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性侵诉讼继续进行,英媒:安德鲁王子或将支付数百万英镑达成庭外和解


(观察者网讯)据外媒报道,当地时间1月12日,美国法官拒绝了英国安德鲁王子提出驳回针对其性侵诉讼的请求,这意味着安德鲁王子可能会在今年面临审判。

多家英媒指出,英王室并不乐意看到这一结果。而为了避免未来出现“如此轰动的审判”,安德鲁王子可能选择支付数百万英镑达成庭外和解。不过,即便达成和解协议,这也可能会对英王室的声誉造成巨大损害。

英国《卫报》报道截图

综合美国有线电视新闻网(CNN)、英国广播公司(BBC)、《卫报》等外媒12日报道,纽约联邦法官刘易斯·卡普兰(Lewis A Kaplan)于12日拒绝驳回一起民事案件,该案件指控安德鲁王子在美国女子弗吉尼亚·吉弗尔(Virginia Giuffre)17岁时性侵她。

法官卡普兰在裁决中表示,吉弗尔在2021年8月对安德鲁王子提出的诉讼,既不“晦涩难懂”,也不“含糊”或“模棱两可”。该指控提出,在三个可识别的地点,在特定情况下发生了性侵事件,并确定了受到了性虐待的主体。因此,法官裁定全面拒绝安德鲁王子提出驳回此案的请求。

据报道,吉弗尔在这一诉讼中称,已故的美国亿万富豪爱泼斯坦曾强迫她和多位男性发生性关系,其中包括英国皇室成员安德鲁王子,并且安德鲁王子当时知道她才17岁(2001年),还是个未成年人。

她指控称,安德鲁王子在爱泼斯坦位于美属维尔京群岛的私人岛屿、曼哈顿的豪宅,以及其前女友吉丝兰·麦克斯韦尔(Ghislaine Maxwell)位于伦敦的家中这三处地点,对她实施了性侵。

安德鲁王子一直否认这些指控,并采取行动驳回吉弗尔对他的诉讼,但法官卡普兰此次的裁决“在所有方面”拒绝了他驳回申诉的动议,允许诉讼继续进行。这意味着,安德鲁王子必须在今年7月14日前宣誓回答有关此案的问题。如果此案得不到解决,安德鲁王子将在今年9月至12月之间面临审判。

2001年,安德鲁王子与吉弗尔,以及麦克斯韦尔的合照,图自BBC

对于这一判决结果,白金汉宫拒绝置评,称“我们不会对正在进行的法律事务发表评论”。《卫报》、BBC都指出,英王室实际上并不乐意看到这样的情况。

“这一消息对王室来说是一个非常不受欢迎的发展,就在3天前,6月女王白金周年庆典的全部细节才被披露,”《卫报》称。为庆祝英女王伊丽莎白二世登基70周年,英国6月2日和3日将放假,与4日和5日的周末连成一个假期,并将举行一系列白金禧年庆祝活动。安德鲁王子继续身陷性侵指控,将给女王白金周年纪念蒙上阴影。

对于安德鲁王子而言,该裁决对陷入困境的他又是一次打击。安德鲁王子是英女王伊丽莎白二世和爱丁堡公爵菲利普亲王的次子,现年62岁。2019年11月,当其卷入同爱泼斯坦有关的性丑闻之后,他就辞去了王室公职,并得到了英女王的批准。英国《独立报》曾评价称,这是“戴安娜王妃死后英王室最大丑闻”。

如今,摆在安德鲁王子面前的好选择并不多。据BBC指出,鉴于他一直强烈否认有任何不当行为,安德鲁王子可以在今年秋季上法庭,公开澄清针对自己的指控,”但很难想象王室会希望在纽约法院看到一场激烈的盘问“。考虑到这一方面,安德鲁王子可能会选择与吉弗尔达成庭外和解,“但这也不是最好的,这会让这些指控悬而未决”。

《卫报》也称,为了避免出现“如此轰动的审判”,安德鲁王子的一个选择是庭外和解,这可能会让他花费数百万英镑。而且,即便达成和解,这样的协议也可能会对英王室的声誉造成巨大的损害。

据《卫报》和《太阳报》消息,安德鲁王子正在出售他价值1800万英镑的瑞士滑雪小屋。外界猜测,他需要这笔钱来支付相关法律费用。《太阳报》则爆料称,这是安德鲁王子为庭外和解做准备。

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