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张仲麟:窜访台湾,是主义还是生意?


【文/ 观察者网专栏作者 张仲麟】

4月29日台湾地区媒体爆料称,4月14日以美国参议员格雷厄姆为首的美国国会议员在窜访台湾时要求华航购买24架波音787,引起了岛内轩然大波。而笔者仔细查阅台湾当局4月15日发布的议员窜访新闻稿,发现很有意思的一点:中文版新闻稿中一笔带过就说要加强经济联系,而英文版则是格雷厄姆的原话——我们希望你们能买波音787。嗯,台湾当局很清楚要“内外有别”啊。

台湾当局的中英文新闻稿对比

窜访台湾地区的美国参议员格雷厄姆,图片来源:台媒

当然,在时隔半个月后台湾媒体炒作要求购买波音787,本来也是个非常有趣的现象,更有可能的是台湾当局真想“落实”这件事而有人不想当“冤大头”。毕竟格雷厄姆只是要求台湾当局购买波音787并没有点名华航,爆料出要华航采购就颇有意思了——或许台湾当局直接把采购任务摊派给华航了?至于华航是否真需要波音787,格雷厄姆为啥提出要台湾当局购买,且听笔者分析一下。

华航是否需要波音787

虽然大家主观上都认为华航根本不需要买波音787,纯属美国摊牌。但凡事都要摆事实讲道理,我就先从技术角度分析下华航是否真需要买波音787。

作为台湾地区头牌航空公司,华航在台湾地区的地位相当于大陆地区的中国国际航空。台湾本岛面积较小所以岛内航班基本没什么市场,台湾地区的境内航班也是金门、马祖、澎湖等支线航班为主。而华航的主要航班则是针对台湾地区以外的航线(中国大陆、东南亚、北美及欧洲等),因此在华航现有的91架飞机机队中,中远程的宽体机比例较高,近七成都是宽体机。

华航目前机队列表清单

从华航的机队构成来看,若不计算近年新采购的A321NEO与A350,原有华航机队是以波音客机为主(空客A330由于独特的市场定位在同一级别里波音没有任何竞品),其中18架波音747的庞大机队更是引人注目——当然,这更多得益于早年台湾良好的经济状况,使得采购飞机也阔气了很多。

然而观察华航近年来的飞机采购,会发现华航的选择逐渐从美国波音变成了欧洲空客。最为典型的就是波音737系列与空客A321NEO之间的对比了。

此前华航的单通道客机全是波音737,然而随着最早一批737机龄过大要进行清退了,用来补充退役737的并不是最新的737MAX,而是空客的A321NEO。从购买A321NEO的时间节点来看,恰好是2019年6月波音737MAX丑闻最高峰。

而从华航目前的空客A321NEO订单数量以及租赁情况来看,总共13架(11购买2租赁)A321NEO是准备逐步替换掉现有的波音737机队(华航最早的737已经20年机龄,处于封存状态)。

另一个华航大量采购的空客A350远程宽体机则是用来替换掉已经陈旧且运行成本高昂的波音747机队,且采购的14架已经全部交付到位。可以说华航未来的机队,除了波音777这个波音绝对优势产品(且机龄年轻)之外,别的机队生态位都将被空客飞机所占据。

对航空公司来说,最理想的状态是需要的运力与拥有的运力完美匹配,而所使用的机型也最适合自己的主要航线,这样才能达成效益的最高化。因此航空公司采购机型都是要经过重重考虑之后慎重选择的。

从华航的机队构成以及订单来看,目前华航已经有了明确的机队转型计划并规划了未来几年的机队发展。考虑到疫情原因带来的国际航空大幅衰退以及华航是以国际航班为主,在未来几年内并没有一个新机型的容身之处。

而且,格雷厄姆提出的24架波音787采购对华航来说也是大幅超出了现有运力需求。如果真花80亿采购24架波音787,那么除了挤占本来就不充裕的资金之外,买来后它们也将大概率处于使用率低下的状态,是实打实的亏本买卖。因此华航方面明确表示对此丝毫不感兴趣。

买飞机这事还真讲究一个“适合自己的才是最好的”(图片来源:华航)

当然飞机采购这事也不完全是市场因素导向,政治因素有时候也会有着极为显著的影响。就比如日本航空那全美国机队,很大程度上就是“政治挂帅”的产物了(日本航空2019年开始采购了空客A350,算是打破了一贯的全美机队惯例)。

格雷厄姆的算盘

既然华航的机队趋势是转向欧洲空客,而且毫无必要采购24架波音787,这就使得格雷厄姆提出的要求有些耐人寻味了。