。

“我们看到人们重新寻找他们更适合或更喜欢的工作。因此,工资增长集中在最底层的五分之一,”毕马威首席经济学家康斯坦斯·亨特(Constance Hunter)说,“总的来说,这对经济有利。但这确实促使消费品价格上行压力一直存在。”

高通胀与工资上涨的关系越来越大,因为劳动者工资更高,支出也更高,同时增加了企业成本。许多公司计划将更高的劳动力和材料成本转嫁给消费者。

根据行业协会——全国独立企业联合会(NFIB)数据,去年12月,约49%的小企业表示,计划在未来三个月内提高产品价格。这一比例比10月和11月略有下降,但也接近自1986 年有月度记录以来的最高份额。

且奥密克戎让美国日新增屡次突破100万例,美国政府大有在病毒面前“躺平”之势。《华尔街日报》分析称,奥密克戎恶化了劳动力短缺问题,制造业尤为头疼。联邦快递(FedEx)本周表示,奥密克戎造成人员短缺和发货延迟。

事实上,拜登政府也对高通胀问题心知肚明。1月8日,《经济学人》刊文表示,当前美国通货膨胀严重,其症结在于美联储放水。但如今拜登政府及民主党人,正试图将当前的通胀甩锅给大企业,指责他们过于贪婪、操纵市场,并转向反垄断执法。文章认为,拜登政府的政策无助于有效解决当前问题。

去年年底,拜登政府开始将原因归咎于企业过于集中导致市场缺乏竞争,并转向反垄断执法机构,对肉类业、汽油业和航运业的大企业启动反垄断调查,并试图推进大企业的拆分。此举引发了美国商界们的不安和愤怒,美国商会负责人指责拜登政府称,过去十年里,美国产业结合并未带来明显的通货膨胀,而最近9个月的通货膨胀显然和企业垄断无关。

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