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后疫情时代,儿童不明原因肝炎或许只是个开始


【文/观察者网 王慧】新冠疫情尚未结束,一种神秘肝炎又在世界多国突然出现,向儿童伸去“毒手”。

截至目前,全球17个国家的200多名儿童中招,英国、美国、西班牙、以色列、法国、日本等均报告出现病例。当前病例主要集中于欧洲,其中英国最多,已增至145例。

按照世卫组织欧洲区域办事处传染病专家理查德·佩博迪的说法,患者年龄在1个月到16岁间,大约10%病例需进行肝移植,至少1例死亡。

让很多人害怕甚至恐慌的是,目前这些肝炎病例的病因仍然未知,调查正在进行中。

病毒学专家常荣山告诉观察者网,据他了解,新冠之前,中国每年都会发现几百起不明原因的儿童肝炎,这些儿童肝炎的病因中既发现不了已知病原体,也不能完全归结于感染。所以,现在海外报道了200多起病例,是在正常范围内的,大家不必恐慌。

他认为,此次儿童不明原因肝炎不可能像新冠肺炎那样造成大规模流行。“虽然消化道的传染病的传播没有呼吸道传染病那么强,但如果流行的话,不会是这个量级,几千例是最起码的。”

常荣山称,后疫情时代,随着越来越多的国家打开国门,未来儿童不明原因疾病可能会越来越多,我们需要高度重视。

今年3月被确诊不明原因肝炎的英国儿童 图源:每日邮报

“凶手”是腺病毒?

由于所有病例均未检测出甲、乙、丙、丁、戊这五种常见肝炎病毒,因此多国研究人员将病毒筛检范围扩大到那些不属于急性肝炎常规检测范围内的病毒中,包括肠道病毒、水痘带状疱疹病毒、腺病毒等。

最终,他们找到了新的线索:腺病毒。

在世卫组织公布的169例病例中,74例患儿腺病毒检测结果呈阳性,其中18例确定为腺病毒41型(Ad41)。20例患儿检测出新冠病毒,19例为腺病毒和新冠病毒共感染。

4月25日,英国卫生安全局(UKHSA)发布调查技术简报。简报称,53例接受检测的病例中,40例检测出了腺病毒。基于血液样本数据,腺病毒的初步分型为41型,但在非血液样本中也发现了其他类型腺病毒。在确定病毒特性前,对多个病例进行全基因组测序是必不可少的。尽管血液中腺病毒含量很低对数据质量是一个挑战,但这项工作仍在进行中。

英国医卫部门数据显示,当前常见病毒在儿童中传播的水平目前高于往年,腺病毒感染病例显著增加,特别是在1岁至4岁儿童群体中。

英格兰病例病原体检测和结果 图源:英国卫生安全局4月25日简报

美国疾病控制和预防中心4月29日发布的报告显示,2021年10月至2022年2月期间,美国亚拉巴马州共报告9例不明病因儿童急性肝炎病例。在发病前,这些患者健康状况总体良好,均无新冠确诊记录。

该中心介绍,所有患者血液样本中都检测到腺病毒,对其中5名患者的样本进行基因测序时,在所有5个样本中均检测到41型腺病毒。

腺病毒是常见的人类病原体,为双链DNA病毒,无包膜,分为7个亚组(A-G subgroup),一共有57种血清型,主要通过呼吸道和接触在人与人之间传播,常引起呼吸道疾病。腺病毒不同血清型可能导致其他疾病,如胃肠炎(胃或肠道炎症)、结膜炎(红眼)和膀胱炎等。

41型腺病毒是导致小儿急性胃肠炎的常见原因,“因为致病性较弱,很少造成肝炎,像这种儿童肝移植甚至死亡是非常罕见的。”常荣山说。

图源:微信公众号“华山感染”

由于这些儿童肝炎病例的症状并非腺病毒感染典型症状,专家仍在调查其他可能原因,如新冠病毒感染或环境因素等。

英国诺丁汉大学病毒学教授威尔·欧文称,腺病毒感染是一种可能性,但尚未得到证实。全球文献中很少有腺病毒感染与免疫力正常的儿童或成人肝炎相关的病例报告,因此“如果确实发现腺病毒感染与这种疾病暴发有关,则需要解释为什么腺病毒感染的自然历史在2022年发生了如此巨大的变化”。