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戴雨潇:为什么很多美国人认为马斯克会让推特更“自由”?


【文/观察者网专栏作者 戴雨潇 】

日前,社交媒体巨头推特(Twitter)董事会一致决定同意以约440亿美元的价格接受世界首富、特斯拉公司的CEO埃隆 · 马斯克的收购请求。这项交易预计会在今年之内完成,但仍需推特公司的股东进行投票以及获得美国监管部门的批准。

美国有线电视新闻网(CNN)称这一交易“让世界上最有钱的人控制了世界上最有影响力的社交网络”。《华尔街日报》评论道,马斯克的收购“标志着对科技公司最大的收购之一,未来很可能影响社交媒体的发展方向”。

马斯克,保守派眼中的自由捍卫者

在收购得到推特董事会的同意之后,马斯克强调称:“推特是一个数字广场,人们在这里讨论对人类未来至关重要的问题。”他还表示希望为推特增加一些新功能以提高用户的体验,例如放宽每条推文不得长于280个字符的限制、使算法开源以增加信任、打击水军和机器人账号等。

马斯克本人在推特一向比较活跃,他的个人账号目前有8600万粉丝。他喜欢用推特发表观点的一大原因是他和传统媒体之间的关系比较紧张,所以必须借助推特直接和他的支持者(以及特斯拉的股民)进行交流。

几年前,路透社和商业内幕等媒体发表了几篇对特斯拉看法比较负面的报道。当时特斯拉持续十几年亏损,而且公司屡次没有达成马斯克承诺的生产量,很多财经媒体对特斯拉都有比较悲观的看法。但是马斯克看到这些报道后立刻在推特大骂这些报道是假新闻,指名道姓地批判撰写报道的记者,同事还攻击了基尼科斯联合基金等做空特斯拉股票的机构。

马斯克用推特作为平台大战媒体,这点和美国前总统特朗普非常类似。事实上这两个人确实也有很多交集。

马斯克在特朗普当选后曾参与他的战略和政策咨询过渡团队,并于随后正式加入了特朗普政府的商业顾问委员会和制造业委员会。在特朗普宣布美国退出巴黎气候协议之后,马斯克辞去了公职。

从左至右:斯蒂夫 · 班农、埃隆 · 马斯克、唐纳德 · 特朗普(Photo: AFP/Getty)

2020年新冠疫情暴发之后,特斯拉所在的加州作为民主党把持的蓝州,推出了较为严格的“居家令”等防疫措施,导致特斯拉的加州工厂不能开工。马斯克因为挣不到钱,大骂州政府是“法西斯”。

特朗普在得知此事之后公开表示支持特斯拉无视加州防疫措施强行开工,马斯克在推特对特朗普表示感谢。马斯克反对隔离措施、反对强制打疫苗、反对政府干预的典型右翼(libertarian)立场得到了共和党政客和选民的赞扬。不久之后马斯克甚至把特斯拉的总部从加州搬到了共和党把持的德州。  

自拜登上台以后,白宫和特斯拉的关系一直很紧张。去年,马斯克就曾炮轰白宫举行的“电动车峰会”竟然不邀请也不提及特斯拉,尽管特斯拉是美国第一大电动车制造商。两个月前,马斯克再次指责拜登刻意忽视特斯拉公司,而是将更多的注意力放在传统汽车制造商身上,“并谎称通用汽车正在领导电动车行业”。

此次马斯克提出收购推特,福克斯新闻等美国保守派媒体和共和党支持者纷纷表示支持。他们认为如果马斯克成功,保守派就可以更自由地在推特发表观点,很多保守派同志的账号有望被解封,特朗普也能重返推特。特朗普本人支持马斯克收购推特,但也表示即便自己的账号解封也已无意重返推特。

在保守派的眼中,马斯克现在成了“伟大的爱国者”“言论自由的捍卫者”甚至“西方文明的拯救者”。《纽约邮报》在一篇文章中甚至说“马斯克收购推特的举动是自1987年里根总统让戈尔巴乔夫推倒柏林墙之后对自由和民主最大的捍卫”。

对于右派的溢美之词,马斯克也做出了一些暧昧的回应。前天,马斯克在推特发布了一则漫画,意思是近年来美国的“左派”越来越极端,自己几年前还算是温和“左派”,现在在“极左”的对比之下已经成了右派。28号,他又发表了一条推文痛批“极左什么人都恨,包括他们自己!”。不过为了防止过于深入地牵涉政治,他在不久后赶紧又发了一条推文澄清自己“也不支持极右”。

马斯克目前表达出对内容监管的态度是以法律为准,他认为社交平台不应该去删除不违法的言论,即便那些言论可能被某些群体认为有冒犯性或者属于虚假信息,大概有些“无为而治”的意思,这和推特过去这些年的实行的政策有很大区别。