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欧美多地暴发罕见猴痘病毒,或已出现社区传播


(观察者网 讯)据美国国家公共电台(NPR)5月18日报道,英国、西班牙、葡萄牙和美国等国家,近日出现一种罕见的传染病——猴痘。虽然这种传染病叫做“猴痘”,但与猴子没有关系,通常由啮齿类或小型哺乳类动物传至人体,此前全球范围病例相对较少。

但近期,欧美多国已发现多达36例疑似病例,且其中很多人并未去过猴痘高发的非洲中西部地区。因此,科学家怀疑疫情已出现社区传播,而传播方式可能与同性性行为有关,与以往对猴痘的认知不同。

据NPR,葡萄牙已经报告了20例疑似猴痘病例,英国为9例。美国马萨诸塞州政府也于18日正式通报了第一例病例。通报中写道,这名病例近期去过加拿大。目前,他正在医院中治疗,无生命危险。

马萨诸塞州疾控中心详细介绍了猴痘的症状。这是一种罕见但病情可能会很严重的病毒性疾病,初期症状与流感相似,淋巴出现肿大,并逐步发展为脸上和身上的皮疹,大多数感染的持续时间为2到4周。

马萨诸塞州政府通报,已发现首例猴痘病例

在拥有猴痘疫情的非洲中西部,人们通常会因为啮齿类或小型哺乳动物咬伤、抓伤,或与这些动物尸体接触而感染。一般而言,这种病毒不容易在人与人之间传播,但可能通过接触体液、猴痘疮、被疮污染的物体,以及长时间面对面接触的呼吸道飞沫传播。

马萨诸塞州通报称,美国在2022年没有发现过猴痘病例。2021年,美国得克萨斯州和马里兰州各通报过一次病例,他们都去过尼日利亚。但自2022年5月初以来,英国已发现9例猴痘病例。第一例曾去过尼日利亚,其他病例的旅行史则尚不明确。英国卫生官员报告称,英国最近的病例在男性同性性行为者身上发现。

英国卫生官员则称,他们担心猴痘已经出现社区传播。英国卫生安全局首席医疗顾问苏珊·霍普金斯(Susan Hopkins)在声明中称:“这次疫情暴发是罕见的,不同寻常。他们(患者)究竟是在哪里,以及如何感染的,仍在紧急调查中。”

英国的病例中,有7位患者近期未前往非洲。卫生官员认为,这表明他们是在英国感染的病毒。更为重要的是,他们没有与第一位前往尼日利亚的患者接触。这些因素合在一起,让英国卫生安全局担心,这种病毒已经开始社区传播。

猴痘病毒 资料图

疫苗和传染病组织的病毒学家安吉·拉斯穆森(Angie Rasmussen)16在推特上说:“据推测,这是来自一名(或几名)输入病例的隐性传播。”

此外,有证据表明此次猴痘病毒可能通过一个新的途径传播,性接触。“更离奇的是发现似乎是通过性接触获得感染的病例,”英国卫生局的流行病学家马泰奥·普罗查兹卡(Mateo Prochazka)在推特上说。“这是一个新的传播途径,将对疫情应对和控制产生影响。”

“我们特别呼吁,男同性恋者和双性恋者注意任何不寻常的皮疹或病变,并立即联系性健康服务机构。”霍普金斯在英国卫生安全局的声明中说。

美国陆军传染病医学研究所的杰伊·胡珀(Jay Hooper)2017年曾详细介绍过猴痘,他表示这种传染病的病程与天花相似,但传染性远低于天花,一位患者平均会将病毒传染至1人左右。

世界卫生组织(WHO)官网也表示:“迄今为止,没有证据表明仅靠人与人之间的传播就能维持人类中的猴痘感染。”

但过去几年,非洲中西部国家的猴痘病例数量出现了激增。自1980年代以来,刚果民主共和国的猴痘已经增加了14倍。发病率从每万人不到1例上升到每万人约14例。根据2月份发表的一项研究,2020年刚果有近4600个疑似病例。

这也让科学家担心,病毒会发生变异。琥珀表示:“每次暴发,越多的人被感染,猴痘就有越多的机会适应人。”2019年,美国食药监局(FDA)已经批准了第一种猴痘疫苗,该疫苗也能预防天花。正常而言,医院在治疗猴痘患者时,采取的是隔离加治疗皮损和继发感染的方式。

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