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波音将总部迁至华盛顿附近遭批:当务之急不是跟政府“套近乎”


【文/观察者网 刘程辉】

“波音输掉了飞机竞赛,所以它收拾包袱去了华盛顿。”

“波音本应更关注飞机安全,而非想着去游说联邦机构和国会。”

近日,美国波音公司将总部迁往首都华盛顿附近的消息一出,点燃美国舆论。美国有线电视新闻网(CNN)9日报道指出,不少美国商界和政界人士抨击波音“走上了错误的道路”,认为波音的当务之急并不应该是去跟政府“套近乎”,而应该把精力花在解决“持续存在的安全问题”上。

美国有线电视新闻网(CNN):波音输掉了飞机竞赛,所以收拾包袱去了华盛顿

波音公司当地时间5月5日宣布,计划将总部从伊利诺伊州的芝加哥市迁至首都华盛顿附近的弗吉尼亚州阿灵顿县。这也是历史上波音第二次搬迁总部。

自1916年成立到2001年期间,波音总部一直设在西雅图,2001年将总部迁往芝加哥。CNN报道指出,在公司全盛时期,波音以制造最好、最安全飞机的工程驱动型公司而闻名世界。但许多行业观察人士认为,随着波音转向关注利润,其声誉已经逐渐丧失。他们指出,波音在2001年将总部从西雅图迁至芝加哥的决定,就是这种不明智的转变的明显迹象。

如今,波音二度搬迁总部,而且更靠近美国的政治中心华盛顿。尽管波音公司在一份新闻稿中解释说,搬迁至阿灵顿的目的是拉近公司与“客户和利益相关者的距离,并获得世界级的工程和技术人才”,但这并没能消解外界对这一举措的质疑和抨击。

近年来,除了新冠疫情给飞机销售带来的冲击,波音公司还深陷各种工程和产品质量问题。在2018年和2019年,波音737MAX发生的两场空难,导致机上346人全部死亡,该机型停飞了长达20个月。波音公司损失超过200亿美元。

2021年8月,波音公司一架737 MAX飞机飞抵中国接受试飞检测

就在波音宣布消息的同一周,其主要竞争对手法国空客公司宣布,将增加位于美国阿拉巴马州莫比尔工厂的商用飞机产量。

“一家公司说‘我们要造更多飞机’,另一家却说‘为了更多的钱,我们要游说五角大楼和国会’,这是一种巨大的反差。”美国知名航空分析师理查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)说,他对波音搬迁总部的消息并不感到惊讶,但是感到失望。

阿布拉菲亚认为,如果波音公司宣布将总部迁回出生地西雅图,那将向世界发出一个强烈的信号,表明该公司已准备好再次投入工程技术的怀抱。

“这将极大地鼓舞士气,彰显出他们重新重视商业航空产品质量的意图。想象一下,如果他们说‘我们要回到我们的本源’,那力量会有多大,但令人失望的是,他们并没有走这条路。”

把总部搬家真能改善波音公司面临的困境吗?恐怕很难。

美媒报道分析称,讨好五角大楼和国会可能有助于波音在国防和太空业务方面的发展,但即便是在这些领域,波音也很难赶上洛克希德和雷神等其他国防承包商,以及SpaceX等新兴太空公司。

美国银行航空航天业分析师罗恩·爱泼斯坦(Ron Epstein)说,搬到华盛顿附近并没有给波音公司带来太多好处。

“没有人会指责波音在华盛顿没有足够的存在感。”爱泼斯坦说,“当我看到这个消息时,我感到有点困惑。你不得不问,这能给他们带来什么?”

质疑波音公司文化的不仅仅是分析人士和媒体批评人士。

上周,世界领先的飞机租赁公司之一、波音公司的主要客户Avolon的首席执行官多姆纳尔·斯拉特里(Domhnal Slattery)表示,波音的确需要改变企业文化——或许还包括领导层。

“我认为,波音可以说已经迷失了方向。”斯拉特里说。

美国众议院交通委员会主席、俄勒冈州民主党众议员彼得·德法齐奥(Peter DeFazio)也抨击了波音的举动。

他说:“(波音)把总部从太平洋西北部的老家搬到芝加哥本身就是一个悲剧性的错误……波音的问题不是无法接触政府,而是其持续存在的生产问题,以及导致737 Max致命坠毁的管理和董事会的失误。”

“波音应该专注于制造安全的飞机,而不是想着游说联邦监管机构和国会。”他总结道。

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